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Ray Whitney pr?pare deux buts qui m?nent le Canada vers un gain de 5-1

LNH.com @NHL

MANNHEIM, Allemagne - Avec le jeune club canadien ? ?galit? avec l'Italie en fin de premi?re p?riode, Ray Whitney a r?tabli l'ordre des choses en pr?parant deux buts et le pays a finalement sign? un gain de 5-1, samedi au Championnat mondial de hockey.

Les Italiens abordaient le tournoi avec des objectifs bien diff?rents du Canada - principalement ?viter la rel?gation, mais ils ont offert un niveau de r?sistance surprenant en d?but de match. Class?e au 15e rang du hockey mondial, l'?quipe a forc? plusieurs revirements t?t dans la rencontre, obtenant ainsi de belles chances de marquer.

Le Canada a pris les devants pour de bon ? 19:12 en premi?re p?riode, quand Kris Russell a converti une belle passe transversale de Whitney pour battre Adam Russo et placer les siens en avance 2-1. Whitney a r?colt? une autre mention d'aide sur le but de Matt Duchene ? 5:57 au deuxi?me tiers, et le Canada n'a plus regard? derri?re par la suite.

"?a vous montre que dans le hockey l'aspect mental est aussi important que les habilet?s physiques, a dit l'entra?neur canadien, Craig MacTavish. Ray a connu un match exceptionnel. Il a fait un jeu remarquable sur le but de Russell, ?? un moment tr??s important du match. Il a ??t?? exceptionnel pour fabriquer des jeux."

Corey Perry, Steven Stamkos et Rene Bourque ont compl??t?? le score pour le Canada, qui disputera son prochain match lundi, contre la Lettonie.

Michele Strazzabosco a ??t?? le seul marqueur italien.

Dans les autres matches de la journ??e, la Suisse a battu la Lettonie 3-1, tandis que le Danemark a vaincu la Finlande 4-1.

Les joueurs canadiens ont ??t?? inform??s avant le match que c'??tait le 38e anniversaire de Whitney, samedi.

"Peut-??tre que nous irons quelque part c??l??brer ??a (samedi soir), a dit Stamkos, qui a aussi obtenu une passe. Nous avons une ??quipe tr??s jeune, mais nous avons des v??t??rans comme meneurs. De le voir (Whitney) faire deux brillantes passes comme ??a, c'est quelque chose de plaisant ?? voir d'un v??t??ran. Il est encore tout un fabricant de jeu, c'est bien ??vident."

Duchene a ajout??: "Je lui ai dit dans le vestiaire que je n'arrivais pas ?? croire qu'il a 38 ans. On a l'impression qu'il pourrait jouer pendant 10 ans encore."

Perry a inscrit le premier filet ?? 2:43, profitant du rebond d'un tir de Stamkos, mais Strazzabosco a ??gal?? les chances ?? mi-chemi de l'engagement, d'un solide tir de la ligne bleue qui a d??jou?? Chris Mason, qui avait la vue voil??e.

Mason offre maintenant un rendement de 5-0 en championnat mondial en carri??re.

Le jeu canadien n'a pas ??t?? des plus convaincants; avec un seul match pr??paratoire, les joueurs donnaient parfois l'impression de ne pas avoir encore beaucoup de coh??sion.

La chimie semblait toutefois op??rer sur le trio Whitney-Duchene-John Tavares, tout comme sur celui de Stamkos, Perry et Bourque.

MacTavish a dit qu'il modifiera souvent ses combinaisons, comme Mike Babcock l'a fait pendant les Jeux de Vancouver.

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