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Rantanen ne sera pas disponible pour le retour au jeu de l'Avalanche

L'attaquant ratera le début du voyage à St. Louis; le Colorado n'a pas joué depuis le 14 avril

par LNH.com @LNH_FR

Mikko Rantanen ne sera pas dans la formation de l'Avalanche du Colorado lorsque l'équipe sera de retour au jeu contre les Blues de St. Louis, jeudi (20 h HE; BSMW, ALT, NHL.TV), après que trois de ses matchs eurent été reportés en raison du protocole de la COVID-19 de la LNH.

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Rantanen a vu son nom être inscrit sur le protocole, mardi, mais il n'a pas été déclaré positif au virus, a confirmé l'entraîneur Jared Bednar sur les ondes du 92,5 Altitude FM mercredi.

« Il est considéré comme un contact rapproché, donc il va demeurer à l'écart pour le début du voyage, a dit Bednar. Si tout se passe bien, il pourrait rejoindre notre équipe et possiblement être disponible pour la deuxième partie du voyage. »

L'Avalanche n'a pas joué depuis une victoire de 4-3 contre les Blues le 14 avril. La LNH a annoncé vendredi que les installations de l'équipe allaient être fermées et que trois rencontres (contre les Kings de Los Angeles vendredi et dimanche ainsi que face aux Blues mardi) étaient reportées parce qu'un troisième joueur avait été déclaré positif, l'attaquant Joonas Donskoi.

Les deux autres joueurs ayant été déclarés positifs à ce moment-là étaient le gardien Philipp Grubauer, dont le nom a été inscrit au protocole le 14 avril et qui ratera au moins une autre semaine d'activités, ainsi que le défenseur Bowen Byram, dont le nom était inscrit sur la liste depuis le 9 avril.

Le nom de Byram a été retiré du protocole lundi.

Les noms de Rantanen, de Donskoi et de Grubauer étaient inscrits sur le protocole mercredi.

Bednar a indiqué que les membres de l'Avalanche ont subi un test de dépistage mercredi, et qu'après l'entraînement à Denver à 17 heures (heure de l'Est), ils allaient s'envoler pour St. Louis. Le Colorado doit affronter les Blues, jeudi, samedi et lundi ainsi que les Golden Knights de Vegas, le 28 avril, avant de revenir à la maison pour accueillir les Sharks de San Jose, le 30 avril. Le Colorado devait initialement jouer à Vegas, lundi, mais cette partie a été reportée au 10 mai.

« Il ne ratera pas deux semaines », a dit Bednar au sujet de Rantanen. « Nous attendons encore les résultats de tests, et il devra continuer à être dépisté pendant quelques jours sans pouvoir voyager, mais nous avons bon espoir qu'il pourra nous rejoindre vers la fin du voyage mercredi prochain. C'est mieux que les autres joueurs, qui doivent automatiquement s'absenter pendant deux semaines. »

Rantanen est deuxième chez l'Avalanche avec 52 points (26 buts, 26 passes) en 43 matchs, un point de moins que son compagnon de trio Nathan MacKinnon (17 buts et 36 aides en 39 rencontres).

Video: COL@STL: Rantanen lance un missile en A.N.

Bednar a dit qu'il ne sait pas quand Byram sera en mesure de jouer. Il est à l'écart depuis le 25 mars.

« Byram est retiré du protocole maintenant, a dit Bednar. Mais il n'a pas joué… Je pense qu'il a joué deux matchs au cours des six ou sept dernières semaines, donc il doit retrouver son synchronisme. Nous allons élaborer un plan pour lui aujourd'hui. Pour le reste, nous attendons que les autres puissent être retirés du protocole. »

L'Avalanche (30-9-4) occupe le deuxième rang de la section Ouest Honda, deux points derrière les Golden Knights et la première place ainsi que cinq points devant le Wild du Minnesota et le troisième rang. Les Blues sont cinquièmes, un point derrière les Coyotes de l'Arizona. Les quatre premières équipes de chacune des sections vont se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Les trois rencontres reportées ont été replacées au calendrier : les matchs contre les Kings sont prévus les 12 et 13 mai, tandis que la partie du 20 avril contre les Blues sera disputée lundi.

La LNH a reporté 53 matchs en raison du protocole de la COVID-19 depuis que la saison s'est amorcée le 13 janvier.

*Avec la contribution de la journaliste NHL.com Tracey Myers

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