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Rantanen et Laine « pas près » d'une entente affirme leur agent

Les attaquants de l'Avalanche et des Jets, qui sont toujours joueurs autonomes avec compensation, demeurent en Europe

par LNH.com @LNH_FR

Mikko Rantanen et Patrik Laine ne vont vraiment pas parapher leurs nouvelles ententes bientôt, selon leur agent.

« Nous ne sommes pas près… on parle de deux joueurs de premier plan », a déclaré Mike Liut, qui représente les deux joueurs autonomes avec compensation, sur les ondes de TSN 650 mercredi. « Rien ne s'est produit que nous n'attendions pas. Tout ce qui s'est passé, nous l'avions anticipé. »

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Rantanen, un attaquant de 22 ans de l'Avalanche du Colorado, a établi un sommet dans la LNH avec 87 points (31 buts, 56 passes) en 74 matchs la saison dernière, au deuxième rang de l'Avalanche derrière le centre Nathan MacKinnon (99 points; 41 buts, 58 passes). Il a ajouté 14 points (six buts, huit passes) en 12 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec le Colorado, qui a été éliminé par les Sharks de San Jose en sept matchs en deuxième ronde de l'Association de l'Ouest.

Laine, un attaquant de 21 ans sélectionné par les Jets au deuxième rang au total du Repêchage 2016 de la LNH, a amassé 50 points (30 buts, 20 passes) en 82 parties la saison dernière, et il a inscrit 110 buts à ses trois premières saisons de la LNH. Les Jets ont terminé au deuxième rang de la section Centrale au cours des deux dernières saisons, et ils ont atteint la finale de l'Association de l'Ouest en 2018 avant d'être éliminés par les Golden Knights de Vegas.

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« Les enjeux sont la durée du contrat, la valeur annuelle moyenne de l'entente, la structure du contrat. Les équipes doivent gérer leur plafond salarial, et nous devons représenter les intérêts de notre client, a expliqué Liut. Nous avons nos convictions, ils ont les leurs. »

L'attaquant des Maple Leafs de Toronto Mitchell Marner, qui était joueur autonome avec compensation, a accepté un contrat de six ans d'une valeur de 65,358 millions $ (salaire annuel moyen de 10,893 millions $) vendredi. Il a amassé 94 points la saison dernière (26 buts, 68 passes).

« Je crois que Mitch Marner et Mikko Rantanen sont probablement les deux joueurs les plus comparables au chapitre du style de jeu, deux ailiers qui peuvent créer de l'offensive pour les joueurs autour d'eux. »

Rantanen et Laine font partie d'un groupe de joueurs autonomes avec compensation de premier plan qui demeurent sans contrat, dont font partie les attaquants Kyle Connor des Jets, Matthew Tkachuk des Flames de Calgary et Brayden Point du Lightning de Tampa Bay.

« Je me suis tenu au courant des nouvelles concernant les nouveaux contrats, sans avoir tout lu assidûment », a confié Rantanen au quotidien finlandais Ilta-Sanomat, dans des commentaires traduits par NHL.com. « Nous allons simplement voir ce qui va se produire. »

Rantanen a indiqué lundi qu'il allait se joindre au SC Berne en Suisse pour s'entraîner tant qu'il sera sans contrat. Laine s'entraîne avec la même équipe depuis dimanche.

« Nous allons y aller une journée à la fois, a noté Rantanen. En raison de la situation actuelle, nous ne pouvons pas faire de plans à long terme. Nous partons pour Berne et nous y resterons au moins la prochaine semaine. »

L'Avalanche et les Jets ont commencé à disputer des matchs préparatoires, et les deux équipes vont amorcer leur saison régulière le 3 octobre. Le Colorado reçoit la visite des Flames tandis que Winnipeg rendra visite aux Rangers de New York.

Article écrit en collaboration avec Sami Haapasalo, correspondant indépendant du NHL.com/fi 
 

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