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Les Devils à la recherche d'une étincelle alors qu'ils accueillent les Rangers

Ryan McDonagh va rater la bataille entre les deux rivaux

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste LNH.com

NEWARK, New Jersey - Il n'y a pas de meilleur remède à une séquence de revers inopportune que de retrouver ses repères contre un rival de section, et c'est ce que tenteront de faire les Devils du New Jersey contre leurs némésis de la section Métropolitaine, les Rangers de New York, mardi au Prudential Center.

Les Devils, qui cherchent à mettre un terme à une séquence de trois défaites, n'ont pas perdu quatre matchs de suite depuis qu'ils ont amorcé la saison avec une fiche de 0-3-1. Le New Jersey, qui se trouve à trois points des Penguins de Pittsburgh et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, ont été dominés 11-6 au cours des trois derniers matchs.

 

« C'est un match très important, et même si nous ne voulons jamais dire que nous devons absolument remporter une victoire jusqu'à ce que ce soit vraiment le cas, nous connaissons l'importance de cette rencontre, a noté l'ailier droit des Devils Lee Stempniak. Je trouve que nous avons bien joué au cours des deux derniers matchs, surtout [dans le revers de 1-0 contre les Islanders de New York le 19 février] ainsi que dans de longues séquences [de la défaite de 4-3 contre les Capitals de Washington samedi]. Nous n'avons cependant pas obtenu les deux points, et il s'agit du moment de la saison où nous ne pouvons pas laisser de telles disettes se poursuivre. »

Le défenseur Damon Severson sera de retour dans la formation après avoir été laissé de côté au cours des deux dernières rencontres. Severson, qui va prendre la place de Seth Helgeson, était jumelé à Jon Merrill au cours de l'entraînement matinal.

« Je pense que notre jeu est à point, a mentionné l'entraîneur des Devils John Hynes, mais nous devons simplement nous assurer de jouer pendant 60 minutes, et de jouer de la bonne manière, car il s'agit d'une des clés de notre succès. »

Le gardien des Devils Cory Schneider a accordé 10 buts au cours de la séquence de revers après n'avoir cédé que 11 fois à ses sept départs précédents. Il est à la recherche d'une 26e victoire cette saison, ce qui égalerait son sommet en carrière (2014-15), son dernier gain remontant au 13 février. Schneider a maintenu une moyenne de buts alloués de 1,65 en trois matchs contre les Rangers cette saison.

« Peu importe la situation, il va y avoir des séquences où nous allons moins bien jouer ou éprouver des difficultés, et où nous n'allons pas signer de victoires, a nuancé Hynes. Nous devons tenter de trouver dans quelles facettes nous pouvons nous améliorer et nous sortir de cette séquence, et peut-être que ce sera [contre les Rangers]. Il faut continuer à faire les choses de la bonne manière, et croire que si nous le faisons, en groupe, nous allons nous en sortir et demeurer compétitifs. »

Les Rangers n'ont pas tenu d'entraînement matinal, mais le capitaine Ryan McDonagh se trouvait sur la glace pour une petite séance. L'attaquant Marek Hrivik et le gardien Antti Raanta accompagnaient McDonagh.

McDonagh a raté un cinquième match au cours des sept derniers, dimanche, mais les Rangers ont amélioré leur fiche à 7-1-1 au cours de leurs neuf dernières rencontres grâce à un gain de 1-0 en prolongation contre les Red Wings de Detroit. Les Rangers affichent un dossier de 4-0-1 sans McDonagh dans la formation. Le défenseur a raté quatre parties de suite en raison d'une commotion cérébrale et a été contraint de quitter le match remporté 4-2 contre les Maple Leafs de Toronto le 18 février après que l'attaquant Leo Komarov lui eut asséné un coup de coude à la tête.

L'ailier gauche des Rangers J.T. Miller a touché la cible trois fois à ses deux dernières parties contre le New Jersey, mais n'a pas trouvé le fond du filet à ses six derniers matchs.

Les Devils ont remporté deux de leurs trois matchs contre les Rangers cette saison. Ils l'ont emporté 3-2 au Prudential Center le 2 février pour mettre fin à une série de quatre défaites de suite à domicile, mais se sont inclinés 2-1 au Madison Square Garden six jours plus tard.

Le gardien des Rangers Henrik Lundqvist montre un dossier de 3-1-1 avec une moyenne de buts alloués de 1,59 à ses cinq derniers matchs contre les Devils.

Voici les alignements prévus des Rangers et des Devils :

RANGERS
Chris Kreider - Derek Stepan - Mats Zuccarello
J.T. Miller - Derick Brassard - Jesper Fast  
Oscar Lindberg - Kevin Hayes - Viktor Stalberg  
Tanner Glass - Dominic Moore - Marek Hrivik

Keith Yandle - Dan Girardi
Marc Staal - Kevin Klein  
Dan Boyle - Dylan McIlrath  

Henrik Lundqvist  
Antti Raanta  

Blessés : Ryan McDonagh (mâchoire/cou), Rick Nash (contusion osseuse)
Rayés de l'alignement : Aucun

DEVILS
Joseph Blandisi - Adam Henrique - Lee Stempniak
Reid Boucher - Travis Zajac - Kyle Palmieri
Sergey Kalinin - Jacob Josefson - Tyler Kennedy
Tuomo Ruutu - Stephen Gionta - Jordin Tootoo

Andy Greene - Adam Larsson
John Moore - David Schlemko
Damon Severson - Jon Merrill

Cory Schneider
Keith Kinkaid

Blessés : Michael Cammalleri (main droite), Stefan Matteau (fracture au visage), Patrik Elias (genou droit), Jiri Tlusty (poignet droit)
Rayés de l'alignement : Bobby Farnham, Eric Gelinas, Seth Helgeson

 

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