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Rangers-Capitals, la table est mise pour un septi?me match tr?s serr?

LNH.com @NHL

GREENBURGH, ?tats-Unis - Brad Richards se pr?pare pour le plus r?cent match no 7 des Rangers de New York comme il le faisait alors qu'il n'?tait qu'un jeune homme chez le Lightning de Tampa Bay.

Enfin, presque.

?Je suis probablement un peu plus nerveux avec l'?ge parce qu'? l'?poque j'?tais jeune et idiot, a confi? Richards, qui est ?g? de 32 ans. Ce fut une belle journ?e. On doit savourer chaque chance qu'on a de vivre ?a. On aborde ?a comme une grande journ?e dans sa vie. On n'obtient pas beaucoup de chances de faire quelque chose comme ?a au Madison Square Garden; un match no 7 le samedi soir. Qui voudrait ?tre ailleurs??

Difficile de contester son point de vue.

Les Rangers ont une fiche de 4-3 ? domicile au cours des deux premi?res rondes ?liminatoires contre les S?nateurs d'Ottawa et les Capitals de Washington, mais ce fut sur leur bonne vieille patinoire que les Rangers ont ?limin? les S?nateurs lors d'un match no 7, mettant ainsi la table pour une s?rie demi-finale de l'Est contre les Capitals.

Les Rangers savent que l'amertume se fera sentir samedi soir s'ils ne triomphent pas, surtout apr?s avoir termin? premiers dans l'Est. Ils doivent l'emporter et croiser le fer en finale de l'Est contre leurs vieux rivaux de la section atlantique, les Devils du New Jersey.

?C'est un seul match, a dit le capitaine des Rangers Ryan Callahan. Ce qui s'est produit dans cette s??rie et dans le dernier match n'a plus aucune importance. Tout va se r??gler dans un seul match.

??Je ne voudrais pas aborder ce match au sein d'un autre groupe de joueurs.??

Les Rangers sont venus ?? bout des S??nateurs 2-1 dans le match ultime de cette s??rie le mois dernier, et ils ont indiqu?? qu'ils abordaient cette rencontre dans le m??me ??tat d'esprit ??? avec peut-??tre quelques surprises.

L'entra??neur-chef des Rangers John Tortorella a demand?? ?? ses joueurs qui avaient d??j?? disput?? un match ultime auparavant de parler aux autres joueurs de l'??quipe, avant la rencontre no 7 contre les S??nateurs au premier tour ??liminatoire. M??me si un match ne permet pas ?? un joueur de devenir un v??t??ran agu??ri en s??ries, ??a permet aux joueurs de savoir un peu plus ?? quoi s'attendre.

??Je ne crois pas que quelqu'un devra se lever (samedi)??, a confi?? Tortorella vendredi apr??s la s??ance d'entra??nement qui a suivi un pause de deux jours suivant le match no 6 contre les Capitals. ??Je sais qu'un match no 7 n'est pas qu'un simple match, mais nous ne changerons pas notre routine.

??Comme nous l'avons d??j?? fait, nous irons au boulot. C'est toujours bien d'avoir de l'exp??rience en la mati??re. Mais j'estime que chaque fois qu'on saute sur la patinoire dans notre ar??na, on aborde la rencontre de la m??me fa??on. On est pr??t ?? jouer, et de toute fa??on tout ce qu'il faut pour ??tre pr??t pour un match no 7 c'est d'??tre pr??t ?? jouer. Ne nous leurrons pas. Nous sommes pr??ts ?? jouer.??

Et puis, ??a peut difficilement ??tre plus serr??...

Au fil des six premi??res rencontres de la s??rie, les Rangers, champions de l'Est en saison r??guli??re, et les Capitals, septi??mes de l'association, ont altern?? entre victoires et d??faites et ils ont ??t?? ?? ??galit?? au score ou s??par??s que d'un but pendant 90 pour cent du temps.

L'??quipe qui a marqu?? la premi??re a remport?? chacun des matchs, et depuis la victoire de 3-1 des Rangers dans le match num??ro un, les cinq duels suivants ont ??t?? d??cid??s par l'??cart d'un but ??? incluant deux qui ont n??cessit?? de la prolongation.

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