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Quinn ne pouvait laisser passer la chance de diriger les Rangers

Ce poste à New York représente « le summum de notre profession »

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

NEW YORK - David Quinn a balayé du regard la salle bondée du Madison Square Garden à l'occasion de sa conférence de presse d'introduction à titre d'entraîneur des Rangers de New York jeudi, et il a vite compris qu'il venait d'entrer dans un univers différent.

« C'est un peu plus imposant qu'une conférence de presse à [l'Université de Boston], c'est le moins que l'on puisse dire », a lancé Quinn.

Quinn, âgé de 51 ans, a été embauché mercredi après avoir dirigé l'Université de Boston au cours des cinq dernières saisons. Il y a conservé un dossier de 105-67-21 et a mené son équipe au match de championnat de la NCAA en 2015.

« Je ne voulais pas quitter l'Université de Boston. Ça ne veut pas dire que je n'allais pas partir non plus, a déclaré Quinn. À mesure que le processus avançait, je trouvais de plus en plus que je cadrais bien ici. Je ne cherchais pas à partir de l'Université de Boston. J'adorais mon rôle. J'avais le sentiment qu'en tant qu'entraîneur et en tant qu'équipe, nous avions des choses à terminer. Nous avons perdu le match de championnat en 2015. Nous sommes passés près au cours des dernières saisons, et j'ai adoré être entraîneur à l'Université de Boston. J'ai adoré ma relation avec les joueurs. Mais à mesure que j'avançais dans ce processus, je comprenais que l'occasion était trop belle pour que je la laisse passer. »

Quinn possède de l'expérience derrière le banc dans les rangs professionnels. Il a été entraîneur adjoint avec l'Avalanche du Colorado en 2012-13 et a dirigé l'équipe de Lake Erie dans la Ligue américaine de hockey entre 2009 et 2012. Ce large éventail d'expérience a été l'un des facteurs qui ont intrigué le directeur général des Rangers Jeff Gorton et qui l'ont poussé à faire de Quinn le remplaçant d'Alain Vigneault. Vigneault a été congédié le 7 avril après cinq saisons comme entraîneur des Rangers.

Les Rangers ont terminé au huitième rang de la section Métropolitaine avec 77 points (34-39-9), à 20 points des Devils du New Jersey et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« Nous avons parlé à plusieurs candidats qui sont tous de très bonnes personnes, a révélé Gorton. C'est simplement que moi et notre groupe pensons que la communication est très importante avec les joueurs aujourd'hui. Lorsque nous avons parlé à David, c'est probablement la chose qui est le plus ressortie. Les connaissances tactiques étaient présentes chez presque tous nos candidats. La manière qu'il veut jouer, c'est-à-dire avec beaucoup d'intensité et en mettant l'accent sur la possession de rondelle, cadre bien avec notre manière de penser. Vous cherchez un candidat qui respecte le plus grand nombre possible de vos critères, et je crois que nous y sommes parvenus. »

Quinn a ajouté sans le savoir un critère à cette liste.

« Mon épouse et moi sommes allés manger avec lui, et quand je lui ai demandé ce qu'elle pensait de lui, elle m'a répondu : "Il est très bel homme", a expliqué Gorton. J'imagine qu'il s'agit d'un critère de plus. »

En plus de son bagage d'expérience et de son beau look, Quinn connaît aussi plusieurs joueurs des Rangers. Le défenseur Kevin Shattenkirk a évolué pour l'Université de Boston entre 2007 et 2010, alors que Quinn agissait comme adjoint à Jack Parker au cours des deux premières saisons de Shattenkirk. Quinn a également dirigé Shattenkirk à Lake Erie.

L'attaquant des Rangers Kevin Hayes était au secondaire lorsqu'il a été approché par Quinn, alors adjoint à l'Université de Boston, afin qu'il y poursuive sa carrière dans les rangs universitaires. Hayes avait finalement opté pour Boston College, mais il a hâte d'avoir la chance de jouer pour Quinn à New York.

« Il a toujours dirigé des équipes rapides », a souligné Hayes, qui en était à sa quatrième saison à Boston College en 2013-14 lorsqu'il a affronté Quinn, qui en était à sa première saison comme entraîneur à l'Université de Boston. « Je n'ai pas encore participé à un de ses entraînements, mais je peux déjà m'imaginer de quoi ils vont avoir l'air. Chaque fois que nous l'affrontions à l'université, le rythme était extrêmement soutenu. Je suis persuadé que c'est ce qu'il apportera aux Rangers. »

Quinn est le troisième entraîneur au cours des trois dernières années à avoir fait le saut de la NCAA à la LNH, après Dave Hakstol, qui est passé de l'Université du Dakota du Nord aux Flyers de Philadelphie en 2015, et Jim Montgomery, qui est passé de l'Université de Denver aux Stars de Dallas le 4 mai dernier. Quinn est le seul des trois à avoir possédé une expérience préalable chez les professionnels.

« Le hockey universitaire a eu un plus grand impact sur la LNH au cours des cinq ou six dernières années, a mentionné Quinn. Nous nous entraînons quatre fois par semaine, toutes les semaines, alors je crois que du point de vue d'un entraîneur, il y a beaucoup de place au développement des joueurs en raison de tout le temps passé à l'entraînement.

« J'ai eu la chance d'avoir certaines expériences comme entraîneur chez les professionnels, ce qui m'a aidé à obtenir des opportunités. Il y a beaucoup de bons joueurs qui évoluent dans les rangs universitaires qui ont eu un impact dès leur arrivée, et je crois que cela a fait ouvrir bien des yeux dans la LNH. »

Ce sera maintenant à Quinn de faire ouvrir les yeux avec les Rangers, qui ont échangé le défenseur Ryan McDonagh et l'attaquant J.T. Miller au Lightning de Tampa Bay, ainsi que l'attaquant Rick Nash aux Bruins de Boston avant la date limite des transactions de la LNH dans l'espoir d'amorcer un nouveau cycle comme celui qui lui a permis de prendre part aux séries éliminatoires à 11 reprises au cours des 12 dernières saisons, et de participer à la Finale de la Coupe Stanley en 2014.

« C'est un sentiment assez incroyable, a admis Quinn. À ce moment de ma carrière, je ne pouvais laisser cette chance passer. C'est le summum de notre profession. Si vous effectuez un sondage auprès de tous les entraîneurs du monde du hockey et que vous leur demandez quel emploi ils aimeraient occuper, celui-ci se retrouverait au sommet de la liste. »

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