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Quinn Hughes parmi les 10 finalistes pour le trophée Hobey Baker

Le choix de première ronde des Canucks en 2018 fait partie des joueurs considérés pour le titre de meilleur joueur de hockey dans la NCAA

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Quinn Hughes, un défenseur qui a signé un contrat de recrue de trois ans avec les Canucks de Vancouver le 10 mars après sa deuxième saison à l'université du Michigan, est l'un de six joueurs repêchés ou mis sous contrat par une équipe de la LNH à avoir été nommés finalistes pour le trophée Hobey Baker mercredi.

Hughes, sélectionné en première ronde (septième au total) du repêchage 2018 de la LNH, a été nommé défenseur de l'année de la conférence Big Ten après avoir obtenu 33 points (cinq buts, 28 passes) en 32 matchs avec les Wolverines.

Les trois finalistes pour le trophée Hobey Baker 2019 seront nommés le 4 avril à midi (heure de l'Est), et le gagnant sera dévoilé lors du tournoi Frozen Four de la NCAA le 12 avril au KeyBank Center de Buffalo (18 h HE, NHLN).

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Le trophée est remis annuellement au meilleur joueur de hockey dans les rangs universitaires américains.

L'attaquant de l'université Michigan State Taro Hirose, qui a signé un contrat de recrue de deux ans avec les Red Wings de Detroit le 12 mars, a effectué ses débuts dans la LNH et a obtenu une mention d'aide, son premier point dans la LNH, dans une victoire de 3-2 contre les Rangers de New York mardi.

Le défenseur de l'université Mercyhurst Joe Duszak (Maple Leafs de Toronto), le défenseur de Harvard Adam Fox (Hurricanes de la Caroline), le défenseur de l'université du Massachusetts Cale Makar (Avalanche du Colorado) et le défenseur de l'université Quinnipiac Chase Priskie (Capitals de Washington) sont aussi parmi le groupe de finalistes qui sont associés à une formation de la LNH.

Le joueur de centre de l'université Northeastern Adam Gaudette, qui a été sélectionné en cinquième ronde (149e au total) par les Canucks au repêchage 2015, a remporté le Hobey Baker en 2018 après avoir amassé 60 points (30 buts, 30 aides) en 38 rencontres. Il a signé un contrat de recrue avec les Canucks, le 26 mars 2018, et a fait ses débuts dans la LNH trois jours plus tard.

Les 10 finalistes ont été sélectionnés via un vote des entraîneurs des 60 universités de la division 1 et via un vote en ligne des partisans.

Voici un aperçu des 10 finalistes :

Quinn Hughes, D, Michigan : Le gaucher de 19 ans est aux prises avec une blessure à la cheville et sera réévalué dans une semaine avant de faire ses débuts dans la LNH.

Hirose, A, Michigan State : Hirose, un joueur de troisième année de 5 pieds 10 pouces et 160 livres, a établi un sommet dans la NCAA avec 50 points (15 filets, 35 mentions d'aide) en 36 parties. Âgé de 22 ans, il est né à Winnipeg, mais a grandi à Calgary. Il a été nommé joueur de l'année dans la conférence Big Ten.

Joe Duszak, D, Mercyhurst : Duszak (5-10, 185), un joueur de troisième année de 21 ans, a signé un contrat de deux ans avec les Maple Leafs le 13 mars qui s'entamera à compter de l'an prochain. Il conclura sa saison avec le club-école de Toronto dans la Ligue américaine de hockey (LAH) avec un essai professionnel en poche. Il a mené les défenseurs de la NCAA avec 47 points (16 buts, 31 passes) en 37 rencontres et a été nommé sur la première équipe d'étoiles de la conférence All-Atlantic.

Adam Fox, D, Harvard : Le droitier de 5 pieds 11 pouces, 181 livres a été acquis par les Hurricanes en compagnie du défenseur Dougie Hamilton et de l'attaquant Micheal Ferland des Flames de Calgary en retour du défenseur Noah Hanifin et de l'attaquant Elias Lindholm, le 23 juin. Fox, un joueur de troisième année de 21 ans, a été le meneur au pays au chapitre des passes (37) et des points par match (1,48) et a terminé au quatrième rang pour les points (46). Il a amassé 23 points sur le jeu de puissance et a été nommé joueur de l'année dans l'Ivy League.

Cale Makar, D, Massachusetts : Makar, un droitier de 20 ans, a été sélectionné par l'Avalanche en première ronde (quatrième au total) au repêchage 2017 de la LNH. Le joueur de deuxième année de 5 pieds 11 pouces et 187 livres s'est classé au deuxième rang au pays pour les points par match par un défenseur (1,28) et à égalité au deuxième rang parmi les défenseurs au chapitre du différentiel (plus-30).

Chase Priskie, D, Quinnipiac : Le droitier, joueur de quatrième année, a été sélectionné en sixième ronde (177e au total) au repêchage 2016 par les Capitals. Priski (6-0, 192) est le meneur chez les défenseurs actifs de la NCAA en carrière au chapitre des buts (39) et des points (116) et ses 17 filets cette saison le placent au premier rang des défenseurs au pays. Le joueur de 23 ans a conclu la saison avec 39 points (22 aides) en 34 parties et est à égalité au quatrième rang aux États-Unis avec 23 points sur le jeu de puissance.

Mason Jobst, A, Ohio State : Jobst (5-8, 185), un centre gaucher de 25 ans, a obtenu 36 points (17 filets, 19 mentions d'aide) en 35 matchs et huit buts sur le jeu de puissance. Le joueur de quatrième année a été finaliste pour le titre de joueur de l'année dans la conférence Big Ten et il est le meneur dans l'histoire de la conférence avec 164 points (69 filets, 95 passes) en 149 rencontres.

Patrick Newell, A, St. Cloud State : Newell (5-9, 175) a mené la NCHC avec 43 points (19 buts, 24 passes). Le joueur de 23 ans a mené la NCAA avec un différentiel de plus-32 avec les Huskies, qui sont classés au premier rang aux États-Unis.

Jimmy Schuldt, D, St. Cloud State : Schuldt (6-1, 205), un gaucher de 23 ans, a mené tous les défenseurs de la NCHC avec 33 points (10 buts, 23 passes) en 36 matchs cette saison. Le seul double finaliste au Hobey Baker n'a raté aucun match dans sa carrière universitaire (153 matchs joués consécutifs) et est le meneur de tous les temps chez les défenseurs de St. Cloud State avec 116 points (38 buts, 78 passes).

Nico Sturm, A, Clarkson : Le centre de troisième année (6-3, 211) est à égalité au 10e rang aux États-Unis avec 43 points (14 filets, 29 passes) en 36 parties et il a gagné 57,9 pour cent de ses mises en jeu. Âgé de 23 ans et natif d'Augsbourg, en Allemagne, Sturm a été nommé meilleur attaquant défensif de l'ECAC au cours des deux dernières saisons.

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