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Quinn garde un défenseur de plus, un attaquant de moins avec Equipe Canada junior

LNH.com @NHL

OTTAWA - Un défenseur de plus et un attaquant de moins rendent l'édition 2008-09 d'Equipe Canada junior unique.

L'entraîneur-chef Pat Quinn, qui a annoncé la composition du club lundi, a décidé de sortir du moule des dernières années en gardant huit défenseurs et 12 attaquants au lieu de la formation plus traditionnelle, composée de sept défenseurs et 13 attaquants.

Le défenseur Ryan Ellis, des Spitfires de Windsor, sera le premier défenseur de 17 ans à joindre les rangs de l'équipe depuis que Jay Bouwmeester a réalisé l'exploit en 2001. Il devrait agir en tant que spécialiste des avantages numériques.

L'attaquant du Junior de Montréal, Angelo Esposito, a quant à lui réussi à percer l'alignement à sa quatrième tentative. Patrice Cormier, de l'Océanic de Rimouski, est le seul autre joueur issu de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

Chet Pickard, des Americans de Tri-City, et Dustin Tokarski, des Chiefs de Spokane, défendront le filet du Canada lors de ces Championnats du monde junior, qui se tiendront à Ottawa, du 26 décembre au 6 janvier.

Outre Esposito et Cormier, les attaquants seront: John Tavares, des Generals d'Oshawa, Tyler Ennis, des Tigers de Medecine Hat, Jamie Benn, des Rockets de Kelowna, Zach Boychuk, des Hurricanes de Lethbridge, Stefan Della Rovere, des Colts de Barrie, Chris DiDomenico, des Sea Dogs de Saint John, Jordan Eberle, des Pats de Regina, Cody Hodgson, du Battalion de Brampton, Brett Sonne, des Hitmen de Calgary et Dana Tyrell, des Cougars de Prince George.

Les huit défenseurs seront: Ellis, le protégé du Canadien P.K.Subban, qui évolue avec les Bulls de Belleville, Keith Aulie, des Wheat Kings de Brandon, Cody Goloubef, des Bagders du Wisconsin, Thomas Hickey, des Thunderbirds de Seattle, Tyler Myers, des Rockets de Kelowna, Alex Pietrangelo, des Icedogs de Niagara, et Colten Teubert, des Pats de Regina.

Parmi les 16 joueurs retranchés lundi pour compléter la formation canadienne, deux provenaient du circuit québécois: le gardien de but Jake Allen, du Junior de Montréal, et le défenseur Kevin Marshall, des Remparts de Québec.

Le Championnat mondial des moins de 20 ans est un tournoi pour les meilleurs joueurs de 19 ans, mais huit des joueurs du Canada sont âgés de 18 ans et Ellis fait davantage baisser la moyenne d'âge. Dix des joueurs qui composent l'équipe canadienne ont été sélectionnés au premier tour du repêchage de la LNH en 2007 ou 2008. Tavares et Ellis sont éligibles au repêchage de 2009.

Le Canada entamera la défense de son titre - qu'il détient depuis quatre ans - le 26 décembre, contre la République tchèque.

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