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Qui sortira vainqueur de la section Métropolitaine?

LNH.com se penche sur les besoins principaux de chacune des formations dans la section Métropolitaine

par Siniša Šindik @SinisaSindik / Collaborateur LNH.com

Avec moins de six semaines à faire avant la date limite des transactions dans la LNH, les équipes entrent dans la dernière ligne droite de la saison et plusieurs d'entre elles tenteront d'améliorer leur alignement en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. LNH.com s'est penché sur les éléments manquants aux différentes formations. On dresse donc le portrait de la section Métropolitaine avec quelques suggestions de joueurs de location qui pourraient représenter des solutions potentielles dans la course effrénée aux séries éliminatoires.

Depuis le début de la saison, la compétition est féroce dans la section Métropolitaine. Seulement huit points séparent la deuxième place (Devils du New Jersey) de la dernière (Hurricanes de la Caroline). À l'approche de la date limite des transactions, quel élément manque-t-il à chacune de ces formations pour s'élever au-dessus du lot?

Capitals de Washington (1re position, 28-14-4, 60 points)

Besoin principal : Attaquant expérimenté (top 6)

Explication : Le statu quo représente probablement la décision la plus sage que pourrait prendre le DG des Capitals, Brian MacLellan. L'an dernier, avec la venue de Kevin Shattenkirk, on a voulu jouer le tout pour le tout, sans succès. Cette année, si on doit absolument trouver un besoin à Washington, j'opterais davantage pour un attaquant digne du top-6 pour venir compléter Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom, T.J. Oshie, Evgeny Kuznetsov et Jakub Vrana. Idéalement, un vétéran qui apporterait de l'expérience pour les séries.

Suggestions: Thomas Vanek, Rick Nash, Andrew Shaw

Devils du New Jersey (2e position, 24-12-8, 56 points)

Besoin principal : Défenseur défensif

Explication : New Jersey a absolument besoin d'un pilier en défensive, qui viendra solidifier les bases déjà en place. L'offensive a longtemps été le talon d'Achille de cette organisation, mais le vent semble finalement tourner. Les Devils comptent sur un Taylor Hall en grande forme qui joue un peu le rôle de grand frère pour les jeunes en développement (Nico Hischier, Jesper Bratt). En défensive, ils ont récemment ajouté Sami Vatanen, qui, tout comme le jeune Will Butcher, est un très bon défenseur offensif. Or, si les Devils veulent faire un bout de chemin, je recommande un peu plus de stabilité à la ligne bleue. 

Suggestions: Jack Johnson, Erik Gudbranson, Nick Holden

Blue Jackets de Columbus (3e position, 26-18-3, 55 points)

Besoin principal : Attaquant spécialiste de l'avantage numérique

Explication : Pas besoin de chercher trop loin en ce qui a trait aux Blue Jackets. Leur attaque massive est pour le moins médiocre avec un maigre pourcentage de réussite de 13,2%, bon pour l'avant-dernier rang de la LNH. Avec des blessés de marque (Cam Atkinson, Brandon Dubinsky, Ryan Murray et Sonny Milano), les hommes de John Tortorella ont besoin d'aide pour débloquer. La situation de Jack Johnson - qui aurait exigé une transaction - pourrait leur permettre de se sortir du pétrin en allant chercher un bon attaquant.

Suggestions: Mike Hoffman, Thomas Vanek, Alex Galchenyuk

Rangers de New York (4e position, 24-17-5, 53 points)

Besoin principal : Attaquant de premier plan

Explication : Après un début de saison ordinaire, Henrik Lundqvist s'est replacé. Les Rangers doivent espérer qu'il reste en santé et qu'il poursuive son bon travail. Ondrej Pavelec ne semble pas être très valorisé par l'organisation, donc l'ajout d'un auxiliaire de luxe ne serait pas une mauvaise idée, mais le besoin criant se trouve davantage sur le premier trio. Les Rangers ont un manque flagrant de profondeur, encore plus avec la perte de Chris Kreider. Idéalement, si le DG Jeff Gorton pouvait ajouter un attaquant de premier plan, ça permettrait à Rick Nash, s'il est toujours là le 26 février, de descendre sur le deuxième trio, où il serait beaucoup plus efficace.

Suggestions: Evander Kane, Mike Hoffman, Max Pacioretty

Penguins de Pittsburgh (5e position, 25-20-3, 53 points)

Besoin principal : Défenseur défensif

Explication : Plusieurs experts croient que les Penguins ont besoin d'aide et de profondeur en attaque. Personnellement, je pense qu'avec Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel, Jake Guentzel, Carl Hagelin et Patric Hornqvist, ils sont assez bien outillés offensivement pour trouver les solutions à l'interne. Défensivement par contre, c'est une autre histoire. Pittsburgh accorde des buts à profusion cette saison (147, cinquième pire défensive de la LNH). Justin Schultz est le plus stable avec un différentiel de plus-2. Il a besoin d'aide, et vite, surtout si les Penguins espèrent soulever une troisième Coupe Stanley consécutive.

Suggestions: Erik Gudbranson, Jack Johnson, Niklas Hjalmarsson

Flyers de Philadelphie (6e position, 21-16-8, 50 points)

Besoin principal : Défenseur défensif

Explication : Les Flyers ont besoin d'un coup de main en défensive. Offensivement, Claude Giroux et Jakub Voracek sont appuyés cette saison par un Sean Couturier en forme olympique, qui s'est transformé en marqueur de premier plan. Or, à l'autre bout de la patinoire, ça pourrait être mieux, beaucoup mieux. Surtout en désavantage numérique, une facette du jeu problématique pour la formation pennsylvanienne, qui possède la troisième pire unité de la ligue à ce chapitre (74,8%). Un vétéran défenseur qui apporterait stabilité et leadership ne ferait pas de tort. 

Suggestions: Erik Gudbranson, Jack Johnson, Ian Cole

Islanders de New York (7e position, 23-20-4, 50 points)

Besoin principal : Gardien numéro un

Explication : Chez les Islanders, la situation s'apparente à celle des Penguins, sauf que pour eux, le besoin est urgent. La formation new-yorkaise est celle qui accorde le plus de buts dans toute la LNH (173). Devant le filet, Jaroslav Halak et Thomas Greiss ne font tout simplement pas le travail. Ce tandem ne fonctionne pas. Même si les deux ont le potentiel d'être numéro un, ils manquent de constance. Un défenseur de premier plan serait sans doute très utile, mais mettre la main sur un bon gardien serait primordial s'ils comptent faire partie de la danse du printemps.

Suggestions: Robin Lehner, Jimmy Howard

Hurricanes de la Caroline (7e position, 20-17-8, 48 points)

Besoin principal : Attaquant d'expérience

Explication : Une formation jeune et bourrée de talent qui surprend depuis le début de la saison. On ne s'attendait pas à les voir encore dans la course aux séries à ce stade-ci de la saison, mais ils le sont. Il y a quelques jours, on croyait que les Hurricanes se rangeraient du côté des acheteurs. Par contre, la blessure à Sebastian Aho, leur meilleur pointeur, risque peut-être de changer la donne. Idéalement, si tout le monde est en santé, un peu d'expérience et de profondeur en attaque feraient du bien.  

Suggestions: Max Pacioretty, Patrick Maroon, Andrew Shaw

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