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Qu?bec et Winnipeg attendent toujours d'obtenir une concession dans la LNH

LNH.com @NHL

TORONTO - Tandis qu'une autre saison de la LNH est sur le point de se mettre en branle avec six formations canadiennes, il y a toujours de bonnes raisons de demeurer optimiste dans d'autres parties du pays.

Au cours des derniers mois, le commissaire de la LNH Gary Bettman a d?clar? publiquement ?tre ouvert ? l'id?e de ramener des concessions dans leurs anciens march?s — comme Qu?bec et Winnipeg — si l'opportunit? se pr?sentait et que les circonstances ?taient propices ? un transfert.

Les conditions gagnantes seraient notamment r?unies s'il n'y a pas d'acheteur potentiel s?rieux qui se manifeste au cours de la pr?sente saison pour les Coyotes de Phoenix.

La ligue pourra officiellement se mettre ? la recherche d'un nouveau domicile pour les Coyotes si jamais l'?quipe n'est pas vendue d'ici au 31 d?cembre, une date assez rapproch?e si on tient compte du fait qu'ils sont ? vendre depuis plus d'un an. Lors d'une entrevue accord?e ? l'aube de la 93e saison de la LNH, Bettman a indiqu? qu'aucun progr?s n'avait ?t? enregistr? dans le dossier de la vente des Coyotes.

?Le processus est toujours en cours, s'est-il content? de dire. Il n'y a pas de d?veloppement.?

On peut d?j? imaginer les manchettes des journaux si jamais la LNH d??cidait de d??m??nager les Coyotes. Bettman a r??it??r?? sa volont?? de conserver toutes les concessions dans leur ville actuelle, mais les 29 autres formations de la ligue ne veulent certainement pas continuer de payer des taxes et des imp??ts ?? Phoenix au cours des prochaines ann??es.

Le commissaire a d'ailleurs reconnu qu'il y avait plusieurs villes int??ress??es ?? accueillir une concession de la LNH, et a pr??cis?? que Winnipeg ??tait en avance sur Qu??bec ?? ce chapitre.

??Certains projets sont plus r??alistes que d'autres, a dit Bettman. S'il y a de l'int??r??t dans une ville qui n'a pas d'amphith????tre, alors nous ne pouvons nous concentrer sur ce projet, sans nommer de noms. L'enjeu devient important seulement si nous d??cidons de d??m??nager une concession — ce qui ne figure pas dans nos plans actuellement — ou si nous d??cidons d'ajouter des formations ?? la ligue — ce que nous ne pr??voyons pas faire non plus.

??Lorsqu'il y aura une concession de disponible pour r??pondre ?? l'une de ces deux options, alors nous verrons.??

D??pendant de la fa??on dont les choses se d??rouleront ?? Phoenix, la ligue pourrait se retrouver face ?? l'une de ces situations plus t??t que pr??vu.

Par ailleurs, pour une quatri??me ann??e cons??cutive la LNH lancera sa saison en Europe. Six ??quipes ??volueront dans trois villes diff??rentes, et le tout d??butera jeudi avec le match entre le Wild du Minnesota et les Hurricanes de la Caroline ?? Helsinki.

Plus de la moiti?? des formations de la ligue ont d??j?? particip?? ?? cette exp??rience outre-mer — 16 des 30 ??quipes, incluant le groupe de cette ann??e — m??me si le Canadien de Montr??al, les Maple Leafs de Toronto, les Canucks de Vancouver, les Flames de Calgary, les Oilers d'Edmonton et les Rangers de New York n'ont toujours pas voyag?? de l'autre c??t?? de l'Atlantique.

Cela pourrait cependant changer au cours des prochaines ann??es.

??Nous sommes toujours ?? la recherche de volontaires, a comment?? Bettman. Et donc nous tentons d'offrir des matchs fascinants, des matchs int??ressants aux amateurs des diff??rentes villes visit??es. Au bout du compte, nous souhaitons cr??er un int??r??t pour ces rencontres, et nous esp??rons que toutes les ??quipes y participeront.??

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