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Que feront les Devils avec le premier choix?

Notre équipe se penche sur les trois options qui se présentent aux Devils

par LNH.com / LNH.com

CHICAGO - Les Devils du New Jersey pourraient bientôt se présenter sur le podium pour annoncer la première sélection du repêchage 2017 de la LNH présenté par adidas.

Choisiront-ils le joueur de centre des Wheat Kings de Brandon Nolan Patrick, le joueur de centre des Mooseheads d'Halifax Nico Hischier, ou est-ce que Ray Shero recevra une offre impossible à refuser qui le forcera à échanger son choix?

La première ronde aura lieu au United Center de Chicago vendredi (19h HE; NBCSN, SN). Les rondes 2 à 7 se tiendront samedi (10h HE; NHLN, SN).

Il est rare d'avoir l'occasion de sélectionner au premier rang et, comme Shero a déclaré après avoir gagné la loterie le 29 avril, le joueur sélectionné sera la pierre d'assise de l'équipe pour l'avenir.

Shero et le directeur du recrutement Paul Castron ont laissé toutes les portes ouvertes. Alors qu'aucune réponse claire n'a été lancée par les Devils, l'équipe de NHL/LNH.com a décidé de fournir quelques réponses aux amateurs curieux de savoir ce qui adviendra de ce premier choix.

Le directeur adjoint de la rédaction Adam Kimelman, le journaliste Mike G. Morreale et le journaliste Guillaume Lepage ont tenté de défendre leur point dans trois scénarios différents.

Morreale croit que les Devils devraient sélectionner Patrick, répertorié au premier rang des patineurs nord-américains sur la liste finale du Bureau de dépistage de la LNH. Lepage sent que les Devils vont réclamer Hischier, qui vient au deuxième échelon sur cette liste. Et ça ne surprendrait pas Kimelman si les Devils échangeaient leur choix.

Sélectionner Nolan Patrick (Mike G. Morreale)

Les Devils ont besoin d'un gros joueur de centre droitier pour venir complémenter l'assortiment d'ailiers et Patrick (6 pieds 2 pouces, 198 livres) correspond à ce profil. Adam Henrique est le seul centre des Devils à avoir marqué au moins 30 buts au cours des huit dernières saisons; en 2015-16. Les Devils ont des joueurs de centre comme John Quenneville (2014, no 30), Michael McLeod (2016, no 12) et Nathan Bastian (2016, no 41) dans l'organisation, mais aucun d'entre eux ne peut lire le jeu aussi bien que Patrick. Il a raté 35 matchs cette saison en raison d'une hernie et a tout de même enregistré 46 points (20 buts, 26 aides) et s'est classé au 10e rang dans la Ligue de l'Ouest avec une moyenne de 1,39 point par match en 33 rencontres. Il a récolté 102 points en 72 matchs en 2015-16, a ajouté 30 points en 21 matchs de séries et a été nommé joueur le plus utile en aidant Brandon à gagner le championnat. Il a un puissant coup de patin, il sait comment utiliser sa longue portée, est confortable dans un système de jeu et remportera les batailles à un contre un. Considéré comme un joueur de centre top-6 pour les 15 prochaines années, Patrick a passé tous les tests médicaux à la séance d'évaluation de la LNH et devrait jouer dans la LNH, la saison prochaine.

Sélectionner Nico Hischier (Guillaume Lepage)

L'attaquant suisse (6 pieds 1 pouce, 178 livres) n'est peut-être pas aussi imposant et n'a pas un historique aussi fourni que celui de Nolan Patrick en Amérique du Nord, mais son excellente saison devrait suffir pour convaincre les Devils de le repêcher au premier échelon. Le dynamique et créatif joueur de centre a brillé partout où il est passé cette saison, de la LHJMQ au Championnat mondial junior en passant par le match des meilleurs espoirs de la LCH, où il a mieux paru que son homologue. En 77 matchs cette saison avec les Mooseheads d'Halifax et dans différents tournois internationaux avec la formation nationale suisse, il a amassé 111 points (48 buts, 63 aides) et tout indique qu'il n'a pas encore atteint son plein potentiel offensif. Mais il accorde également une grande importance à son jeu en défensive, cherchant toujours à améliorer cet aspect. Hischier est dominant sur 200 pieds, démontre un grand sens des responsabilités et affiche une impressionnante maturité, lui qui a traversé l'océan pour réaliser son rêve.

Échanger le 1er choix (Adam Kimelman)

Les Devils ont gagné la loterie et le droit de sélectionner au premier rang, mais ils devraient transformer un billet gagnant en quelques billets en échangeant le premier choix. Le repêchage de cette année ne contient aucun joueur au talent exceptionnel comme lors des deux dernières années. Personne ne contestera le fait que Patrick et Hischier sont des joueurs de centre talentueux et qu'ils seront très bons dans la LNH. Mais ils ne sont pas comparables à Connor McDavid et à Auston Matthews au même âge. Les deux viennent avec des points d'interrogation. Avec Patrick, ils concernent sa santé. Est-ce que ces blessures viendront le hanter? Pour Hischier, il s'agit de son gabarit. À 6 pieds 1 pouce et 178 livres, pourra-t-il tenir le coup d'une longue saison de 82 matchs? Les Devils ont raté les séries lors des cinq dernières saisons et leurs 180 buts ont été le troisième pire total dans la ligue. Un seul joueur ne peut pas régler ce problème. Mais échanger le choix leur permettrait d'améliorer plusieurs positions en même temps.

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