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Quatre buts pour Ovechkin, les Capitals rossent le CH

L'attaquant réussit deux tours du chapeau de suite pour entamer la saison

par Brian McNally / Correspondant LNH.com

 

WASHINGTON -- Alex Ovechkin a secoué les cordages à quatre reprises, complétant son deuxième tour du chapeau en autant de matchs pour commencer la saison, et les Capitals de Washington ont vaincu les Canadiens de Montréal 6-1 au Capital One Arena, samedi.

Ovechkin a marqué sept buts aux deux premiers matchs de la saison des Capitals. Jeudi, il avait marqué trois buts en troisième période lors d'un gain de 5-4 en tirs de barrage contre les Sénateurs d'Ottawa.

Il est le premier joueur à être parvenu à compléter un tour du chapeau à ses deux premiers matchs de la saison depuis la saison 1917-18, alors que Cy Denneny, Joe Malone et Reg Noble avaient chacun réussi l'exploit, d'après le Elias Sports Bureau.

« La sœur de ma femme était présente au match. Chaque fois qu'elle est en ville, je réussis un tour du chapeau, a confié Ovechkin. Je viens de compléter deux tours du chapeau de suite et elle repart lundi. Je devrais peut-être m'arranger pour qu'elle accompagne l'équipe à Tampa. Sans blague, c'est amusant lorsqu'on joue comme nous le faisons et que notre trio fonctionne à plein régime. »

Nathan Walker, premier Australien à jouer dans la LNH, a secoué les cordages avec 1:55 à écouler pour porter la marque à 6-1.

« Les mots me manquent, a avoué Walker. C'est un moment incroyable et unique. J'en suis très fier. »

Video: Résumé: La défense s'écroule contre les Capitals

Ovechkin (à la 20e seconde) et T.J. Oshie ont chacun marqué dans les 46 premières secondes du match pour donner l'avance 2-0 aux Capitals. Ovechkin a profité d'un jeu de puissance à 2:51 pour creuser l'écart à 3-0, avant de gonfler cette avance à 4-0 avec 1:50 à faire en deuxième période. Il a ensuite porté la marque à 5-1 avec 3:14 à égrainer au cadran en deuxième période.

« Il n'a besoin que de très peu d'espace pour marquer, a commenté le défenseur des Canadiens de Montréal Karl Alzner, qui a été le coéquipier d'Ovechkin durant neuf saisons à Washington. Il l'a d'abord démontré sur la séquence qui a mené à son premier but de la soirée, avant de le prouver à nouveau en redirigeant un tir dans le fond de notre filet. Tout ce qu'il lui faut pour marquer, c'est juste assez d'espace. Parfois, même une couverture serrée ne suffit pas. C'est ce qui distingue les grands joueurs. »

Le gardien de but des Canadiens Carey Price a repoussé 10 tirs, avant d'être remplacé par Al Montoya en début de deuxième période. Pour Montréal, Brendan Gallagher a marqué en désavantage numérique à 4:50 de la deuxième période.

Dans la victoire, Braden Holtby a bloqué 38 tirs devant le filet des Capitals. Evgeny Kuznetsov s'est fait le complice d'Ovechkin sur chacun de ses buts.

« Lorsqu'Alex patine avec aplomb et qu'il récupère les rondelles libres, son tir est imparable, a déclaré l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. Sa fougue force l'adversaire à reculer. Dès le début du match, il a marqué un but important pour nous. »

Arrêt du match

Dans les premiers instants de la troisième période, après une collision en zone neutre impliquant trois joueurs des Capitals (John Carlson, Brooks Orpik et Evgeny Kuznetsov) en zone neutre, l'attaquant des Canadiens Charles Hudon s'est avancé le long de l'aile gauche. D'une passe transversale, ce dernier a rejoint Artturi Lehkonen, fin seul, mais Holtby est parvenu à effectuer l'arrêt en étirant la jambière.

Video: MTL@WSH: Holtby vole un but à Lehkonen

Jeu du match

Après qu'aucun joueur des Canadiens ne soit parvenu à dégager une rondelle bondissante dans le cercle gauche, Ovechkin s'est campé au-dessus de la rondelle, a pivoté sur lui-même et, d'un tir vif, a logé le disque par-dessus l'épaule gauche de Price pour enfiler son premier but de la rencontre.

Video: MTL@WSH: Ovechkin surprend Price dans la 1re minute

Ce qu'ils ont dit

« Il n'y a pas d'excuse valable. Nous savions qu'il s'agissait de leur match inaugural à domicile. Nous savions également à quel genre d'équipe nous nous mesurions. Il n'y a pas d'excuse qui tienne : nous devions être prêts. C'est vrai, ils ont de bons joueurs, mais nous ne pouvons pas prendre un retard de trois buts dans les trois premières minutes d'une rencontre et espérer l'emporter. Nous avons tenté à plusieurs reprises de revenir dans le match, mais notre performance en début de rencontre est impardonnable. Nous avons appris une leçon à la dure ce soir. » - L'ailier droit des Canadiens Brendan Gallagher

« Tout se passe devant le filet. Comme disait Brooks Laich : "Pour retirer de l'argent, il faut aller à la banque; pour marquer des buts, il faut aller devant le filet." » - L'ailier gauche des Capitals Alex Ovechkin

Ce qu'il faut savoir

En complétant le 19e tour du chapeau de sa carrière dans la LNH, Ovechkin a rejoint Peter Bondra, détenteur du record d'équipe pour le plus grand nombre de tours du chapeau, et, en marquant le 565e but de sa carrière, a dépassé Mike Modano, Mats Sundin et Joe Nieuwendyk pour se hisser au 22e rang du classement des buteurs de l'histoire de la LNH.

La suite

Canadiens : Ils rendront visite aux Rangers de New York, dimanche (19 h HE; NHLN, SN1, MSG+, RDS, NHL.TV)

Capitals : Ils rendront visite au Lightning de Tampa Bay, lundi (19 h 30 HE; SUN, NBCSWA, NHL.TV)

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