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Le retour de Price devant le but, la rentrée d'Alzner?

Le gardien vedette des Canadiens affrontera les tirs des Blues, mercredi; De la Rose réclamé par Detroit

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Carey Price sera de retour à son poste contre les Blues de St. Louis au Centre Bell, mercredi (19 h HE; RDS, SN1, FS-MW). L'entraîneur des Canadiens de Montréal Claude Julien pourrait être contraint d'apporter des changements à la formation qui a facilement vaincu les Red Wings de Detroit, lundi.

« Je verrai au cours des prochaines heures. Je pourrais devoir modifier la formation, a-t-il confié. Des joueurs combattent un début de virus ou une blessure mineure. Je veux miser sur le groupe de joueurs le plus en santé possible. »

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Le CH a tenu une séance d'entraînement facultative à Brossard, mercredi matin. Price y a pris part et il est prêt à renouer avec l'action après avoir raté deux matchs en raison d'un virus. Le gardien réserviste Antti Niemi a tenu le fort en son absence, en signant deux victoires.

La rentrée d'Alzner?

L'attaquant Andrew Shaw, qui a également été incommodé par un virus qui lui a fait manquer un match, ne devrait pas être en uniforme. Shaw a passé du temps additionnel sur la glace en compagnie de l'attaquant réserviste Nikita Scherbak et du jeune défenseur Victor Mete.

Se pourrait-il qu'on assiste à l'entrée en scène cette saison du vétéran défenseur Karl Alzner? On aura la réponse avant la rencontre.

Alzner avait vu sa séquence de matchs joués consécutivement prendre fin à 622 en étant retranché de la formation pour le match inaugural du CH cette saison contre les Maple Leafs de Toronto, le 3 octobre.

Les Canadiens (3-1-1) vont se frotter à une deuxième équipe de l'Association Ouest cette saison. La première sortie contre les Kings de Los Angeles la semaine dernière n'a pas été concluante, l'équipe s'inclinant 3-0 lors de sa rencontre inaugurale à domicile.

Les Blues (1-2-2) présentent un défi semblable à celui des Kings, en ce sens qu'ils misent sur des joueurs plus costauds, qui préconisent un style physique.

« Il ne faut pas penser que nous ne pouvons pas rivaliser avec les équipes lourdes, a soutenu Julien. Nous devons patiner et bien exécuter. Les Blues sont une grosse équipe, mais nous pouvons connaître du succès contre eux en patinant et en gérant bien la rondelle. Les Blues ont un bon jeu de transition, ils font bien circuler la rondelle et ils sont habiles en zone offensive. »

Julien a rappelé l'importance pour ses troupiers de préconiser leur style au lieu de tenter de suivre les Blues.

« Nos adversaires doivent s'ajuster à notre façon de jouer. Pour le reste pour nous, c'est de bien exécuter. C'est sûr que nous nous donnerons de bonnes chances de réussite si nous faisons ça. »

Le défenseur Shea Weber continue de patiner en solitaire, mais Julien a réitéré qu'il n'est pas en avance sur l'échéancier établi. Récupérant d'une opération à un genou, Weber doit revenir au jeu vers la mi-décembre.

« Rien n'a changé, a dit l'entraîneur. On ne peut pas dire qu'il est en avance ou pas parce qu'on ne sait jamais. Il va bien, mais il pourrait frapper un mur dans sa réadaptation et on pourrait alors croire à tort qu'il accuse un retard. On garde le cap sur l'échéancier initial. »

De la Rose prend la direction de Detroit

Par ailleurs, les Red Wings de Detroit ont réclamé Jacob de la Rose après que le Tricolore eut inscrit son nom au ballotage mardi.

De la Rose, âgé de 23 ans, n'a pas joué un match avec le CH cette saison. Il a éprouvé un malaise cardiaque à l'issue du dernier match préparatoire contre les Sénateurs d'Ottawa, le 29 septembre. Il était de retour à l'entraînement depuis plus d'une semaine.

« Nous espérons ne pas le perdre parce que nous croyons encore en lui », avait affirmé l'entraîneur Claude Julien, mardi à l'issue de la séance d'entraînement de l'équipe. « Il fallait choisir quelqu'un et c'est lui. Nous n'avions pas le choix afin de respecter la limite de 23 joueurs dans la formation. »

Formation prévue des Canadiens

Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Jonathan Drouin - Max Domi - Artturi Lehkonen
Paul Byron - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Charles Hudon - Tomas Plekanec - Matthew Peca

Victor Mete - Jeff Petry
Mike Reilly - Noah Juulsen
Xavier Ouellet - Jordie Benn

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés : Nikita Scherbak, Andrew Shaw, Karl Alzner
Blessés : Shea Weber (genou), Nicolas Deslauriers (visage), David Schlemko (genou)

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