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Price l'adjoint de Niemi face aux Panthers

Le Tricolore a retourné le gardien recrue Charlie Lindgren au Rocket de Laval

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Carey Price est prêt à effectuer un retour au jeu chez les Canadiens de Montréal, mais ça n'arrivera pas à l'occasion de l'affrontement contre les Panthers de la Floride au Centre Bell, lundi (19 h 30 HE; RDS, TSN2, FS-F).

Price agira à titre d'adjoint au vétéran finlandais Antti Niemi qui va affronter sa troisième ancienne équipe en succession. Niemi s'est mesuré aux Stars de Dallas et aux Penguins de Pittsburgh, la semaine dernière. 

Afin de faire de la place pour Price dans la formation, le Tricolore a retourné le gardien recrue Charlie Lindgren, qu'il avait appelé en renfort d'urgence, à l'équipe-école de Laval, dans la Ligue américaine de hockey.

Price est absent depuis qu'il avait subi une commotion cérébrale au cours du match face aux Flyers de Philadelphie, le 20 février. 

Il a déjà raté 13 matchs et, dans le contexte où le CH est virtuellement écarté des séries éliminatoires, on s'interroge à savoir s'il ne serait pas préférable de le tenir à l'écart du jeu pour les 10 rencontres restantes en saison régulière.

L'entraîneur Claude Julien a estimé que ce ne serait pas la bonne chose à faire.

« Ce ne serait pas le bon exemple à donner aux joueurs, a-t-il affirmé. Carey est en santé et il veut jouer. Il ne revient pas au jeu à 90 pour cent. Il est à 100 pour cent. On ne peut pas retenir un joueur comme Carey et lui dire qu'il va manquer les 10 derniers matchs. Ce ne serait pas un bon message à envoyer. »

Julien a ajouté que l'équipe n'a pas à justifier au public la décision qu'elle prend.

« Nous sommes les mieux placés pour prendre des décisions semblables. Les gens de l'extérieur ne connaissent pas les détails et ils ne les connaîtront jamais. Peu importe qu'on le fasse jouer ou non, on nous blâmera. Nous comprenons ça. Nous ne pouvons pas nous attarder à ça. 

« Nous prenons les décisions en nous basant sur les informations que nous avons. Il est à 100 pour cent actuellement. S'il devait arriver quelque chose, nous ne courrons aucun risque. » 

Julien a dit espérer voir le Tricolore (26-34-12, 64 points) revenir fort à la suite de la contre-performance offerte face aux Maple Leafs de Toronto, samedi. L'équipe a été blanchie pour la 11e fois de la saison, ajoutant au record de médiocrité de la concession.

« Nous voyons des choses positives de nos jeunes éléments, mais nous constatons également qu'ils ont encore des croûtes à manger, a-t-il avancé. Il nous reste 10 matchs. Nous allons poursuivre l'enseignement avec eux. Le travail qui sera fait cette saison nous permettra de ne pas tout recommencer à zéro au début de la saison prochaine. »

Pour ce qui est des Panthers (35-27-7, 77 points), ils s'accrochent désespérément à l'espoir de mériter leur participation en séries.

Les Panthers sont à cinq points des détenteurs de la deuxième place de quatrième as de l'Association de l'Est, les Devils du New Jersey, avec trois matchs en main.

Formation prévue des Panthers
Evgenii Dadonov -- Aleksander Barkov -- Nick Bjugstad
Jonathan Huberdeau -- Vincent Trocheck -- Denis Malgin
Maxim Mamin -- Jared McCann -- Frank Vatrano
Jamie McGinn -- Derek MacKenzie -- Colton Sceviour

Keith Yandle -- Aaron Ekblad
Mike Matheson -- Mark Pysyk
Alexander Petrovic -- MacKenzie Weegar

Roberto Luongo
James Reimer

Retranchés: Micheal Haley, Connor Brickley, Radim Vrbata, Ian McCoshen
Blessés: Aucun

Formation prévue des Canadiens
Paul Byron - Jonathan Drouin - Brendan Gallagher
Alex Galchenyuk- Jacob De La Rose - Artturi Lehkonen
Nikita Scherbak -- Logan Shaw - Daniel Carr
Nicolas Deslauriers - Byron Froese - Charles Hudon

Karl Alzner - Noah Juulsen
Mike Reilly -- Jeff Petry
Jordie Benn - Brett Lernout

Retranchés: Michael McCarron, David Schlemko
Blessés: Shea Weber (pied), Andrew Shaw (commotion cérébrale), Phillip Danault (cou), Ales Hemsky (commotion cérébrale), Rinat Valiev (genou), Max Pacioretty (genou), Victor Mete (doigt)

 

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