Skip to main content

Première ronde record pour la Finlande

Trois Finlandais sont choisis parmi les cinq premiers au repêchage 2016, 12 Américains sont sélectionnés au premier tour

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

BUFFALO - Le centre Auston Matthews a été sélectionné par les Maple Leafs de Toronto pour amorcer le repêchage 2016 de la LNH au First Niagara Center, mais les cinq premières sélections ont été marquées par les joueurs finlandais.

Matthews, natif de Scottsdale, en Arizona, est le premier joueur né aux États-Unis à être choisi au premier rang depuis Patrick Kane en 2007 par les Blackhawks de Chicago.

« Un rêve est devenu réalité aujourd'hui, a affirmé Matthews. Il s'agit d'une grande organisation. […] Je viens d'être repêché dans la LNH. Il s'agit de l'un des plus beaux jours de ma vie. »

L'attaquant de 6 pieds 2 pouces et 210 livres occupait le premier rang du classement final des patineurs internationaux du Bureau central de dépistage. Évoluant avec Zurich dans la Ligue nationale A, la meilleure ligue professionnelle de Suisse, il a récolté 24 buts et 46 points en 36 matchs et a terminé au deuxième rang du scrutin pour le joueur le plus utile de la ligue. Il a aussi mené les États-Unis avec six buts en 10 matchs au Championnat du monde 2016 de la FIHG.

« Il arrive très rarement que l'on puisse obtenir un centre de son gabarit et aussi complet, a souligné Lamoriello sur les ondes de NBCSN. Il est efficace sur toute la surface de la patinoire, et nous sommes très heureux. »

Matthews va maintenant représenter Équipe Amérique du Nord à la Coupe du monde de hockey 2016. Tous les matchs de ce tournoi, qui s'amorcera le 17 septembre, seront disputés au Air Canada Centre de Toronto.

La séquence de joueurs finlandais s'est amorcée avec la sélection par les Jets de Winnipeg de l'ailier droit Patrik Laine de Tappara dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle de Finlande, au deuxième échelon. Les Oilers d'Edmonton ont ensuite appelé le nom de Jesse Puljujarvi de Karpat au quatrième rang et les Canucks de Vancouver ont repêché le défenseur Olli Juolevi de London dans la Ligue de hockey de l'Ontario au cinquième rang.

C'est la première fois que trois joueurs finlandais sont repêchés parmi les cinq premiers. Avant la cuvée 2016, cinq joueurs finlandais au total avaient été choisis dans le top-5 : le gardien Kari Lehtonen a été repêché au deuxième rang par les Thrashers d'Atlanta en 2002, les Panthers de la Floride ont sélectionné l'attaquant Aleksander Barkov au deuxième rang en 2013, les Kings de Los Angeles ont fait du défenseur Aki Berg le troisième choix en 1995 et l'attaquant Olli Jokinen le troisième choix en 1997, et les Flyers de Philadelphie ont repêché le défenseur Joni Pitkanen au quatrième échelon en 2002.

« C'est incroyable de voir cinq joueurs être repêchés, et que trois d'entre eux soient des Finlandais, a noté Laine. Cela en dit long sur notre pays et sur nous en tant que joueurs. Je crois que c'est grandiose de voir ces gars être sélectionnés parmi les cinq premiers. »

Un total de quatre joueurs finlandais ont été choisis en première ronde, puisque les Panthers de la Floride ont sélectionné le centre Henrik Borgstrom de l'équipe HIFK de la ligue junior de Finlande au 23e échelon. Il s'agit du deuxième plus haut total de Finlandais à être repêchés en première ronde. Cinq d'entre eux avaient été appelés au premier tour en 2002.

Il y a eu un nombre record de joueurs nés aux États-Unis réclamés, alors que 12 d'entre eux ont été choisis en première ronde. Parmi eux, neuf ont joué avec le programme de développement de l'équipe nationale (NTPD) de USA Hockey à Ann Arbor, au Michigan.

« Cela montre simplement à quel point ce programme a progressé », a commenté le centre Clayton Keller, qui a été repêché au septième rang par les Coyotes de l'Arizona. « Le NTDP est incroyable avec l'entraînement en salle et tous ceux qui vous aident à connaître du succès. C'est incroyable d'être avec tous ces joueurs fantastiques et ces gens qui vous font sentir comme à la maison. »

Après que Matthews et Laine eurent été sélectionnés avec les deux premiers choix, les Blue Jackets de Columbus ont jeté leur dévolu sur l'ailier gauche Pierre-Luc Dubois du Cape Breton dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec au troisième rang.

« Je suis simplement très heureux, a assuré Dubois, qui a eu 18 ans vendredi. C'était un honneur. »

Bien que certaines personnes aient été surprises par ce choix, Dubois savait ce qui allait se produire.

« Mon agent me l'a dit environ une minute avant l'annonce, alors j'ai pu me préparer, a-t-il admis. J'ai dit à ma famille de se préparer et de commencer à écouter. Je vais me souvenir de ce moment pour le reste de ma vie. »

Après que Puljujarvi et Juolevi eurent complété le top-5, les Flames de Calgary ont sélectionné l'ailier gauche Matthew Tkachuk de London dans la Ligue de hockey de l'Ontario au sixième rang. Les Coyotes ont ensuite mis la main sur Keller, puis l'équipe hôte, les Sabres de Buffalo, ont ajouté à leur organisation l'ailier gauche Alexander Nylander de Mississauga dans la OHL avec la huitième sélection.

Le choix de Nylander devrait ajouter à la rivalité entre les Sabres et Toronto, où son frère William Nylander a effectué ses débuts dans la LNH cette saison.

« Ce sera intéressant de jouer contre mon frère lorsque le moment sera venu et que nous serons tous deux prêts à jouer dans la LNH », a avoué Alexander.

Les Canadiens de Montréal ont fait de Mikhail Sergachev de Windsor dans la OHL le neuvième choix au total, puis l'Avalanche du Colorado a complété le top-10 en repêchant Tyson Jost de Penticton de la British Columbia Hockey League.

Les Sénateurs d'Ottawa ont transigé avec les Devils du New Jersey afin de passer du 12e au 11e rang et ainsi s'assurer de sélectionner le centre de Windsor Logan Brown. Les Devils ont ensuite misé sur le centre de Mississauga Michael McLeod. Les Devils ont également obtenu le 80e choix au total des Sénateurs.

Plusieurs transactions ont été effectuées vendredi, la plus importante étant celle qui a vu les Red Wings de Detroit échanger le contrat de l'attaquant Pavel Datsyuk ainsi que le 16e choix aux Coyotes de l'Arizona en retour des 20e et 53e choix du repêchage de cette année, ainsi que de l'attaquant Joe Vitale. Datsyuk a confirmé la semaine dernière qu'il allait jouer en Russie la saison prochaine.

L'Arizona a choisi le défenseur Jakob Chychrun de Sarnia dans la OHL au 16e échelon, tandis que les Red Wings acquis le défenseur Dennis Cholowski de Chilliwack dans la BCHL au 20e rang.

Les Flames de Calgary ont mis la main sur le gardien Brian Elliott des Blues de St. Louis en retour du 35e choix et d'un choix conditionnel de troisième ronde en 2018.

Les Jets de Winnipeg ont échangé les 22e et 36e choix aux Flyers de Philadelphie en retour des 18e et 79e choix. Au 18e rang, les Jets ont choisi le défenseur de Windsor Logan Stanley. Les Flyers ont de leur côté utilisé la 22e sélection pour mettre la main sur German Rubtsov de l'équipe des moins de 18 ans de la Russie.

Les Canadiens de Montréal ont conclu deux transactions, faisant l'acquisition de l'attaquant Andrew Shaw des Blackhawks de Chicago en retour des 39e et 45e choix. Ils ont aussi échangé l'attaquant Lars Eller aux Capitals de Washington en retour de choix de deuxième ronde en 2017 et 2018.

 

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.