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Premier tour des s?ries: le CH a bien jou? contre Washington, cette saison

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Alexander Ovechkin et les puissants Capitals de Washington seront les adversaires du Canadien de Montr?al, au premier tour des s?ries de la LNH, et ce n'est peut-?tre pas une si vilaine chose pour le Tricolore.

En d?pit d'une grande diff?rence de talent et une marge de 33 points au classement, le CH a montr? une fiche de 2-1-1 face aux Capitals cette saison, dont un gain de 6-5 en prolongation lors de leur plus r?cente confrontation, le 10 f?vrier au Centre Bell.

"Nous avons bien fait contre les meilleures ?quipes de l'Est, alors esp?rons que ?a se poursuivra, a dit l'attaquant Brian Gionta samedi soir, apr?s que l'?quipe ait obtenu sa place en s?ries gr?ce au point r?colt? dans un revers de 4-3 en prolongation contre les Maple Leafs, ? Montr?al.

Les Capitals (54-15-13), l'?quipe la plus prolifique de la ligue, avec 318 buts, ont m?rit? le troph?e du Pr?sident en terminant premiers au classement g?n?ral, avec 121 points.

Le Canadien (39-33-10, 88 points) a gliss? en huiti?me place en vertu du gain de 2-1 en fusillade des Flyers contre les Rangers, dimanche apr??s-midi.

Sur papier, cela semble s'annoncer comme une premi??re ronde facile pour les Capitals, surtout que le Canadien a perdu ses trois derniers matches.

Les deux clubs se sont toutefois livr??s quatre matches serr??s en saison r??guli??re. Le CH a pr??valu 3-2 ?? Washington, le 20 novembre, mais les Capitals ont gagn?? 4-3 en fusillade ?? Montr??al, huit jours plus tard. Les Capitals ont ensuite battu la troupe de Jacques Martin 4-2 dans la capitale am??ricaine, le 5 janvier, avant la victoire du Canadien en f??vrier.

"C'est une nouvelle saison. Ca n'a pas d'importance ?? quelle place vous avez termin?? au classement, a dit Martin en r??f??rence aux s??ries. Tout le monde commence au m??me niveau."

On s'attend ?? ce que Jaroslav Halak soit le gardien num??ro un lors des s??ries, m??me s'il a eu certains ennuis contre les Leafs, samedi. Il est tout de m??me int??ressant de noter que c'est Price qui a disput?? les quatre matches contre Washington, montrant une fiche gagnante en d??pit de chiffres ordinaires: moyenne de 3,39, et pourcentage d'arr??ts de ,899.

Le Canadien doit maintenant esp??rer causer la surprise. Le d??fenseur Marc-Andr?? Bergeron rappellera aux siens sa saison 2005-06 avec les Oilers, qui, ayant termin?? huiti??mes dans l'Ouest, ont tout de m??me atteint la finale de la coupe Stanley.

"Maintenant toutes les fiches sont pareilles, et il n'y a pas de raison pour nous de ne pas aller loin, a dit Bergeron. C'est ?? nous de jouer ?? notre meilleur."

Le centre Tomas Plekanec a domin?? l'attaque du CH avec quatre buts et une passe en quatre matches contre Washington. Chez les Capitals, Brooks Laich, Mike Green et Tomas Fleischmann ont obtenu cinq points contre le Canadien; Eric Fehr a marqu?? quatre fois, et Ovechkin a fourni un but et trois passes.

Le Canadien avait cong?? dimanche. L'??quipe reprendra l'entra??nement lundi matin.

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