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Premier match préparatoire pour Duncan Keith mardi

Le défenseur des Blackhawks, remis d'une blessure au genou, dit qu'il sera prêt à disputer le match d'ouverture

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO -- Le défenseur des Blackhawks de Chicago Duncan Keith a déclaré qu'il s'attend à disputer le match d'ouverture de la saison régulière contre les Blues de St. Louis au United Center le 12 octobre.

Keith disputera son premier match de la saison mardi contre les Red Wings de Detroit au United Center.

Il a raté la Coupe du monde de hockey 2016 et les quatre premiers matchs préparatoires des Blackhawks alors qu'il se remettait d'une blessure au genou droit, mais il a confié mardi qu'il est sûr d'être de l'alignement au début de la saison régulière.

« Je n'ai pas joué depuis longtemps, comme la majorité des gars ici, je vais donc jouer simplement et tenter de retrouver ma forme, a dit Keith. Il s'agit maintenant de me concentrer sur ma santé et de faire tout ce que je peux pour me sentir le mieux possible. »

Keith, 33 ans, a subi une intervention chirurgicale le 20 octobre 2015 pour réparer une déchirure du ménisque dans le genou droit. Il a raté quatre semaines, mais il a disputé le reste de la saison. Il a inscrit neuf filets et récolté 43 points en 67 matchs de saison régulière avant d'ajouter trois buts et deux aides en six matchs contre les Blues en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 dans l'Association de l'Ouest.

Il a été nommé à Équipe Canada en vue de la Coupe du monde, mais il a décidé de se retirer du tournoi le 24 août afin de poursuivre son rétablissement, car son genou lui gênait pendant son entraînement estival. Keith a cessé de patiner afin de laisser reposer le genou, puis il est retourné sur la glace au début du camp d'entraînement et a progressivement retrouvé sa forme par la suite.

Les Blackhawks avaient gardé Keith à l'écart des matchs simulés et préparatoires jusqu'à mardi.

« Il va être prêt et nous n'anticipons aucun problème », a dit l'entraîneur Joel Quenneville après l'entraînement matinal.

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