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Premier match pour McDavid en tant que capitaine

Les Oilers reçoivent la visite des Flames à l'occasion du premier match au Rogers Place

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

FLAMES (0-0-0) vs OILERS (0-0-0)
22h HE; TVA Sports 2, SN, SN1

EDMONTON -- Les Oilers d'Edmonton disputeront leur premier match de saison régulière au Rogers Place mercredi, espérant ouvrir leur nouvel aréna avec une victoire contre les Flames de Calgary.

Le match représente la pièce maîtresse d'une soirée festive qui inclut le dévoilement d'une statue réparée de Wayne Gretzky, l'ouverture d'une Salle de la renommée commémorant l'histoire des Oilers et une cérémonie d'ouverture pompeuse.

Avant la rencontre, les Oilers ont nommé Gretzky associé et vice-président de l'entreprise Oilers Entertainment Group.

Les Flames espèrent gâcher la fête.

« La rivalité Edmonton-Calgary est de toute évidence ce qui attire le plus d'attention ici en Alberta, c'est donc emballant de nous y mettre tout de suite », a déclaré le joueur de centre des Oilers Connor McDavid, nommé le plus jeune capitaine dans l'histoire de la LNH (19 ans) le 5 octobre. « Ils ont une équipe semblable à la nôtre, ils ont beaucoup de jeunes joueurs et une assez bonne brigade défensive en plus. Ils s'attendent à connaître une bonne saison et ils ont maintenant un bon gardien [Brian Elliott], je crois qu'ils seront une très bonne équipe.

Les Oilers et les Flames ont chacun apporté de grosses modifications à leur alignement pendant la saison morte.

Parmi les ajouts clés à Edmonton sont l'ailier gauche Milan Lucic, l'attaquant Jesse Puljujarvi et le défenseur Adam Larsson.

Calgary a un nouvel entraîneur, Glen Gulutzan, deux nouveaux gardiens, Elliott et Chad Johnson, et de nouveaux attaquants Troy Brouwer et Kris Versteeg.

« Il y a beaucoup d'enthousiasme, tu dois la contenir et l'utiliser de la bonne façon, a mentionné Lucic. C'est toujours bon de jouer avec émotion. C'est la première fois que je prends part à la bataille de l'Alberta. On sait à tel point ces rivalités peuvent intensifier, surtout avec toutes les autres choses ce soir. C'est une belle occasion pour nous d'avoir un bon départ et d'ouvrir un nouvel aréna avec de nouveaux joueurs et un nouveau capitaine. »

Les Flames pourront compter sur l'attaquant Johnny Gaudreau mercredi. Gaudreau a signé un contrat de six ans de 40,5 millions $ avec Calgary lundi.

L'entraîneur des Oilers Todd McLellan était heureux de voir Gaudreau de retour avec les Flames.

« Notre sport a besoin des meilleurs joueurs, notre rivalité en a besoin et nos partisans méritent de voir les meilleurs joueurs, non seulement dans notre équipe, mais dans la leur aussi, a commenté McLellan. Nous avons besoin d'être mis à l'épreuve en début de saison pour déterminer si nous devons nous adapter. [Gaudreau] est de l'alignement, c'est une bonne chose. »

McLellan a guidé Gaudreau avec Équipe Amérique du Nord pendant la Coupe du monde de hockey 2016 et a appris à mieux apprécier l'attaquant.

« Je l'avais assez bien apprécié auparavant, a dit McLellan. Son influence sur Équipe Amérique du Nord était très positive. Il a une énergie et une passion pour le hockey qui déteint sur d'autres joueurs. Il est un attaquant dynamique, nous le savons bien. Je pense que quand tu le côtoies davantage, tu l'apprécies mieux. Cette équipe était spéciale. »

Voici les alignements prévus:

FLAMES
 
Johnny Gaudreau -- Sean Monahan -- Kris Versteeg
 
Matthew Tkachuk -- Sam Bennett -- Troy Brouwer
 
Micheal Ferland -- Mikael Backlund --Michael Frolik
 
Lance Bouma -- Matt Stajan -- Alex Chiasson
 
Mark Giordano -- Dennis Wideman
 
TJ Brodie -- Deryk Engelland
 
Nicklas Grossmann -- Dougie Hamilton
 
Brian Elliott
 
Chad Johnson

Rayés de l'alignement: Jyrki Jokipakka, Matt Stajan, Brett Kulak
 
Blessé: Ladislav Smid (cou)
 
OILERS
 
Milan Lucic -- Connor McDavid -- Jordan Eberle
 
Patrick Maroon -- Leon Draisaitl -- Jesse Puljujarvi
 
Benoit Pouliot -- Ryan Nugent-Hopkins --Anton Slepyshev
 
Tyler Pitlick -- Mark Letestu -- Zack Kassian
 
Oscar Klefbom -- Adam Larsson
 
Andrej Sekera -- Kris Russell
 
Darnell Nurse -- Brandon Davidson
 
Cam Talbot
 
Jonas Gustavsson
 
Rayés de l'alignement: Anton Lander, Matthew Benning, Mark Fayne
 
Blessés: Drake Caggiula (hanche), Andrew Ference (hanche), Matt Hendricks (bas du corps), Iiro Pakarinen (genou)

Notes: Versteeg jouera au sein du premier trio des Flames aux côtés de Gaudreau et Monahan. Versteeg s'est entraîné avec Calgary pour la première fois mercredi matin après avoir signé un contrat d'un an mardi. Versteeg avait accepté une invitation au camp d'entraînement des Oilers à un essai professionnel, mais il a rejeté l'offre de contrat des Oilers afin de s'entendre avec Calgary.

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