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Prédictions des séries de la NFL : Gallagher tente de poursuivre dans la même veine après ses débuts parfaits

par Brendan Gallagher / Collaboration spéciale LNH.com

L'ailier droit des Canadiens de Montréal Brendan Gallagher a montré au monde du hockey pendant la série d'émissions « En route vers la Classique hivernale », à l'approche de la Classique hivernale du 1er janvier dernier, à quel point il aime le football et, tout particulièrement, à quel point il adore les Bengals de Cincinnati. Ses Bengals bien-aimés n'étant plus dans le portrait des séries de la NFL, Gallagher a accepté de s'adresser aux lecteurs et lectrices de LNH.com pour faire connaître son analyse et ses choix pour le reste des éliminatoires et ce, jusqu'au Super Bowl du 7 février prochain.

Dans son deuxième texte, cette semaine, Gallagher explique pourquoi il a présenté une fiche parfaite de 4-0, la semaine dernière, à ses débuts comme pronostiqueur de la NFL.

Le niveau de confiance ne pourrait être plus élevé en ce moment.

Ma fiche de 4-0 la semaine passée s'est avérée une belle façon de lancer ma nouvelle carrière à titre d'expert de la NFL, mais dans le fond j'ai choisi toutes les équipes qui jouaient à domicile et j'ai choisi les favoris. Cette semaine, j'ai choisi deux équipes qui évolueront à l'étranger, alors on verra bien ce que ça donnera.

Quelques-uns de mes coéquipiers ne se sont pas gênés pour faire des commentaires depuis que mes choix ont été publiés la semaine dernière. Je parle toujours de cette façon, tout au long de l'année, comme si je sais exactement de quoi je parle. Alors peut-être que ça m'est monté à la tête et que les gars cherchent seulement à s'assurer que je garde les pieds sur terre.

C'est ce que les bons amis font : ils te forcent à rester humble.

Mais je suis encore confiant. Après avoir affiché un dossier de 4-0, je vois les analystes à la télé et la plupart d'entre eux n'ont pas obtenu d'aussi bons résultats que moi. Je n'ai pas été en mesure de suivre les matchs aussi assidûment la semaine dernière parce que nous avions deux matchs à disputer en deux soirs à l'étranger, mais j'ai quand même pu regarder la deuxième demie du match Panthers-Seahawks. Les Seahawks ont tout de suite eu ce long retour de botté et puis, quelques jeux plus tard, ils se retrouvaient dans la zone des buts. J'ai commencé à penser qu'ils seraient peut-être capables d'aller chercher la victoire, mais quand ils ont commencé à se rapprocher sérieusement, la Caroline s'est simplement mise à les arrêter. Seattle a dû effectuer un botté de dégagement à quelques reprises et ç'a tué dans l'oeuf leur erre d'aller.

Les Seahawks ont toutefois réussi un beau botté court, et il a fallu que le secondeur des Panthers Thomas Davis réussisse un bel attrapé. Quand le ballon a commencé à monter dans les airs, j'ai pensé qu'il y avait des chances que ça réussisse, et cela aurait été tellement typique de Seattle, de réussir un botté court. Tout comme rien ne sourit jamais aux Bengals, tout semble toujours réussir aux Seahawks.

J'ai seulement vu les faits saillants des autres matchs, mais je suis d'avis que les rencontres de cette semaine vont donner lieu à certains des meilleurs affrontements qu'on ait été donné de voir depuis un bon moment. Nous avons deux lauréats du trophée Heisman qui vont se faire face pour la toute première fois, soit le quart des Cardinals de l'Arizona Carson Palmer et Cam Newton, des Panthers de la Caroline. Et dans l'autre match, on aura droit à un duel entre Tom Brady et Peyton Manning, alors ça devrait donner quelque chose de bon.

Il y a des gens qui croient qu'il y a de la pression sur mes épaules après avoir commencé avec une fiche de 4-0, mais c'est plutôt le contraire selon moi. Je suis en bonne position puisqu'avec trois matchs à faire, j'ai l'assurance de présenter une fiche de plus de ,500. Alors si j'en perds une cette semaine, j'aurai une chance de rebondir au match du Super Bowl; mais je ne crois pas que ça va arriver.

J'aime mes chances.

Mais pour être bien honnête, j'aime penser que je sais de quoi je parle si je me fie à ce que j'entends à la télé; mais ce n'est probablement pas le cas. Reste que ça me donne matière à faire des blagues avec les gars, alors j'aime bien le faire.

Alors, voici mes choix pour cette semaine :

Patriots de la Nouvelle-Angleterre vs Broncos de Denver

Le choix de Gally: Patriots

À l'occasion de ce qui sera probablement notre dernière chance d'assister à un affrontement direct entre Tom Brady et Peyton Manning, j'aime les chances de Brady et des Patriots. Même s'ils devront affronter la défensive très bien classée des Broncos et jouer à l'étranger, les Patriots trouveront une façon de gérer le match et de se qualifier pour un deuxième Super Bowl de suite. Les Broncos se retrouvent en finale d'association en raison de leur unité défensive, et Brady le sait! Il adopte une approche prudente à l'étranger, il ne donne pas la chance à une défensive aussi coriace de faire la différence et donc, les Patriots auront le dessus.

Cardinals de l'Arizona vs Panthers de la Caroline

Le choix de Gally: Cardinals

La Caroline a pris une forte avance au score tôt dans le match, la semaine dernière, et a eu de la difficulté à se cramponner pour vaincre les Seahawks de Seattle. De leur côté, les Cardinals ont remporté un match endiablé en prolongation contre les Packers de Green Bay. Je crois que l'Arizona va trouver le moyen de poursuivre sur son erre d'aller cette semaine et de l'emporter à l'étranger contre l'équipe qui a présenté la meilleure fiche dans la NFL cette saison. La tâche ne sera pas facile, mais ils sont très solides des deux côtés du ballon et le fait de pouvoir miser sur un joueur comme l'ailier espacé Larry Fitzgerald, qui a déjà goûté à l'atmosphère du Super Bowl, fera toute la différence contre une équipe qui a moins d'expérience comme celle des Panthers. La saison de rêve de Cam Newton prendra fin cette semaine et les Cardinals obtiendront leur billet pour le Super Bowl.

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