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Predators: Smith pourrait être de retour lundi

L'attaquant a raté les deux derniers matchs contre les Ducks en raison d'une blessure au bas du corps

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville font face à l'élimination lors du match no 6 de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Ducks d'Anaheim lundi au Bridgestone Arena (20h H.E.; TVA Sports, SN, CNBC, FS-W, FS-TN), mais ils pourraient recevoir des renforts.

L'attaquant des Predators Craig Smith, qui a inscrit 21 buts en saison régulière avant de toucher la cible dans une victoire du match no 2, a patiné dimanche et les Predators espèrent qu'il pourra revenir dans l'alignement. Smith n'a pas joué depuis la première période du match no 3 quand il a quitté la patinoire avec une blessure au bas du corps.

« Il représente un grand atout pour nous en raison de son gabarit et de sa vitesse, a déclaré le capitaine des Predators Shea Weber dimanche. Je ne sais pas comment va son rétablissement, mais j'espère qu'il est prêt à retourner. »

Même si Nashville a perdu trois matchs de suite après avoir pris une avance de 2-0 dans la série, ils ne sont pas découragés par leur performance, surtout dans les deux derniers matchs.

« Ce sont les séries, je suppose, a dit le gardien des Predators Pekka Rinne. C'est décevant de perdre trois matchs consécutifs, mais en même temps, vous devez continuer de croire en votre équipe et en vous-même. »

Les Predators comprennent toute la pression qui accompagne un match qu'ils devront gagner.

« Ils ne vont pas se réveiller et oublier tout ce qui se passe ou la situation dans laquelle ils se retrouvent, a dit l'entraîneur Peter Laviolette. Ils savent tout ce qui se passe. Nous devrons nous concentrer sur notre jeu. C'est la chose la plus importante. Il me semble que nous avons habituellement du succès quand nous nous concentrons sur notre jeu et sur nos actions sur la glace. »

Les Ducks étaient une équipe désespérée quand les Predators retournaient à Nashville avec une avance de 2-0. Les Predators s'attendent à miser sur leur propre désespoir afin d'avoir l'avantage dans le sixième match.

« Je crois que le désespoir est toujours un bon sentiment d'avoir en vue d'un match, a lancé l'attaquant des Predators Colin Wilson. Ça vous prépare pour la bataille. Je crois que nous croyons en nous-mêmes, et nous voulons gagner à domicile pour nos partisans et prolonger cette série. »

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