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Predators: Mieux faire à domicile dans le match no 4

Après la défaite face à Anaheim, Nashville veut assurément mieux jouer lors du quatrième match

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville savent fort bien qu'ils n'ont pas joué à la hauteur de leurs capacités, mardi, lors de leur défaite de 3-0 face aux Ducks d'Anaheim dans leur troisième match du premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley de l'Association de l'Ouest.

Les Ducks ont été les premiers sur la rondelle tout au long de la rencontre et ont disputé un très fort match défensivement pour limiter les chances de marquer des Predators.

 

Nashville, qui domine toujours la série 2-1, a promis de fournir un bien meilleur effort lors du match numéro quatre, jeudi au Bridgestone Arena (20 h (HE); TVA Sports 3, FS-TN, PRIME, NHLN, FX-CA).

« Nous devons avouer que nous avons fort mal joué lors du dernier match, a révélé le gardien Pekka Rinne, mercredi. C'est une mauvaise partie et nous savons tous que nous pouvons faire bien mieux. C'est encore pire quand vous jouez de la sorte à domicile, à votre premier match à la maison des séries, devant vos partisans. Je vous assure que nous allons travailler plus fort, jeudi. »

L'attaquant Craig Smith est un cas incertain en raison d'une blessure au bas du corps. Smith n'a fait que deux présences sur la patinoire en première période lors de la dernière partie et n'est pas revenu au jeu par la suite. Il n'a pas pris part à la séance d'entraînement des siens mercredi.

C'est Colin Wilson qui a pris la place de Smith sur la deuxième ligne d'attaque en compagnie du centre Mike Ribeiro et de Filip Forsberg. Wilson a connu une saison décevante en attaque, mais connaît de bonnes séries jusqu'ici avec un but et une passe. Il a indiqué être prêt à jouer au sein des deux premières unités offensives si le besoin s'en fait sentir.

« C'est excitant, a indiqué Wilson. J'ai déjà fait face à cette situation dans ma carrière et ce sera agréable de jouer avec ces deux joueurs si je suis appelé à évoluer avec eux jeudi. »

L'équipe visiteuse a remporté les trois premiers affrontements de la série et Nashville voudra certainement briser cette séquence lors de la quatrième partie. L'entraîneur-chef Peter Laviolette a avoué que les Predators savaient que les Ducks allaient être un adversaire coriace et que c'est à Nashville de répliquer maintenant.

« Une série, c'est sept matchs et je pense avoir gagné des séries en quatre, en cinq, en six et en sept rencontres, a indiqué Laviolette. J'en ai perdu également dans toutes ces situations. Toutes les parties sont importantes. Ce sont tous de gros matchs. Il faut en gagner quatre pour aller plus loin, peu importe comment vous les gagnez et en combien de matchs vous gagnez. Après notre dernière défaite, il est primordial de se replacer et de se diriger dans la bonne direction. »

Les Predators demeurent certains de prendre les devants 3-1 dans la série avant de retourner au Honda Center.

« C'est une belle journée! C'est le meilleur temps de l'année, a mentionné Rinne. C'est tellement agréable de se retrouver dans cette position, de faire partie des séries de fin de saison. Nous disputons le quatrième match de la série jeudi et il n'y a rien de mieux. Nous avons une autre chance de bien faire. Nous sommes en bonne position. C'est assurément une belle journée. »

 

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