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Les Maple Leafs accordent une chance à Leipsic et Percy

Les Predators cherchent à prolonger leur séquence de huit matchs avec un point à l'étranger

par Mike Brophy / Correspondant LNH.com

TORONTO - L'ailier droit des Maple Leafs de Toronto Brendan Leipsic reconnaît qu'il aimerait bien disputer un bon match face à l'organisation qui l'a échangé. On lui en donnera l'occasion, mardi, quand les Maple Leafs affronteront les Predators de Nashville au Air Canada Centre.

Leipsic et le défenseur Stuart Percy ont été rappelés du club-école de Toronto de la Ligue américaine de hockey après que les Maple Leafs eurent échangé les vétérans Roman Polak et Nick Spaling aux Sharks de San Jose, lundi.

 

Les Predators ont échangé Leipsic, qui est âgé de 21 ans, aux Maple Leafs en compagnie d'Olli Jokinen et d'un choix de premier tour en vue du repêchage de 2015 en retour de Mike Santorelli et Cody Franson, le 15 février 2015.

« C'est excitant d'avoir l'occasion d'affronter Nashville, a reconnu Leipsic. Je ne savais pas à quel moment une telle occasion se présenterait, mais je suis content de pouvoir les affronter et cela rendra ce match encore plus spécial. »

Leipsic, qui a été réclamé au troisième tour (89e au total) par Nashville lors du repêchage 2012 de la LNH, a marqué un but à son seul match dans la LNH jusqu'ici, disputé contre les Canucks de Vancouver le 13 février. Il a inscrit 16 buts et 37 points en 49 matchs avec les Marlies.

« Je veux juste montrer que je suis devenu un joueur qui sera capable, le moment venu, d'aspirer à un poste à temps plein la saison prochaine, a déclaré Leipsic. Je veux jouer de la même façon que je le fais avec les Marlies et essayer d'apporter ma contribution. Mon jeu a beaucoup évolué depuis un an. J'ai toujours été bon avec la rondelle, mais mon jeu sans la rondelle s'est amélioré. »

Percy, qui a été sélectionné au premier tour (25e au total) lors du repêchage de 2011, a bien fait à ses neuf rencontres avec les Maple Leafs la saison dernière, récoltant alors trois mentions d'aide.

« Je veux simplement poursuivre mon développement au niveau de la LNH, a affirmé Percy, 22 ans. Le calibre de jeu est plus relevé, tu affrontes les meilleurs joueurs au monde. Il s'agit de chercher à s'améliorer de jour en jour et de travailler dans le but de devenir un joueur régulier dans la LNH. »

L'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock a fait savoir que Lepsic et Percy se voient ainsi donner une chance de faire bonne impression.

« Ce n'est pas compliqué du tout; si tu joues bien, tu vas jouer plus souvent et si tu ne joues pas bien, tu ne joueras pas aussi souvent, a noté Babcock. Pour les entraîneurs, c'est une question de confiance et quand ils ont confiance en un joueur, ils l'envoient plus souvent sur la patinoire. Si tu es bon sans la rondelle, alors viendra vite le moment où tu obtiendras davantage d'occasions avec la rondelle. »

Les Predators viennent de signer un gain de 2-1 en fusillade contre les Canadiens de Montréal, lundi, et ils ont établi un record d'équipe en récoltant au moins un point dans un huitième match d'affilée à l'étranger (6-0-2). Nashville n'a pas tenu d'entraînement matinal, mardi.

« C'est difficile de jouer dans l'amphithéâtre de l'adversaire, alors il s'agit d'avoir un sentiment d'urgence dans notre vestiaire, qui nous permettra d'entreprendre un match de la bonne façon et de connaître une bonne première période», a déclaré l'ailier droit des Predators Craig Smith, qui a marqué le filet vainqueur en fusillade.

Voici les alignements prévus des Predators et des Maple Leafs :

PREDATORS

Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal  
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Craig Smith  
Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson  
Miikka Salomaki - Paul Gaustad - Austin Watson  

Roman Josi - Shea Weber
Mattias Ekholm - Ryan Ellis  
Anthony Bitetto - Petter Granberg

Blessés : Barret Jackman (haut du corps), Eric Nystrom (fracture au pied), Gabriel Bourque (haut du corps)
Rayé de l'alignement : Cody Bass

MAPLE LEAFS

Michael Grabner - Nazem Kadri - Brendan Leipsic
Colin Greening - Mark Arcobello - Pierre-Alexandre Parenteau
Daniel Winnik - Peter Holland - Brad Boyes
Josh Leivo - Byron Froese - Rich Clune

Viktor Loov - Stuart Percy
Morgan Rielly - Martin Marincin
Jake Gardiner - Frank Corrado

James Reimer
Jonathan Bernier

Blessés : Stephane Robidas (bas du corps), Joffrey Lupul (milieu du corps), James van Riemsdyk (fracture au pied), Jared Cowen (raideurs à la hanche), Josh Leivo (haut du corps), Tyler Bozak (haut du corps), Matt Hunwick (bas du corps).
Rayé de l'alignement : Aucun
Suspendu: Leo Komarov

Notes : Bozak a pris part à l'entraînement matinal, mais Babcock a indiqué qu'il n'est toujours pas prêt à disputer des matchs. … Cowen, qui n'a pas encore pris part à un match avec les Maple Leafs, continue de patiner et de suivre le programme de réadaptation pour sa hanche blessée. … Boyes a récolté des mentions d'aide à chacun de ses trois derniers matchs et il connaît présentement une série de cinq matchs avec au moins un point. … Parenteau a deux buts et quatre points à ses quatre plus récentes sorties. … Arcobello a inscrit trois buts et quatre points à ses quatre derniers affrontements. … Neal a amassé des aides dans des matchs consécutifs et au moins un point dans quatre de ses six plus récentes rencontres.

 

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