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Les Predators veulent poursuivre sur leur lancée quand ils affrontent les Blues

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville tenteront de reprendre là où ils avaient laissé avant la pause du Match des étoiles quand ils recevront la visite des Blues de St. Louis mardi au Bridgestone Arena.

Les Predators ont balayé un périple de quatre matchs à l'étranger avant la pause et ils ont compilé une fiche de 5-1-0 lors de leurs six dernières rencontres. Ils n'ont pas encore signé une victoire contre les Blues en trois matchs cette saison.

« Contre St. Louis, il n'y aura pas de temps pour nous y remettre doucement, a affirmé le défenseur Roman Josi. Ils jouent avec acharnement, c'est une excellente équipe et nous devrons être prêts dès le départ. Je crois que tout le monde dans ce vestiaire comprend que la pause est terminée, et c'est un gros match ce soir. »

Nashville occupe la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest. L'équipe veut connaître une meilleure fin de saison qu'elle a connue en 2014-15, quand elle est tombée à l'eau après avoir occupé le tout premier rang dans la LNH.

« L'année dernière, nous étions évidemment dans une situation différente, a dit Josi. Je crois que nous étions en tête de la ligue après la pause du Match des étoiles, et maintenant nous sommes au milieu de la course aux séries. Nous devons bien jouer. Ça pourrait être une bonne chose, d'avoir déjà cette mentalité des séries parce que chaque match est important. »

Les Blues veulent connaître un bon départ au premier match après la pause. Ils croient que la clé sera de jouer intelligemment, surtout en première période.

« Tu dois être prêt dès le départ, a dit l'attaquant Paul Stastny. Tout le monde était en vacances pendant un moment, et donc tu ne veux pas prendre du temps pour retrouver ton rythme. Tu veux y aller tout de suite et minimiser tes erreurs au début du match, surtout à l'étranger contre une adversaire tellement difficile. »

Voici les alignements projetés:

BLUES

Patrik Berglund - Alexander Steen - David Backes

Robby Fabbri - Jori Lehtera - Troy Brouwer

Magnus Paajarvi - Paul Stastny - Vladimir Tarasenko

Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Dmitrij Jaskin

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo

Joel Edmundson - Kevin Shattenkirk

Carl Gunnarsson - Robert Bortuzzo

Brian Elliott

Pheonix Copley

Blessés: Jaden Schwartz (cheville), Steve Ott (bas du corps), Jake Allen (bas du corps)

Rayés de l'alignement: Colton Parayko, Ty Rattie, Ryan Reaves

PREDATORS

Filip Forsberg - Ryan Johansen - James Neal

Calle Jarnkrok - Mike Ribeiro - Craig Smith

Viktor Arvidsson - Mike Fisher - Austin Watson

Miikka Salomaki - Paul Gaustad - Cody Bass

Roman Josi - Shea Weber

Barret Jackman - Ryan Ellis

Mattias Ekholm - Petter Granberg

Pekka Rinne

Carter Hutton

Blessés: Colin Wilson (bas du corps), Gabriel Bourque (haut du corps), Eric Nystrom (pied fracturé)

Rayé de l'alignement: Anthony Bitetto

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