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Pour Chris Pronger et Marian Hossa, une finale n'est rien de nouveau

LNH.com @NHL

CHICAGO - Chris Pronger ?tait exactement ce dont les Flyers de Philadelphie avaient besoin. Sans peur, fort en d?fensive, il a ?t? le joueur d'impact dont les Flyers r?vaient pour les ramener au premier plan. Ils ont c?d? deux choix de premi?re ronde pour l'obtenir.

Les Blackhawks de Chicago aimaient bien Marian Hossa quand le march? des joueurs autonomes s'est ouvert l'an dernier. Bon patineur, Hossa est une menace autour du filet adverse qui sait aussi jouer en d?fensive. Ils lui ont offert un contrat de 12 ans, pensant qu'il influencerait de fa?on positive une jeune ?quipe aspirant aux grands honneurs.

Certains joueurs passent leur carri?re ? pourchasser la coupe Stanley sans jamais pouvoir la soulever. Pronger et Hossa sont quant ? eux de nouveau en finale. Pronger y est pour une troisi?me fois en cinq ans avec trois clubs diff?rents. Il a remport? le troph?e en 2007 avec les Ducks d'Anaheim, apr?s avoir perdu la finale avec les Oilers d'Edmonton la saison pr?c?dente.

?Tout ce que vous entendez, c'est qu'il s'agit du troph?e le plus difficile ? remporter de tous les sports professionnels. Il n'y a pas de doute, c'est le cas, a dit le d??fenseur, jeudi. Vous devez ??tre pr??t ?? jouer une bonne vingtaine de matchs, 28 si vous jouez quatre s??ries de sept rencontres.??

Le parcours de Hossa est encore plus rare. Il disputera sa troisi??me finale d'affil??e avec un troisi??me club diff??rent. Il a perdu les deux derni??res finales, la premi??re avec les Penguins de Pittsburgh contre les Red Wings de Detroit en 2008. Puis, l'an dernier, il s'est de nouveau retrouv?? du c??t?? des perdants, alors que les Penguins ont vaincu les Red Wings.

??C'est certain que je veux toucher ?? ce troph??e, a indiqu?? Hossa. Ce que vous apprenez de tout ??a, c'est qu'il s'agit d'une grande occasion. Certains vous diront que cela n'arrive qu'une seule fois dans votre vie. Pour moi, c'est la troisi??me. ??a n'a pas fonctionn?? les deux premi??res et j'esp??re bien que cette fois sera la bonne. Vous ne pouvez que faire de votre mieux et esp??rer.??

Hossa n'a obtenu que deux buts en 16 matchs jusqu'ici en s??ries, mais les Blackhawks montrent un dossier de 12-4 et ont atteint leur premi??re finale depuis 1992.

Il y a un an, Hossa avait marqu?? 40 buts en saison r??guli??re, mais n'en avait obtenu que six en 23 matchs ??liminatoires, aux prises avec une blessure ?? l'??paule qui a n??cessit?? une intervention chirurgicale apr??s la signature de son contrat.

????a me d??range de ne pas marquer plus de buts. Offensivement, je ne suis pas content, a-t-il dit. ??a pourrait ??tre mieux, c'est certain. Mais d'un autre c??t??, je tente d'aider l'??quipe d??fensivement et d'avoir un diff??rentiel positif. De faire ce que je peux et esp??rer marquer un paquet de buts.??

C'est ce que Pronger tentera d'emp??cher. Mais la confrontation que tous attendent, c'est celle qui opposera s??rement le d??fenseur format g??ant de 6 pi, 6 po et 220 livres ?? Dustin Byfuglien, 6 pi 4 po, 257 livres. Byfuglien s'est r??v??l?? au cours de ces s??ries en compagnie de Jonathan Toews et Patrick Kane.

Byfuglien a marqu?? huit buts, dont quatre buts vainqueurs depuis le d??but des s??ries.

??Il a la taille n??cessaire et de toute ??vidence, l'exp??rience, a dit Byfuglien de Pronger. Il conna??t le topo et il sait comment faire face ?? toutes les situations. Mon travail sera plus difficile.??

Pronger asemblait bien amus?? par toutes les questions concernant cette probable confrontation.

???? quoi s'attendre? Wow. Je ne sais pas. Nous verrons bien.??

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