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Poolers : Observations du jour

Plusieurs gardiens se sont signalés au cours des matchs de mardi

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

Voici ce qui a retenu mon attention dans les matchs d'hier :

 

Ce n'est pas simplement son but spectaculaire qui a retenu mon attention dans le cas de l'attaquant des Sabres de Buffalo Benoit Pouliot, c'est surtout qu'il s'est retrouvé sur le premier trio aux côtés de Jack Eichel et Jason Pominville. S'il s'accroche à ce poste, il pourrait connaître une séquence intéressante. Avec ses huit buts depuis le début de la saison, il est à égalité au deuxième rang chez les Sabres à ce chapitre depuis le début de la campagne… et c'est peut-être ce qui explique les déboires de Buffalo.

Video: OTT@BUF: Pouliot se faufile et inscrit un superbe but

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L'attaquant des Maple Leafs de Toronto Nazem Kadri a été blanchi pour un cinquième match de suite dans la défaite des siens contre les Flyers de Philadelphie. Si cette séquence n'est pas réjouissante pour les poolers, il faut savoir qu'il avait connu un passage à vide similaire plus tôt cette saison (blanchi dans cinq matchs sur six entre le 26 octobre et le 4 novembre), et qu'il avait rebondi avec une séquence de 12 points en 12 matchs. 

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Avec ses quatre points contre les Blue Jackets de Columbus hier, Connor McDavid grimpe au troisième rang des pointeurs de la ligue avec 39 points en 31 parties. La hausse de sa production découle évidemment sur ses compagnons de trio, et le jeune Jesse Puljujarvi, quatrième choix au total au repêchage 2016 de la LNH, a récolté cinq points à ses cinq derniers matchs. De son côté, Milan Lucic s'est remis en marche depuis le début novembre, et il a récolté 16 points à ses 18 derniers matchs, dont cinq en avantage numérique. Loin de McDavid, point de salut pour lui toutefois, alors les poolers doivent porter une attention particulière à tout changement apporté aux trios des Oilers.

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Dans un duel au sommet entre les Blues de St. Louis et le Lightning de Tampa Bay, avec tous les gros canons des deux équipes qui s'affrontaient, c'est un gardien qui s'est le plus illustré hier soir à St. Louis. Andrei Vasilevskiy a signé sa 20e victoire de la saison, un sommet dans la LNH, en repoussant les 32 rondelles dirigées vers lui. La baisse du rendement de Steven Stamkos et Nikita Kucherov fait en sorte que le Lightning doit resserrer les choses défensivement, et Vasilevskiy est plus qu'à la hauteur en ce moment.

Video: TBL@STL: Vasilevskiy fait l'arrêt après un rebond

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Un autre gardien s'est illustré, cette fois du côté de Chicago, alors que Corey Crawford a repoussé 35 lancers pour porter sa fiche à 7-0-2 depuis le 15 novembre. Il accordait deux buts ou moins pour la 14e fois en 23 départs cette saison.

Le premier trio des Blackhawks formé de Jonathan Toews, Alex DeBrincat et Brandon Saad a poursuivi sur sa lancée alors que les trois joueurs ont récolté deux points. Debrincat a maintenant récolté 16 points à ses 15 derniers matchs, ce qui lui confère le huitième rang des pointeurs de la LNH au cours de cette période. 

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Marc-André Fleury a été très solide à son premier match depuis le 13 octobre avec 35 arrêts sur 37 tirs contre les Hurricanes de la Caroline, avant de s'incliner en tirs de barrage. Déjà que les Golden Knights de Vegas affichent un rendement bien au-dessus des attentes, le retour de Fleury en santé fait de l'équipe d'expansion une bien meilleure formation, surtout s'il parvient à afficher le même niveau de jeu qu'avant sa commotion cérébrale. L'équipe devant lui affiche également une meilleure chimie et une meilleure conscience défensive, ce qui facilitera son travail.

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