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Poolers : Observations du jour

Une recrue finlandaise méconnue pourrait profiter de la blessure à Dadonov en Floride

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

Voici ce qui a retenu mon attention dans les matchs d'hier :

 

La blessure à l'attaquant des Panthers de la Floride Evgenii Dadonov crée une ouverture sur le premier trio, puisque Dadonov évoluait aux côtés de Jonathan Huberdeau et Aleksander Barkov, autant à forces égales qu'en avantage numérique. Huberdeau et Barkov ont amorcé la rencontre avec Denis Malgin, avant de voir la recrue finlandaise de 23 ans Henrik Haapala prendre sa place. C'est également Haapala qui a eu le mandat de remplacer Dadonov sur la première vague du jeu de puissance. Haapala a connu beaucoup de succès en Finlande avant d'être embauché par les Panthers au cours de la saison morte. Surtout reconnu pour ses qualités de passeur, le petit attaquant avait récolté deux buts et cinq passes en 11 matchs dans la Ligue américaine de hockey avant d'être rappelé dans la LNH. Un nom à mettre sur votre liste de joueurs à surveiller. Comme Dadonov ratera de quatre à six semaines, le joueur qui parviendra à s'établir sur le premier trio aura amplement la chance de produire.

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Les Penguins de Pittsburgh ont vaincu les Flyers de Philadelphie en prolongation, mais cette victoire pourrait s'avérer coûteuse. Leur gardien numéro un Matt Murray a quitté la rencontre, blessé au bas du corps. En cas de blessure sérieuse, les Penguins se retrouveraient légèrement en difficulté devant le filet. Tristan Jarry, qui a disputé ses quatre premiers matchs de saison régulière en carrière dans la LNH cette saison deviendrait le gardien numéro un. Pittsburgh avait embauché Antti Niemi afin de pallier la perte de Marc-André Fleury au repêchage d'expansion, mais le Finlandais a été soumis au ballottage depuis. Les poolers devraient rapidement ajouter Jarry à leur banc en attendant de connaître la gravité de la blessure à Murray.

Il faut également noter à quel point il ne faut pas beaucoup de temps à Sidney Crosby pour transformer une saison difficile en une saison d'un point par match. Avec trois points contre les Flyers hier, il compte maintenant neuf points à ses quatre dernières parties, pour un total de 25 en 26 matchs depuis le début du calendrier.

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Les Jets de Winnipeg ont inscrit sept buts hier, mais ce ne fut pas suffisant pour que le défenseur Dustin Byfuglien amasse un point. Il a encore noirci les autres colonnes de la feuille de pointage avec deux minutes de punition, trois tirs, quatre mises en échec et un tir bloqué, mais il n'a toujours pas réussi à trouver le fond du filet cette saison. Il est d'ailleurs le joueur avec le plus de tirs (57) dans toute la LNH à ne pas encore avoir fait vibrer les cordages. Avec l'attaque dévastatrice de Winnipeg, ce n'est qu'une question de temps avant que ce mastodonte se réveille offensivement. 

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Vous savez que l'infirmerie d'une équipe déborde lorsque les joueurs les plus utilisés en avantage numérique au cours d'une rencontre sont Antoine Vermette et Chris Wagner. Les Ducks d'Anaheim n'en finissent plus de perdre des éléments importants, et c'est maintenant sans Rickard Rakell qu'ils doivent se débrouiller. Corey Perry et Jakob Silfverberg doivent se sentir bien seuls en attaque.

Les Blackhawks de Chicago n'ont fait qu'une bouchée des Ducks hier, et ce sont les jeunes qui ont sonné la charge : Alex DeBrincat (trois buts, une passe), Nick Schmaltz (un but, deux passes) et Ryan Hartman (deux passes). DeBrincat fait son apparition près du sommet des pointeurs parmi les recrues de la ligue, et la course au trophée Calder s'annonce extrêmement serrée cette année.

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