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Poolers : Observations du jour

Plusieurs recrues se signalent, et un vétéran défenseur éprouve de la difficulté à marquer

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

Voici ce qui a retenu mon attention dans les matchs d'hier :

L'attaquant des Bruins de Boston Jake Debrusk connaît de bons moments depuis quelques matchs, lui qui est jumelé au centre David Krejci à forces égales. À ses cinq derniers matchs, Debrusk a récolté six points (deux buts, quatre passes), un différentiel de plus-6 en plus de décocher 20 tirs. Debrusk obtient également du temps de glace sur la deuxième vague du jeu de puissance. L'un des choix de première ronde (14e au total) des Bruins en 2015 semble avoir trouvé ses repères à sa première saison dans la LNH, et les poolers devraient profiter de sa bonne séquence pour l'ajouter à leur formation.

Video: PIT@BOS: Krejci complète une superbe passe de DeBrusk

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Le défenseur des Jets de Winnipeg Byfuglien est l'un des meilleurs joueurs de la ligue dans les ligues multicatégories, comme il l'a démontré contre les Ducks d'Anaheim vendredi. Il a en effet décoché six tirs, bloqué quatre lancers et distribué quatre mises en échec. Il y a toutefois un petit pépin dans son cas… il n'arrive plus à récolter de points depuis quelques semaines! Il a en effet été blanchi à ses sept derniers matchs, et n'a toujours pas trouvé le fond du filet cette saison. Il faut tout de même souligner qu'il a présenté un différentiel positif à chacune de ses sept dernières parties, et que les Jets trouvent un moyen de l'emporter sans son apport offensif.

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La recrue des Islanders de New York Mathew Barzal continue de produire de manière plus que régulière. Avec sa récolte d'un but et une passe contre les Flyers de Philadelphie vendredi, il a maintenant récolté au moins un point au cours de ses cinq derniers matchs, séquence au cours de laquelle il a amassé huit points, dont quatre en avantage numérique. Il est d'ailleurs employé avec le trio de John Tavares et Nick Leddy sur la première vague du jeu de puissance. Il est désormais à égalité avec Brock Boeser au sommet du classement des pointeurs parmi les recrues de la LNH avec 22 points.

Video: PHI@NYI: Barzal ouvre la marque tard en première

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L'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin pourrait avoir amorcé une autre de ses fameuses séquences irrésistibles, lui qui a marqué à ses deux derniers matchs après avoir été réuni à son vieux comparse Nicklas Backstrom. Il a d'ailleurs atteint le filet avec neuf de ses tirs hier contre le Lightning de Tampa Bay. Les poolers qui évoluent dans des ligues avec énormément de profondeur pourraient être tentés de prendre un risque avec l'autre attaquant qui complète ce duo prolifique à forces égales, le robuste Tom Wilson. Ce n'est pas la première fois que Wilson se retrouve aux côtés des principaux attaquants des Capitals, mais il ne parvient jamais à s'imposer sur une longue période. Sa valeur augmente si votre ligue comptabilise les mises en échec et les minutes de punition, mais il faut souligner qu'il a tout de même récolté trois points à ses cinq derniers matchs.

Video: TBL@WSH: Ovechkin bat Vasilevskiy d'un puissant tir

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Après des débuts timides à la suite de son rappel tant attendu par les Golden Knights, le défenseur Shea Theodore affiche désormais un temps de glace et une production à la hauteur des attentes placées en lui par les poolers qui ont fait son acquisition en imaginant qu'il agirait comme défenseur numéro un à Vegas. Contre les Sharks de San Jose, il a été employé pendant 22:54, dont 3:54 en avantage numérique, deux sommets parmi les arrières des Golden Knights. Il en a profité pour récolter un but et une passe, ce qui lui donne trois points à ses deux dernières rencontres, en plus de bloquer six tirs.

Video: SJS@VGK: Theodore fait scintiller la lumière rouge

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Est-ce que les Sabres de Buffalo s'ennuyaient du défenseur Rasmus Ristolainen? Le Finlandais effectuait un retour au jeu contre les Oilers d'Edmonton après une absence de neuf matchs en raison d'une blessure au haut du corps, et il a été utilisé pendant 27:32, incluant 4:26 en avantage numérique et 4:11 à court d'un homme. Il a amassé deux mentions d'aide, décoché cinq lancers, bloqué six tirs et donné trois coups d'épaule. Les défenseurs qui ont vu une hausse de leur temps de glace sur le jeu de puissance en son absence, surtout Marco Scandella, perdent pour ainsi dire toute leur valeur.

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Est-ce que le fait d'avoir réglé le dossier de sa prolongation de contrat a libéré l'esprit de l'attaquant des Blue Jackets Cam Atkinson? Celui qui a connu une saison de 35 buts et 62 points la saison dernière a énormément déçu en début de campagne, avec quatre buts et une passe à ses 14 premiers matchs. Il a toutefois inscrit un doublé contre les Sénateurs d'Ottawa, ce qui lui donne quatre points à ses cinq derniers duels. Malgré le fait qu'il soit l'attaquant le plus utilisé de l'équipe en avantage numérique au cours des cinq dernières parties, il n'a pas amassé de point sur l'attaque massive, principalement parce que le jeu de puissance des Blue Jackets est anémique depuis le début du calendrier. Atkinson avait amassé 21 points avec l'avantage d'un homme la saison dernière, alors si cette facette du jeu devait débloquer pour Columbus, le rendement d'Atkinson retrouverait un rythme semblable à celui qu'il affichait l'an dernier.

Video: OTT@CBJ: Atkinson s'offre un deuxième but

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Il faut parler de plus en plus de l'apport de l'attaquant Nazem Kadri aux succès des Maple Leafs de Toronto. On lui confie les tâches défensives les plus ardues, et on le place entre des ailiers qui ne sont pas les plus doués offensivement, lui qui est surtout associé à Leo Komarov, mais cela ne l'empêche pas d'offrir une production offensive aussi constante que spectaculaire. Il a entrepris de trouver la feuille de pointage de manière régulière alors que l'équipe était privée du surdoué Auston Matthews, et il n'a pas dérougi depuis son retour. Kadri a récolté un point dans un neuvième match de suite en récoltant une mention d'aide contre les Hurricanes de la Caroline. Ses 21 points en 24 parties depuis le début de la campagne lui procurent le deuxième rang des pointeurs de l'équipe derrière Matthews.

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Il ne fallait peut-être qu'un but à Ryan Johansen pour prendre son envol. Après avoir été incapable de trouver le fond du filet à ses 17 premiers matchs de la saison, Johansen a finalement marqué le 16 novembre dernier, et a depuis récolté trois buts et six passes à ses cinq derniers matchs. Son rendement a permis au trio Jofa (Filip Forsberg et Viktor Arvidsson) de retrouver leur rythme de la dernière saison, alors que les trois joueurs ont amassé un total de 21 points depuis le début de la séquence fructueuse de Johansen. L'ajout de Kyle Turris a retiré beaucoup de pression des épaules de Johansen, en plus de le soustraire à certaines confrontations moins favorables.

Video: NSH@STL: Johansen inscrit les Predators au pointage

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