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Poolers : Observations du jour

Une promotion qui tombe à point pour Sam Reinhart

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

Voici ce qui a retenu mon attention dans les matchs d'hier :

Il n'aura pas fallu longtemps à l'attaquant des Sam Reinhart pour remercier son entraîneur Phil Housley de l'avoir placé sur le premier trio en compagnie de Jack Eichel et Evander Kane. Après avoir amorcé la saison au centre du troisième trio, Reinhart a été limité à cinq points à ses 17 premiers matchs. À son deuxième match sur la première unité à 5-contre-5, Reinhart a récolté un but et deux passes. C'est Jason Pominville qui a dégringolé dans la hiérarchie, mais avec deux points en neuf matchs, c'était plutôt prévisible. La valeur de Reinhart vient de grimper en flèche, dépêchez-vous si vous voulez faire son acquisition avant qu'il ne soit trop tard.

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Pour un joueur surtout reconnu pour sa touche de marqueur, l'attaquant des Panthers de la Floride Radim Vrbata n'inscrit pas souvent son nom dans la colonne des buteurs cette saison. Il a touché la cible dans un seul de ses 17 matchs depuis le début du calendrier, alors qu'il avait réussi un tour du chapeau. Sinon, on parle d'une récolte d'aucun but et sept passes en 16 parties, malgré une présence régulière sur la deuxième vague du jeu de puissance, et la présence de Vincent Trocheck à ses côtés à forces égales. Depuis son dernier but, il a tiré au filet seulement 12 fois en huit matchs, lui qui maintient habituellement une moyenne supérieure à trois lancers par rencontre.

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L'impact de l'attaquant Kyle Turris n'a pas tardé à se faire sentir avec les Predators de Nashville. On lui a confié les ailiers Kevin Fiala et Craig Smith, et Turris a récolté trois points à ses deux premiers matchs dans son nouvel uniforme. Fiala a de son côté récolté deux points, et Smith a engrangé trois points depuis l'arrivée de leur nouveau centre. Si le trio de Ryan Johansen, Filip Forsberg et Viktor Arvidsson pouvait retrouver sa chimie de l'an dernier, les Predators seraient en voiture à l'attaque.

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Le Wild du Minnesota traverse une bonne séquence, et trois joueurs se signalent particulièrement. Il y a évidemment le gardien Devan Dubnyk, auteur de trois blanchissages consécutifs, mais également le duo d'attaquants Eric Staal et Jason Zucker. Le premier a récolté deux buts et cinq passes à ses six derniers matchs, alors que le deuxième a touché la cible à ses quatre derniers matchs, inscrivant un total de sept buts au cours de cette période à l'aide de 17 lancers. La troisième roue de ce trio, Nino Niederreiter, n'affiche pas un rendement aussi exceptionnel que ses comparses, mais il retrouve son rythme après avoir raté six matchs en raison d'une blessure. Niederreiter a obtenu six points en huit matchs depuis son retour au jeu.

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Les choses se corsent légèrement pour l'exceptionnelle recrue des Coyotes de l'Arizona Clayton Keller, qui a été blanchi à ses quatre derniers matchs. L'Arizona ne semble pas vouloir sortir du marasme dans lequel ils sont empêtrés depuis le début de la saison. Le gardien Antti Raanta ne fait pas le travail, lui qui obtenait finalement la chance d'être un gardien numéro un dans la LNH. L'équipe n'a inscrit que huit buts à ses six derniers matchs. Les rayons de soleil sont peu nombreux dans le désert.

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Le ralentissement de Keller fait en sorte que les choses se corsent dans la course au classement des meilleurs pointeurs chez les recrues. Avec un point contre les Kings de Los Angeles, l'attaquant des Canucks de Vancouver Brock Boeser a maintenant récolté 15 points en 15 rencontres cette saison. Il complète la première vague du jeu de puissance des Canucks avec les jumeaux Sedin et Bo Horvat.

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Le match entre les Oilers d'Edmonton et les Golden Knights de l'Arizona illustre bien les tendances des deux équipes dernièrement. Les Golden Knights ont encaissé un sixième revers à leurs huit derniers matchs, et on a même vu le gardien numéro 5 de l'organisation, Dylan Ferguson, faire ses débuts dans la LNH. Une équipe ne peut se maintenir dans la course bien longtemps lorsqu'elle perd ses trois premiers gardiens pendant une longue période, et c'est encore plus vrai pour une équipe d'expansion.

Les Oilers, ont quant à eux porté leur fiche à 4-2-1 à leurs sept derniers matchs, et Connor McDavid a récolté 14 points en 11 matchs depuis qu'il a mis fin à sa séquence de six parties sans marquer qui en avait inquiété plus d'un en début de saison.

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