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Poolers : Observations du jour

Un nouveau centre pour Perron et Neal; les choses vont débloquer à Columbus

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

Voici ce qui a retenu mon attention dans les matchs d'hier :

L'attaquant du Wild du Minnesota Chris Stewart a connu un début de saison spectaculaire en récoltant au moins un point dans ses six premiers matchs (six buts, deux passes), mais il s'agit des derniers points qu'il a récoltés cette saison. Il a en effet été blanchi à ses sept derniers matchs, au cours desquels il n'a décoché que neuf lancers en plus de ne pas voir beaucoup d'action en avantage numérique. Il évolue principalement sur le troisième trio avec Matt Cullen à forces égales, alors il est temps pour les poolers de couper les ponts avec lui.

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James Neal et David Perron sont les principaux artisans de l'attaque des Golden Knights depuis le début de la saison, avec un peu d'aide de Jonathan Marchessault depuis quelques matchs, mais les poolers doivent avoir à l'œil le centre Erik Haula, qui pivote la première unité entre Neal et Perron depuis quelques parties. Haula a récolté quatre points à ses deux derniers matchs, et deux de ces points ont été obtenus sur le jeu de puissance, lui qui fait partie de la première vague. Un bon ajout tant qu'il s'accrochera à ce poste entre deux des meilleurs ailiers de l'équipe.

Video: VGK@OTT: Haula complète une belle passe

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Il pourrait être temps de tenter d'acquérir les gros canons des Blue Jackets de Columbus alors que leur valeur est à la baisse. Parmi les cinq meilleurs pointeurs de Columbus, on retrouve deux défenseurs, le jeune Oliver Bjorkstrand et le robuste Josh Anderson. Où sont les gros canons? Eh bien, leur rendement est principalement plombé par le piètre rendement de l'équipe en avantage numérique. Les Blue Jackets occupent le dernier rang de la ligue pour les buts marqués (5) et le taux d'efficacité (11,4 pour cent) sur le jeu de puissance depuis le début de la saison. Cette situation va se régler un jour ou l'autre, et la valeur de joueurs comme Cam Atkinson (qui va effectuer un retour au jeu), Nick Foligno et Alexander Wennberg va grimper. Il ne faut pas oublier que les Blue Jackets ont marqué 51 buts cette saison, un total qui les place à égalité au cinquième rang de la LNH… tout ça sans jeu de puissance potable.

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Le centre des Capitals de Washington Nicklas Backstrom est en panne sèche depuis six matchs. Il n'a pas amassé le moindre point, ce qui se reflète aussi sur le rendement des autres membres de son trio au cours de la même période, Jakub Vrana (un but) et T.J. Oshie (deux mentions d'aide).

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Un joueur qui n'est pas en panne sèche : Blake Wheeler! L'attaquant des Jets de Winnipeg a récolté 13 points (quatre buts, neuf passes) à ses cinq derniers matchs. Ses compagnons de trio Mark Scheifele (six buts, quatre passes) et Kyle Connor (deux buts, trois passes) ont profité de cette séquence pour engraisser leurs statistiques personnelles.

Video: WPG@DAL: Connor augmente l'avance tard en 1re période

De son côté, le capitaine des Stars de Dallas Jamie Benn a pris les grands moyens pour mettre fin à une séquence de cinq matchs sans trouver le fond du filet. Il a bombardé le filet des Jets de 11 tirs lundi. Un de ces tirs s'est retrouvé derrière le gardien Connor Hellebuyck.

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