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Poolers : Joueurs à cibler pour les matchs du 22 janvier

Larkin et Spurgeon connaissent de bons moments, tandis que Merzlikins est pratiquement invincible

par L'équipe des poolers du LNH.com @LNH_FR

Chaque jour, l'équipe des experts en pools de hockey du LNH.com effectue un survol des différentes formations qui vont s'affronter et identifie certains joueurs qui pourraient se démarquer et connaître du succès.

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Dylan Larkin, Red Wings de Detroit (A) : Larkin a connu un début de saison bien décevant pour les poolers, surtout qu'il avait montré de belles promesses aux côtés d'Anthony Mantha et Tyler Bertuzzi à la fin de la dernière campagne. Il avait finalement conclu la saison avec 73 points en 76 matchs, et les attentes étaient élevées envers lui en 2019-20. Il a toutefois amorcé la saison avec une faible récolte de 22 points en 38 parties, alors que Detroit s'est rapidement installé dans les bas-fonds du classement. L'esprit des Fêtes a toutefois relancé Larkin, qui fait flèche de tout bois depuis la pause de Noël. Sa récolte de 13 points (cinq buts, huit passes) a été obtenue presque entièrement sans l'aide du jeu de puissance. L'avantage numérique de Detroit est pathétique depuis le début de la séquence fructueuse de Larkin, avec un rendement misérable de 7,5 pour cent, de loin le pire de la Ligue au cours de cette période. Les Red Wings et Larkin auront toutefois la chance de bâtir leur confiance sur le jeu de puissance contre le Wild du Minnesota avant de partir pour la pause du Match des étoiles mercredi, puisque le Wild ne fait guère mieux à court d'un homme au cours de la même période. Le rendement de 66,7 pour cent du Minnesota en infériorité numérique laisse croire que Larkin pourrait exploser ce soir.

Video: DET@COL: Larkin a raison de Francouz du revers

Jared Spurgeon, Wild du Minnesota (D) : Spurgeon fonctionne vraiment par séquences depuis le début de la saison, ce qui peut être frustrant pour les poolers… sauf quand ceux-ci peuvent miser sur le défenseur du Wild pendant l'une de ses séquences fructueuses. Ça tombe bien, c'est justement le cas présentement! Spurgeon a vu une belle séquence (six points en cinq matchs) être brutalement stoppée lorsqu'il s'est blessé à la main le 3 décembre. À son retour au jeu le 19 décembre, il lui a fallu du temps pour retrouver son rythme, et il a été limité à un point et 13 tirs en 11 rencontres. L'entraîneur Bruce Boudreau a alors décidé d'utiliser deux défenseurs sur sa première vague du jeu de puissance, et les résultats ont été immédiats, alors que Spurgeon a récolté quatre points, dont trois en avantage numérique, à ses trois dernières parties, en plus de décocher six lancers. Il faut battre le fer pendant qu'il est chaud, et Spurgeon est bouillant depuis une semaine. Un choix avisé pour les poolers en quête de renforts à la ligne bleue.

Video: DAL@MIN: Spurgeon bat Khudobin d'un tir vif

Elvis Merzlikins, Blue Jackets de Columbus (G) : Difficile de parier contre Merzlikins et les Blue Jackets par les temps qui courent. Columbus a remporté ses cinq derniers matchs, et Merzlikins est presque invincible à ses quatre derniers départs : dossier de 4-0-0 avec trois blanchissages, moyenne de buts alloués de 0,50 et pourcentage d'arrêts de ,985! Comme si ce n'était pas suffisant, les Blue Jackets vont affronter des Jets en pleine déroute, avec cinq revers à leurs six derniers matchs. Pour en ajouter une couche, Winnipeg va disputer un deuxième match en deux soirs, en plus d'avoir voyagé au cours de la nuit. La veille contre les Hurricanes de la Caroline, les joueurs des Jets n'ont dirigé que 17 lancers sur le filet adverse… difficile de croire qu'ils viendront à bout de l'équipe et du gardien de l'heure dans la LNH avec un rendement pareil.

Video: NJD@CBJ: Merzlikins vole Hughes de la jambière

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