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Point pourrait revenir plus vite que prévu, dit l'entraîneur

L'attaquant, qui a été opéré à la hanche durant l'entre-saison, a reçu le feu vert pour encaisser des contacts, mais ratera le match d'ouverture

par Corey Long / Correspondant indépendant NHL.com

BRANDON, Floride - Brayden Point a reçu le feu vert pour encaisser des contacts, lundi, et l'entraîneur Jon Cooper a indiqué qu'il pourrait revenir dans la formation du Lightning de Tampa Bay plus vite que prévu après avoir été opéré à la hanche durant l'entre-saison.

Point, qui a accepté un contrat de trois ans d'une valeur de 20,25 millions $ le 23 septembre, devait revenir au jeu à la fin du mois d'octobre. Cela dit, Cooper a indiqué qu'il ne serait pas surpris si l'attaquant était de retour plus tôt, quoiqu'il ne participera pas au match d'ouverture de jeudi contre les Panthers de la Floride au Amalie Arena (19 h HE, SUN, FS-F, NHL.TV).

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« Je pense qu'il aurait pu porter un chandail de joueur régulier plus tôt, a dit Cooper. Il doit retrouver une condition physique optimale, puis nous aurons besoin du feu vert des médecins, mais il semble à l'aise sur la glace. J'espère qu'il reviendra plus tôt que tard. »

Les attaquants Cédric Paquette et Tyler Johnson ont raté l'entraînement après s'être blessés samedi dans le dernier match préparatoire contre les Panthers de la Floride, et le défenseur Victor Hedman s'est absenté pour des raisons qui n'ont pas été divulguées.

Cooper a indiqué que Paquette va rater au moins quelques matchs, peut-être plus, en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée, tandis que Johnson et Hedman sont évalués quotidiennement pour des raisons non spécifiées.

Si Johnson est incapable de jouer, le Lightning aurait trois joueurs de centre en moins pour entamer la saison.

« Ce n'est pas idéal, a convenu Cooper. Nous avions seulement 12 attaquants à l'entraînement, et Point était l'un d'eux et il ne jouera pas jeudi. Nous devrons attendre et voir. Nous en saurons plus mercredi. »

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Le Lightning a procédé à ses derniers mouvements de personnel lundi, rétrogradant les attaquants Alexander Volkov et Danick Martel à Syracuse dans la Ligue américaine de hockey (LAH). Le nom du défenseur Luke Schenn a été soumis au ballotage.

Schenn devait faire partie de la formation après avoir accepté un contrat d'un an d'une valeur de 700 000$ le 1er juillet. C'est plutôt Luke Witkowski, qui a signé un contrat de deux ans à deux volets d'une valeur annuelle moyenne de 700 000$ le 1er juillet, qui sera de la formation lors du match d'ouverture.

Witkowski confère au Lightning de la polyvalence avec sa capacité à jouer en attaque comme en défensive. Il a principalement évolué comme attaquant durant le calendrier préparatoire.

« Il a eu un impact, a noté Cooper. Nous savions que c'était une possibilité, et il a réussi à se tailler une place. »

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