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Point essentiel au jeu de puissance du Lightning contre les Capitals

Le joueur de centre est l'un des éléments qui expliquent l'efficacité de l'avantage numérique de Tampa Bay en finale d'association

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

WASHINGTON - Brayden Point n'est probablement pas le premier nom qui vous vient à l'esprit lorsque vous analysez le jeu de puissance du Lightning de Tampa Bay. Ceux du centre Steven Stamkos, de l'attaquant Nikita Kucherov et du défenseur Victor Hedman viennent sans aucun doute en premier.

Mais Point, un joueur de centre de 22 ans, est celui qui a discrètement aider à relancer le jeu de puissance dévastateur du Lightning contre les Capitals de Washington en finale de l'Association de l'Est.

Avec Point, la première vague du jeu de puissance de Tampa Bay a inscrit six buts en 14 tentatives après quatre matchs dans cette série, qui est égale 2-2 a l'aube du match no 5 qui sera présenté au Amalie Arena samedi (19 h 15 (HE); NBC, CBC, TVAS).

« Il lit exceptionnellement bien le jeu », a affirmé Stamkos.

Point a remplacé Alex Killorn sur la première vague de l'avantage numérique en compagnie de Stamkos, Kucherov, Hedman et de l'attaquant J.T. Miller en deuxième période du match no 5 de la deuxième ronde contre les Bruins de Boston. 

Le Lightning montrait déjà un rendement de 0-en-2 dans ce cinquième match contre les Bruins après avoir affiché une efficacité de 4-en-16 au cours des quatre premiers duels. Il s'agit d'un rendement de 25 pour cent, assurément acceptable, mais deux de ces buts avaient été réussis par la deuxième vague, qui était dirigée par Point. La première vague n'était vraiment pas aussi menaçante qu'elle aurait dû l'être.

« Nous avions simplement le sentiment que nous n'obtenions pas des chances comme nous le souhaitions », a expliqué l'entraîneur du Lightning Jon Cooper.

Cooper a donc envoyé Point, un droitier, à la place de Killorn, un gaucher. Cette différence a été la clé, puisqu'elle a changé la dynamique de la première vague de Tampa Bay, qui a touché la cible à sa seule occasion avec Point sur la glace dans le match no 5 contre Boston. 

Il n'a pas obtenu de point sur le but de Miller en avantage numérique, mais il se trouvait dans le cercle gauche, ce qui est habituellement l'endroit de prédilection de Stamkos, alors que le Lightning présentait un nouveau visage avec Kucherov, Miller et Stamkos tous du côté droit.

Video: BOS@TBL, #5: Boston étourdi par Miller et Kucherov

Point s'est depuis posté au centre de la glace, entre Stamkos (cercle gauche) et Kucherov (cercle droit), et la différence est notable.

La première vague du jeu de puissance de Tampa Bay a marqué dans chacun des quatre matchs de la finale d'association, affichent notamment un rendement de 3-en-7 dans les matchs no 3 et 4 au Capital One Arena, deux victoires du Lightning.

Point a récolté un point sur quatre de ces six buts (un but, trois passes). 

« Nous avons toujours eu l'option de l'utiliser à cet endroit », a souligné Cooper en parlant de la position de Point entre Stamkos et Kucherov. « Nous nous disions simplement qu'il représentait une autre menace que nous pourrions exploiter contre Washington. Un autre élément important, c'est qu'il transporte le disque en zone ennemie. 

« Il est très bon à ce chapitre, transporter la rondelle. Comme entraîneurs, vous devez tenter de placer les joueurs dans des positions où ils vont connaître du succès, et cela nous a vraiment aidés. »

Video: WSH@TBL, #2: Point marque de l'enclave en A.N.

Le rôle de Point sur le jeu de puissance du Lightning est similaire à celui que joue T.J. Oshie pour les Capitals. Un droitier dans le centre de la glace qui peut être utilisé de plusieurs manières.

Tampa Bay utilise Point comme distributeur au centre, et c'est ainsi qu'il a préparé le but de Stamkos dans le match no 4. Il est dans l'enclave pour saisir des retours, et c'est ainsi qu'il a marqué dans le match no 2. Il récupère la rondelle dans le centre de la glace ou le long de la rampe, et c'est ainsi qu'il a récolté une mention d'aide sur le but de Stamkos dans le match no 3. Il peut se déplacer plus haut dans la zone pour forcer les joueurs adverses à se disperser, ce qui qui permet d'ouvrir les lignes de passes entre les cercles, et c'est ainsi que Stamkos a touché la cible dans le match no 1. Il représente aussi une option pour un tir sur réception.

« Pointer est tellement à l'aise à cet endroit », a déclaré Stamkos. 

Point se considère comme une sorte soupape de sécurité, affirmant qu'il est là pour soulager Kucherov et Stamkos d'une certaine pression. 

Le fait qu'il est un droitier au centre de la glace est la clé, puisque cela signifie que quand Kucherov prend possession de la rondelle dans le cercle droit ou que Miller s'en empare derrière la ligne des buts, les adversaires doivent respecter la menace que présente Point, ce qui signifie que Stamkos obtient un peu plus d'espace pour travailler, comme c'est le cas pour Alex Ovechkin avec la présence d'Oshie dans le centre du jeu de puissance de Washington.

« Lorsque l'autre équipe décide d'éliminer les menaces sur les flancs, cela ouvre le centre de la glace », a analysé Stamkos.

C'est ce qui s'est produit sur le but de Stamkos dans le match no 4.

La ligne de passe vers Stamkos par le centre était bloquée, alors le Lightning a choisi un chemin plus court, alors que Miller a remis à Point entre les cercles. Cela a fonctionné, puisque quand Point a reçu le disque, trois joueurs des Capitals ont convergé vers lui. Plus personne ne couvrait Stamkos, qui s'est amené dans le bas du cercle gauche.

Il s'agissait d'une mauvaise lecture par les Capitals, mais cela s'est produit en partie parce que Point représente une menace du fait qu'il est droitier. Killorn n'aurait pas été aussi dangereux dans la même situation puisque le disque aurait eu à voyager un peu plus pour atteindre son bâton, et aurait pu être intercepté.

Video: TBL@WSH, #4: Stamkos complète Point en A.N.

Point a tenté de remettre sur réception à Stamkos, mais la rondelle a touché le patin de l'attaquant des Capitals Devante Smith-Pelly. Le disque est revenu à Point, qui est cette fois parvenu à alimenter Stamkos. Ce dernier disposait de tout le côté gauche du filet ouvert, et il n'a pas raté sa chance.

« Il est un joueur fantastique, a affirmé Stamkos en parlant de Point. Il a été l'un de nos meilleurs joueurs tout au long de la saison et pendant les séries. »

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