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Plekanec joue les héros en prolongation

Tomas Plekanec a joué les héros en prolongation et mis fin à une disette de 17 matchs sans marquer

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Tomas Plekanec a choisi le bon moment pour mettre fin à une disette de 17 matchs sans marquer en déjouant Cory Schneider à 1 :52 de la prolongation pour mener les Canadiens de Montréal vers une victoire de 2-1 face aux Devils du New Jersey.

Le Tchèque s'est retrouvé fin seul devant le gardien à la suite du jeu acharné de Charles Hudon le long de la rampe et l'a déjoué d'un tir précis entre les jambières. Il a du même coup permis aux siens de mettre fin à une séquence de trois revers (0-2-1).

« C'est un gros effort de Charles pour créer cette occasion-là, a décrit l'entraîneur Claude Julien. De voir Plekanec marquer - on lui demande souvent de jouer contre les gros trios adverses et d'amener du jeu offensif, ce que son trio fait assez bien - c'est un but qui est mérité. »

Les Devils (17-9-5), qui présentent l'une des meilleures fiches à l'étranger dans la ligue (10-4-3), ont disputé un bon match de route, comme eux seuls sont en mesure de le faire.

Video: Plekanec fait gagner le CH en prolongation, 2 à 1

Ils ont rapidement pris les devants par l'entremise de Stefan Noesen avec seulement 1:21 d'écoulée au match et ont ensuite limité au minimum les chances de marquer des Montréalais (14-14-4).

« C'est une très bonne équipe, ils travaillent fort, ils sont jeunes, rapides et ils rivalisent de manière acharnée, a déclaré l'auteur du but vainqueur. Nous devions faire jeu égal avec eux ce soir et nous l'avons fait en majeure partie. À la fin, nous avons été récompensés. »

Il aura fallu une habile déviation d'Andrew Shaw en milieu de première pour venir à bout de Schneider, qui a repoussé 34 lancers dans la défaite.

Le but de Noesen a semé le doute dans l'esprit de plusieurs à savoir si Carey Price était émotivement remis de sa pénible sortie de samedi dernier. Il avait alors été retiré du match après avoir accordé quatre buts sur 14 lancers face aux Oilers d'Edmonton.

Mais il n'en était rien. Le gardien du CH s'est vite ressaisi et a terminé la rencontre avec 31 arrêts. Il s'est notamment signalé au dernier tiers en frustrant Nico Hischier qui s'était échappé en désavantage numérique alors que la marque était toujours 1-1.

5-contre-3 déterminant

Dans un match aussi peu offensif, aucune des deux équipes n'a semblé vouloir prendre le contrôle de l'affrontement.

Le moment décisif du match aurait pu survenir au deuxième engagement lorsque les Canadiens ont écopé trois pénalités consécutives, dont deux à 55 secondes d'intervalle, mais ils ont fermé la porte chaque fois, non sans peine.

Il y a même eu une longue séquence où plusieurs joueurs ont bloqué des tirs sans hésiter alors que Price, bousculé, nageait devant son filet. En l'espace de quelques secondes, les Devils ont dirigé la rondelle vers la cage à plusieurs occasions, sans jamais obtenir un tir au but.

« Quand tu défends à cinq contre trois, le terme c'est désespoir, a dit Julien. C'est une situation dans laquelle tu n'as pas le choix. T'es obligé de bloquer des tirs. C'est ce que les gars ont fait et le banc a vraiment gagné en énergie après avoir écoulé ces pénalités. »

Cette impuissance aurait donc pu coûter cher aux Devils en moitié d'engagement lorsque le Tricolore a obtenu à son tour un avantage numérique, mais il n'a décoché aucun tir au but. Il n'a d'ailleurs dirigé aucune rondelle au filet en trois supériorités.

« Ç'a été important, a commenté Plekanec. Ça nous a donné un peu de rythme, mais nous devons faire un meilleur travail pour l'utiliser à notre avantage et avoir, peut-être, cet instinct du tueur pour marquer. »

But du match

Celui d'Andrew Shaw, qui a fait preuve d'une coordination exceptionnelle quand il a fait dévier le tir frappé de la pointe de Jordie Benn à 13:31 de la première.

Video: NJD@MTL : Shaw redirige parfaitement le tir de Benn

Arrêt du match

Carey Price a sauvé les meubles lorsqu'il a racheté l'erreur de Shea Weber à la ligne bleue adverse qui a permis à Nico Hischier de s'échapper. Le gardien a fait l'arrêt pour garder la marque 1-1.

Video: NJD@MTL: Price repousse Hischier en échappée

Jeu du match

Le travail acharné de Charles Hudon a permis à Tomas Plekanec de se démarquer seul dans l'enclave pour inscrire le but de la victoire, son premier en 18 matchs.

Video: NJD@MTL : Plekanec donne la victoire au CH

Ce qu'ils ont dit

« Quand Shaw joue de cette façon-là, c'est un joueur qui est très efficace et qui donne beaucoup d'énergie à l'équipe de la façon dont il travaille. Il fait son travail sans être puni et ces choses-là ont un gros impact sur notre équipe. » - l'entraîneur Claude Julien sur le travail de la première étoile du match.

« C'était un bon match des deux équipes. Ils ont connu de bonnes séquences et nous aussi. Nous avons frappé le poteau et nous avons eu de bonnes chances, mais ça n'a pas rentré. Nous avons bien fait ce soir, mais nous n'avons pas trouvé le moyen d'obtenir ce deuxième point. » - l'entraîneur des Devils, John Hynes.

Ce qu'il faut savoir

Shaw disputait son 100e match dans l'uniforme bleu-blanc-rouge depuis la transaction qui l'a fait passer aux Canadiens le 24 juin 2016. Avant la rencontre, les Devils présentaient une excellente fiche de 10-1-4 dans les matchs se décidant par un seul but.

La suite

Canadiens : affronteront les Sénateurs d'Ottawa à l'extérieur, samedi, dans le cadre de la Classique 100 de la LNH (19h HE; TVAS, CBC, NBCSN).

Devils : accueilleront les Stars de Dallas au New Jersey vendredi (19h HE; MSG+, FS-SW).

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