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P.K. Subban a la Coupe Stanley dans sa mire

Le nouveau défenseur des Predators veut faire tout ce qu'il peut pour remporter la Coupe avec Nashville

par Cutler Klein @CutlerKlein / Journaliste NHL.com

Après avoir tiré sa révérence à Montréal pendant les deux dernières semaines, P.K. Subban est enfin arrivé pour le premier acte à Nashville.

Subban, 27 ans, a exprimé très clairement qu'il est prêt à être un membre des Predators de Nashville et à tenter de rapporter la Coupe Stanley dans la « Music City ».

« Je me réjouis de faire partie de notre équipe, de vivre dans cette ville et, surtout, d'avoir une opportunité de remporter la Coupe Stanley », a-t-il dit lors d'une conférence de presse au Bridgestone Arena lundi. « C'est ce qui importe. Mon arrivée ici n'est pas un concours de popularité, c'est une question d'aider cette équipe à remporter le championnat. C'est pourquoi je suis ici et je veux y faire partie. »

La première chose que Subban veut faire est de parler avec l'entraîneur Peter Laviolette et son personnel pour déterminer la manière dont le défenseur va s'intégrer dans l'alignement des Predators. Le directeur général David Poile a indiqué que le style agressif et rapide de Laviolette devrait convenir à Subban, mais le nouveau défenseur veut écouter et apprendre avant de commenter son rôle dans l'équipe.

« Je suis certain qu'il y aura des corrections à la suite de mon premier match, a-t-il dit. Et je suis sûr qu'après le match no 82, il y aura des choses qu'ils voudront que je fasse de façon différente. Je suis toujours ouvert à la possibilité de m'améliorer. Quand vous avez le personnel d'entraîneur comme celui que j'ai maintenant, je crois que vous n'allez pas vous aider si vous ne les écoutez pas. Je préfère écouter plutôt que parler, je veux assimiler tout et tenter d'en profiter au maximum sur la glace. »

La mégatransaction qui a envoyé l'ancien capitaine des Predators Shea Weber aux Canadiens de Montréal en retour de Subban est survenue le 29 juin. Subban était toutefois en vacances en Europe au moment de l'échange, alors il n'a pu arriver au Tennessee jusqu'à dimanche.

Une fois arrivé à Nashville, Subban a fait une tournée éclair de sa nouvelle ville. Il a interprété la chanson de Johnny Cash « Folsom Prison Blues » sur la scène au célèbre bar Tootsie's Orchid Lounge sur Broadway, il a interagi avec certains de ses nouveaux partisans et a rencontré des joueurs de hockey mineur au Ford Ice Center à Antioch, au Tennessee.

Ayant vécu sa première expérience en tant que résident de Nashville, Subban croyait s'être bien intégré dans la culture et l'attitude dans ce que certaines personnes ont appelé la ville de l'heure aux États-Unis.

« Nashville est une ville plaisante avec de bonnes personnes et une énergie magnifique, a-t-il lancé. Je suis une personne énergique. J'ai de la joie de vivre. Je me réveille chaque matin et je tente d'être un meilleur homme et de m'améliorer dans tout ce que je fais. Je pense que Nashville est remplie de telles personnes. En venant ici, je me sens chez moi, je suis vraiment à l'aise. »

Une chose que Subban a confirmé qu'il ne va pas faire, c'est prendre la place de Weber. Il a affirmé qu'il n'allait pas tenter d'imiter Weber, suggérant que Weber dirait pareil à Montréal. Ils sont des joueurs qui ont eu beaucoup de succès avec leur propre identité et style.

Poile a fait remarquer la jeunesse parmi ses quatre meilleurs défenseurs. Chaque joueur du top-4 -- Subban, Roman Josi (26), Ryan Ellis (25) et Mattias Ekholm (26) -- a 27 ans ou moins. Car Subban est maintenant le plus âgé de ce groupe, son défi sera d'être le vétéran au lieu de l'écouter. Cela dit, il y a encore des vétérans au sein des Predators qui pourront guider l'équipe.

« C'est certainement différent de ne pas avoir un joueur plus âgé que moi, a avoué Subban. J'ai toujours eu un joueur comme Hal Gill or Andrei Markov, mais le moment arrive dans votre carrière où vous devez faire ce saut.

« Je ne crois pas que je sois seul. Je regarde cette équipe, pas seulement à la défensive, nous avons des gars comme [Mike Fisher] et des joueurs vers qui nous pourrons nous tourner pour des conseils. »

Subban a également indiqué qu'il va se tourner vers l'entraîneur adjoint des Predators et membre du Temple de la renommée du hockey, Phil Housley, pour obtenir des conseils pour un défenseur qui a été échangé au sommet de son art. Housley a été échangé en 1990 des Sabres de Buffalo, une équipe avec laquelle il a passé huit saisons, aux Jets de Winnipeg.

Même si la transaction qui l'a ramené à Nashville a fait sensation partout dans le monde de hockey, Subban ne veut pas chambouler la situation à Nashville. Il espère simplement aider une équipe qui est déjà en hausse.

« Il semble toujours que Nashville produit de bons défenseurs, a-t-il dit. Je pense que le style de jeu de cette équipe va lui permettre de bouger la rondelle, de jouer bien à la défensive et d'être compétitive pendant longtemps. C'est l'objectif, d'avoir du succès dans les séries éliminatoires. C'est la tendance que cette équipe a suivie pendant les dernières années, j'espère être capable de la soutenir. »

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