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Pittsburgh échange Beau Bennett aux Devils

Les Penguins reçoivent un choix de troisième ronde en retour de l'ailier droit américain

par LNH.com @NHL / LNH.com

Les Penguins de Pittsburgh ont échangé l'ailier droit Beau Bennett aux Devils du New Jersey samedi en retour du choix no 77 du repêchage 2016 de la LNH.

« Avec le nombre de jeunes joueurs que nous possédons, nous croyions que le temps était venu pour lui donner une nouvelle opportunité, a déclaré le directeur général Jim Rutherford. C'est un peu frustrant à cause des blessures. Je comprends certainement qu'il est un bon joueur et je pense qu'un changement lui bénéficiera et qu'il jouera bien là. Mais, avec les jeunes attaquants que nous avons et avec ceux qui sont sur le point de faire partie de l'alignement, nous croyions avoir l'occasion de conclure cette transaction. »

Pittsburgh a sélectionné le défenseur des Rangers de Kitchener Connor Hall avec le choix.

Bennett, 24 ans, a inscrit six buts et récolté six aides en 33 matchs de la saison régulière en 2015-16. Il a disputé un match dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 alors que les Penguins ont remporté le quatrième titre de l'histoire de la concession.

Sélectionné en première ronde (no 20) du repêchage 2010 par les Penguins, le Californien a amassé 16 buts et 45 points en 129 matchs de saison régulière dans la LNH, tous avec Pittsburgh. Il a également réussi deux buts et six points en 21 matchs des séries éliminatoires.

Des blessures ont toutefois fait capoter sa carrière. En quatre saisons professionnelles, Bennett n'a jamais disputé plus que 49 matchs dans une seule saison.

« Ce sont les blessures », a répliqué Rutherford quand on lui a demandé de savoir pourquoi Bennett n'a jamais occupé un poste permanente chez les Penguins. « Il est un bon joueur. S'il peut demeurer en santé, il sera un bon joueur au New Jersey. »

« De toute évidence, Beau a besoin d'un changement, a dit le directeur général des Devils Ray Shero. Il est très talentueux. Tout le monde sait son histoire, mais nous sommes à la recherche de jeunes joueurs talentueux, nous avions quelques choix en troisième et quatrième ronde et Pittsburgh manquait un choix de troisième ronde. Nous avons choisi deux joueurs en troisième ronde et nous avons échangé un choix pour Beau. Pour nous, ça vaut la peine de courir le risque. »

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