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Pittsburgh à la recherche d'un joueur de centre de troisième trio

Jim Rutherford cheche à remplacer Nick Bonino et Matt Cullen

par LNH.com @NHL / LNH.com

Les Penguins de Pittsburgh évaluent la possibilité de conclure une transaction afin d'acquérir un joueur de centre de troisième trio, selon ce qu'a indiqué le directeur général Jim Rutherford au Post-Gazette mercredi.

« Il y en a quelques-uns de disponibles que je pourrais tenter d'acquérir, a dit Rutherford. D'autres pourraient être disponibles bientôt. J'attends de voir. Ça pourrait se produire dans un avenir proche ou plus tard. »

Les Penguins allaient probablement être à la recherche d'un joueur de centre même si Matt Cullen, qui a signé un contrat d'un an avec le Wild du Minnesota mercredi, revenait jouer à Pittsburgh cette saison.

En plus de Cullen, le joueur autonome sans compensation Nick Bonino s'est entendu pour quatre ans avec les Predators de Nashville le 1er juillet, créant un premier trou au centre de l'alignement des Penguins. Bonino et Cullen ont chacun joué un rôle crucial en aidant les Penguins à remporter la Coupe Stanley deux fois de suite, derrière les vedettes Sidney Crosby et Evgeni Malkin.

« Il faut obtenir le bon joueur », a précisé l'entraîneur Mike Sullivan sur le site Web des Penguins pendant sa journée avec la Coupe Stanley au Massachusetts, jeudi. « Jim [Rutherford] a les mêmes sentiments. Jim a l'habitude de demeurer patient. »

Sullivan, qui a ajouté que les Penguins vont également s'ennuyer du leadership que Cullen, 40 ans, a fourni, a mentionné que les attaquants Jake Guentzel et Carter Rowney pourraient être mutés au centre et qu'il y a « beaucoup d'autres options au sein même de l'organisation ».

Rutherford a exprimé sa confiance en Rowney, qui a récolté sept points (trois buts) en 27 matchs la saison dernière.

« Il s'est amélioré dans la deuxième moitié de la saison et il a bien joué dans les séries, a dit Rutherford. Il est un joueur solide. Maintenant qu'il a un peu de bagage dans la ligue, ce serait bon de recevoir une meilleure contribution de sa part. Même s'il ne l'apporte pas, il sera un joueur fiable. »

 

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