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Pietrangelo encouragé par les acquisitions des Blues

La venue de Ryan O'Reilly et Tyler Bozak aidera grandement l'équipe sur les mises au jeu

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS - Les acquisitions de Ryan O'Reily, Tyler Bozak, David Perron et du gardien Chad Johnson le 1er juillet par les Blues de St. Louis ont fait plaisir à Alex Pietrangelo.

« Ça fait de nous une meilleure équipe », a lancé le défenseur.

Le capitaine des Blues, qui a mené la formation pour les minutes jouées en moyenne (25:44) pour une septième saison consécutive, estime qu'un changement était nécessaire puisque les Blues ont raté les séries de la Coupe Stanley par un point. Pour la première fois depuis 2010-2011, l'équipe était en congé plus rapidement que prévu.

O'Reilly a été acquis par les Sabres de Buffalo contre les attaquants Patrik Berglund, Vladimir Sobotka et Tage Thompson, ainsi que des choix de première ronde en 2019 et deuxième tour en 2021. Les Blues ont aussi mis sous contrat Bozak (trois ans, 15 millions $), Perron (quatre ans, 16 millions $) et Johnson (un an, 1,75 millions $).

« Au niveau du hockey, je pense que ça ajoute des gars qui vont vouloir jouer ici et qui vont nous donner de la profondeur à la position de centre, ce dont nous avions besoin, a dit Pietrangelo. C'est encourageant de voir que nos propriétaires ont donné à [notre directeur général] Doug Armstrong le OK pour faire ce qu'il fallait faire pour améliorer notre formation. Ce sont des gars qui sont excités et qui vont vouloir gagner avec nous parce qu'ils savent que c'est possible de gagner avec notre équipe. C'est ce qu'on devait faire. »

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Pour les Blues, s'améliorer à la position de centre était une nécessité. O'Reilly a été le meilleur dans la LNH pour les mises en jeu gagnées (1724), en plus de terminer au sommet pour l'efficacité (60 pour cent), à égalité avec Antoine Vermette.

Il a aussi amassé 61 points en 81 matchs, alors que Bozak, chez les Maple Leafs, en a obtenu 43 pour le même nombre de rencontres disputées. Quant à Perron, il a amassé 66 points en 70 rencontres avec les Golden Knights de Vegas en 2017-2018, sa meilleure récolte à vie.

« On sait ce que Perron peut faire, et dans le cas d'O'Reilly et Bozak, ils jouent bien des deux côtés de la patinoire. Pour les avoir affrontés, je sais à quel point ils sont bons dans leur zone. C'est difficile de leur faire face », a analysé Pietrangelo.

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Les Blues ont terminé la dernière campagne avec Brayden Schenn, Kyle Brodziak, Sobotka, Oskar Sundqvist comme ligne de centre. Schenn, O'Reilly, Bozak, Robert Thomas (20e choix du repêchage de 2017) et Ivan Barbashev composeront ce groupe en 2018-2019.

« Ce qui nous manquait, et ce ne sera plus le cas, c'est l'efficacité dans le cercle des mises en jeu, a souligné Pietrangelo. Les deux gars que nous avons ajoutés sont excellents et, en plus, ça nous donne un tireur droitier et gaucher. Les gens n'y pensent pas souvent, mais ça nous permet de gagner des mises en jeu des deux côtés de la patinoire. »

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