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Pierre-Luc Dubois ne perd pas son objectif de vue

L'espoir des Blue Jackets de Columbus veut se tailler un poste avec l'équipe cette saison

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

PLYMOUTH - L'espoir des Blue Jackets de Columbus Pierre-Luc Dubois a appris plusieurs leçons au cours de l'une des années les plus éprouvantes de sa carrière en 2016-17.

Après avoir inscrit 99 points (42 buts, 57 aides) en 62 rencontres avec les Screaming Eagles du Cap-Breton, Dubois a été sélectionné avec le troisième choix du repêchage de 2016.

Les espoirs qu'il se taille un poste au sein de la formation au camp d'entraînement ne se sont jamais matérialisés puisque le directeur général des Blue Jackets Jarmo Kekäläinen était d'avis qu'il était mieux pour Dubois de retourner dans la LHJMQ pour qu'il perfectionne son jeu.

« Ils ont dit que de jouer au centre dans la LNH était une tâche difficile et je venais de commencer à jouer à cette position en décembre 2016, je n'avais joué là que durant une demi-saison, a dit Dubois. Ils voulaient que je retourne dans le junior, obtenir 25 minutes de jeu au centre et être l'homme de confiance de mon équipe. 

« Je pense que j'ai beaucoup appris; c'était une bonne chose de continuer à apprendre parce que je suis encore jeune et qu'il n'y a aucune presse. »

Dubois a inscrit 18 points (six buts, 12 aides) en 20 rencontres au Cap-Breton avant d'être échangé à Blainville-Boisbriand le 6 janvier. On lui a confié un rôle plus défensif sur le premier trio et il a enregistré 37 points (15 buts, 22 aides) en 28 rencontres pour conclure la saison.

« Si j'avais fait l'équipe à Columbus en 2016-17, ça n'aurait pas été une mauvaise décision, mais je ne crois pas que de me rétrograder était une mauvaise décision non plus, a déclaré Dubois. Je pense que ça revient à ce que j'ai fait après et je pense que j'ai fait les bonnes choses pour apprendre et devenir un joueur plus mature. »

Dubois a amassé cinq aides en sept matchs en jouant à l'aile gauche au Championnat mondial junior pour aider le Canada à remporter l'argent. Il espère obtenir une autre chance de jouer pour le Canada en 2018 et il est l'un des 39 Canadiens invités au camp d'été du Championnat, cette semaine.

« Mon rêve est de jouer dans la LNH et je veux me tailler un poste avec Columbus, a dit Dubois. Je me concentre sur la formation nationale pour le moment, mais quand j'irai à Columbus, je vais tout faire pour y rester. »

Dubois jouera au tournoi des recrues des Blue Jackets à Traverse City au Michigan du 8 au 12 septembre et il croit qu'il sera un joueur plus confiant à l'amorce du camp d'entraînement.

« Il n'y a pas qu'une seule voie vers le succès, a-t-il expliqué. Plusieurs gars ne font pas la LNH à leur première tentative. Personne ne veut être retranché, mais l'expérience que j'ai vécue l'an dernier était incroyable. J'ai appris beaucoup de systèmes et j'ai rencontré plusieurs nouveaux joueurs. Quand j'y retournerai cette année, ce ne sera pas nouveau. »

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