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Pierre Gauthier ?tait le candidat tout trouv? pour remplacer Gainey

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Pour remplacer Bob Gainey, le Canadien avait le candidat tout trouv? dans son organisation.

Gauthier, qui conservera ses responsabilit?s au recrutement professionnel, poss?de une grande exp?rience dans la LNH et c'est lui, d'ailleurs, ? titre de directeur g?n?ral des S?nateurs d'Ottawa, qui avait engag? Jacques Martin comme entra?neur de l'?quipe. Il a aussi ?t? directeur g?n?ral des Mighty Ducks d'Anaheim en plus d'avoir pass? 12 saisons dans l'organisation des Nordiques de Qu?bec.

"Pierre est un gestionnaire de hockey chevronn?", a dit le pr?sident du Canadien, Pierre Boivin, qui a aussi not? en r?pondant aux nombreuses questions qu'il est essentiel dans le march? qu?b?cois que le directeur g?n?ral du Canadien soit bilingue et qu'il soit dispos? ? travailler ici.

"C'est le plus grand des honneurs de travailler comme directeur g?n?ral du Canadien", a dit Gauthier, lan?ant en souriant qu'il avait d?j? h?te "de sortir d'ici" pour retrousser ses manches et se mettre au travail.

Boivin a fait l'?loge de Bob Gainey, estimant qu'il fallait quelqu'un "qui avait la force de Gainey pour s'effacer" ainsi.

Mais il faut dire toutefois qu'il ne s'agit pas d'un profond changement de philosophie. Apr?s tout, Gauthier a travaill? avec Gainey pendant six ans et demi. Il s'est joint ? l'organisation du Canadien ?? titre de directeur du recrutement professionnel en juillet 2003.

"Le travail de directeur g??n??ral est un travail de longue haleine, a expliqu?? Gauthier. Nous avons une nouvelle ??quipe. On a eu 11 nouveaux joueurs en 12 mois et ils proviennent de neuf ??quipes diff??rentes.

"Notre objectif, a-t-il poursuivi, c'est de se rendre dans le premier tiers des ??quipes de la ligue. On peut alors se pr??parer en vue des s??ries ??liminatoires et tenter notre chance pour remporter le premier prix.

"J'aime notre ??quipe, notre organisation et je suis confortable avec Jacques Martin et son groupe d'entra??neurs. Nous avons une bonne ??quipe mais en raison des blessures, nous ne savons pas o?? elle se situe."

Entre autres choses, Gauthier envisage de retenir les services de Tomas Plekanec, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation. De plus, il n'entend pas pour le moment ??changer un de ses deux gardiens, Carey Price ou Jaroslav Halak.

"Ce sont deux jeunes gardiens solides et avec eux, je pense que nous avons toujours une chance de gagner."

La famille de Gauthier est pr??sentement ?? Philadelphie et ?? ce propos, il s'est empress?? de dire que sa femme ??tait "une championne des d??m??nagements".

Martin, qui ??tait pr??sent au Centre Bell, a rappel?? apr??s la conf??rence de presse que Gauthier et lui avaient "une bonne chimie ensemble" avec les S??nateurs d'Ottawa.

Gainey l'avait avis??, au d??but de janvier, que "Gauthier sera plus proche de l'??quipe" mais l'important, a not?? Martin, c'est qu'il "soit confortable avec sa d??cision".

En ce qui concerne la r??action des joueurs, Martin ne pense pas qu'ils seront affect??s.

"Les joueurs ont un travail ?? accomplir, c'est de gagner des matchs. Je ne pense pas que ??a va les affecter. Ils ont ??norm??ment de respect pour Bob et ils ont appris ?? conna??tre Bob."

Par ailleurs, Gauthier n'a pas tard?? ?? poser un premier geste puisque le Canadien a rappel?? l'ailier gauche Tom Pyatt des Bulldogs de Hamilton lundi et retourn?? les attaquants Ryan White et Brock Trotter ?? l'??quipe de la Ligue am??ricaine.

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