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Phil Kessel marque et les Penguins blanchissent les Sénateurs

L'attaquant brise l'égalité à 6:55 de la fin et Marc-André Fleury effectue 23 arrêts pour égaler la série

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

PITTSBURGH -- Phil Kessel n'a eu besoin que d'un lancer, lundi.

Kessel a touché la cible avec son seul tir au but à 6:55 de la fin du troisième engagement pour permettre aux Penguins de Pittsburgh de l'emporter 1-0 contre les Sénateurs d'Ottawa lors du deuxième match de la finale de l'Association de l'Est, lundi, au PPG Paints Arena.

Après avoir saisi une passe d'Evgeni Malkin, Kessel a décoché un lancer qui a été bloqué par Jean-Gabriel Pageau. Il a récupéré le disque, puis il a déjoué Craig Anderson du côté de la jambière gauche. Kessel a ainsi mis fin à une disette de trois parties sans but.

« On a obtenu plusieurs chances de marquer, a déclaré Kessel. Ç'a été un match émotif avec des hauts et des bas, mais on a trouvé le moyen de gagner. »

À un moment, les caméras de télévision ont capté Kessel en train de crier sur le banc. Après la rencontre, Kessel a affirmé ne pas se souvenir de ce qu'il a dit.

Video: Kessel et Fleury donnent la victoire aux Penguins

« Honnêtement, je crois que j'ai crié assez souvent ce soir », a admis Kessel.

Cette série quatre de sept est maintenant égale 1-1 et le troisième affrontement aura lieu mercredi à Ottawa.

Marc-André Fleury a effectué 23 arrêts pour signer son deuxième jeu blanc à ses trois derniers départs. Il n'a accordé que deux buts au cours de cette séquence.

Anderson a repoussé 28 lancers pour les Sénateurs.

Pittsburgh a surclassé Ottawa 12-6 au chapitre des tirs au but en deuxième période et a décoché les huit premiers lancers du troisième vingt.

« Ils ont de très bons joueurs qui ont sonné la charge et ils ont été difficiles à contenir », a mentionné l'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher. « Je trouve qu'on n'a pas bien géré la rondelle lors de nos sorties de zone. On a perdu trop souvent le disque. On s'en débarrassait et c'est ce qui a permis à l'adversaire de s'imposer dans notre territoire.

« Quand on regarde les deux matchs, on a joué cinq bonnes périodes sur six et c'est la troisième période qui nous a coûté le match ce soir. »

Le premier tir des Sénateurs en troisième période a été un lancer du revers de Zack Smith alors qu'il restait 4:54 au cadran. Leur tir précédent remontait à 3:47 de la fin du deuxième tiers.

« J'ai patienté », a répondu Fleury quand on lui a demandé ce qu'il avait fait en attendant les lancers des Sénateurs. « J'ai patiné dans le coin de la patinoire, j'ai fait des étirements… J'ai essayé de rester détendu. J'ai parlé avec les gars quand ils s'approchaient et je suis resté concentré. Je savais que [les Sénateurs] donneraient tout à la fin, surtout après notre but. »

L'ailier droit Bryan Rust et le défenseur Justin Schultz des Penguins ont quitté la rencontre dans la première moitié du premier engagement en raison de blessures.

Rust a quitté la glace après avoir été plaqué par Dion Phaneuf au centre de la zone offensive à 4:58. Quant à Schultz, il a tenté de mettre Mike Hoffman en échec derrière la cage des Penguins, mais il a glissé et heurté la bande à 9:30 avant de retraiter au vestiaire.

Les Penguins ont disputé le reste de la partie à onze attaquants et cinq défenseurs.

L'attaquant de Pittsburgh Patric Hornqvist n'a pas participé au match en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée. Il a pourtant pris part à la période d'échauffement. Il a raté l'entraînement de dimanche et la séance matinale optionnelle de lundi, mais l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a tout de même affirmé que la décision de l'insérer dans l'alignement serait prise juste avant le match.

Sullivan n'avait rien de nouveau à ajouter au sujet de Hornqvist, Rust ou Schultz après la partie.

La présence de l'attaquant Carl Hagelin a été confirmée peu de temps avant le début de la rencontre et il a ainsi renoué avec l'action après avoir raté deux parties en raison d'une blessure au bas du corps.

But du match

Le but de Kessel est le but gagnant le plus tardif de toute sa carrière lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Video: OTT@PIT, #2: Kessel marque sur son propre retour

Arrêt du match

Scott Wilson a failli donner les devants 1-0 aux Penguins à 37,2 secondes de la fin de la deuxième période quand la rondelle s'est retrouvée sur son bâton devant la cage des Sénateurs. Wilson a dégainé, mais Anderson a stoppé le disque et l'a recouvert avant que Sidney Crosby puisse le harponner.

Video: OTT@PIT, #2: Anderson vole Wilson tard en 2e

Jeu du match

Crosby a remporté une mise en jeu et il a immédiatement poussé la rondelle vers Jake Guentzel, qui fonçait au filet. Seul devant le gardien, Guentzel a soulevé le disque par-dessus la cage des Sénateurs et dans le filet protecteur avec 7:58 à faire au deuxième tiers.

Sous le radar

L'attaquant des Penguins Scott Wilson a distribué dix mises en échec, dont quatre en une seule présence.

Ce qu'ils ont dit

« Je trouve qu'on a fourni un bel effort du début à la fin. On a fait preuve de patience. Il fallait absolument qu'on profite de nos chances. » -- L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan
 
« Je pense qu'on a tout simplement bien joué… On n'a pas laissé le fait qu'on ne parvenait pas à marquer perturber notre jeu. On a bien réagi ce soir. » -- L'attaquant des Penguins Sidney Crosby
 
« On ne réussissait pas à sortir de notre zone avec le contrôle de la rondelle. Ils nous ont compliqué la tâche. » -- Le défenseur des Sénateurs Erik Karlsson  

Ce qu'il faut savoir

Ottawa a été blanchi pour la première fois depuis un revers de 3-0 contre les Hurricanes de la Caroline le 24 février (une séquence de 36 parties). … L'attaquant des Sénateurs Viktor Stalberg a raté un deuxième match de suite en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée. … L'attaquant des Penguins Conor Sheary n'a pas participé aux exercices par trio lors de la période d'échauffement, mais il a pris la place de Hornqvist à l'aile droite sur la troisième unité. Après la blessure de Rust en première période, Sheary a été promu sur le premier trio.

La suite

Le troisième match de la finale de l'Association de l'Est aura lieu mercredi au Centre Canadian Tire (20 h HE; NBCSN, CBC, TVA Sports).

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