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Phaneuf est disposé à faire tout ce que les Kings lui demandent

Obtenu mardi dans le cadre d'une transaction, le défenseur disputera son premier match avec Los Angeles jeudi

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CRANBERRY, Pennsylvanie -- Le défenseur Dion Phaneuf a pris part à son premier entraînement avec les Kings de Los Angeles, mercredi.

Les Kings ont fait l'acquisition de Phaneuf et de l'attaquant Nate Thompson dans le cadre d'une transaction avec les Sénateurs d'Ottawa, mardi, donnant en retour les attaquants Marian Gaborik et Nick Shore. Phaneuf a été mis de côté à 10:45 de la deuxième période du match de mardi des Sénateurs, qui s'est soldé par une défaite de 6-3 aux mains des Penguins de Pittsburgh. 

Phaneuf affrontera les Penguins pour la deuxième fois de suite, jeudi, alors que les Kings seront les visiteurs au PPG Paints Arena (19h HE; TVA Sport, SN1, SNP, ATTSN-PT, FS-W, NHL.TV).

« Ç'a été une véritable tornade hier, a déclaré Phaneuf après avoir patiné au UPMC Lemieux Sports Complex. Aujourd'hui, j'ai pu retourner au boulot. J'ai eu beaucoup de chance de me retrouver dans la même ville où s'amenait ma nouvelle équipe. Le hasard a bien fait les choses. Je suis content d'avoir pu m'entraîner aujourd'hui. D'habitude, quand ce genre de chose arrive, tu dois voyager et tu rencontres l'équipe plus tard, et tu dois attendre avant d'en savoir plus.

« J'ai eu la chance de pouvoir participer à une bonne séance d'entraînement ici, de faire connaissance avec les gars, Les gars ont été formidable, et ç'a commencé dès (mardi) soir. Les textos que j'ai reçus, les mots de bienvenue… Je me suis vraiment senti le bienvenu dans l'équipe. »

Phaneuf a récolté 16 points (trois buts, 13 passes) en 53 matchs avec les Sénateurs cette saison.

Les Kings ont tenu des exercices à l'attaque durant leur séance d'entraînement d'une durée d'une heure, mais n'ont pas aligné des duos de défenseurs bien définis. Phaneuf a participé à la plupart des exercices aux côtés d'Alec Martinez.

L'entraîneur des Kings John Stevens s'est dit incertain de l'identité du partenaire qu'aura Phaneuf à la ligne bleue face aux Penguins.

« Ça nous donne un vétéran à l'arrière qui peut jouer des deux côtés et dans toutes les situations, a noté Stevens. Ce qui nous donne de nombreuses options. Je ne suis pas certain de ce que ça va donner pour l'instant, mais une chose est certaine, ça nous donne beaucoup plus de profondeur à la ligne bleue. »

Peu importe où Phaneuf jouera, le vétéran de 32 ans ne compte pas changer de style de jeu.

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« L'endroit où je serai le plus utile, c'est au personnel d'entraîneurs de décider, a indiqué Phaneuf. En ce qui me concerne, je veux faire ce que je fais de mieux et en faire profiter l'équipe. J'ai toujours joué avec robustesse au cours de ma carrière et c'est là un élément que je continuerai de mettre de l'avant ici. Nous jouons dans [l'Association de l'Ouest]. Nous affrontons certains des meilleurs clubs de hockey. Je dois donc mettre de l'avant cet élément de mon jeu, cet élément qui me donne un avantage, et contribuer aux succès de l'équipe du mieux que je peux. »

Stevens a dit s'attendre à ce que Thompson dispute également son premier match avec les Kings jeudi. Los Angeles a reçu l'assurance que Thompson, qui a raté quatre matchs en raison d'une blessure au bas du corps, était en route en provenance d'Ottawa, a affirmé Stevens.

Les Kings prévoyaient s'entretenir avec Thompson à son arrivée à Pittsburgh, plus tard dans la journée de mercredi.

Le défenseur Drew Doughty a dit s'attendre à ce que Phaneuf et Thompson deviennent des meneurs dans le vestiaire.

« Je pense que [Phaneuf] va vraiment nous aider, et Thompson aussi, a dit Doughty. Ils vont nous donner des choses dont nous avions vraiment besoin, notamment l'expérience. »

Video: LAK@OTT: Thompson marque sur un retour en I.N

Doughty a estimé qu'avec cette transaction, le directeur général Rob Blake a fait des Kings une équipe plus compétitive. Los Angeles a 66 points au classement, un de moins que les Flames de Calgary, qui se trouvent en troisième place dans la section Pacifique, et trois de moins que le Wild du Minnesota, qui détient la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest.

« J'imagine que ça prouve qu'ils ne vont pas reconstruire ou quelque chose du genre, a noté Doughty. Ils y vont le tout pour le tout. J'ai déjà vécu des phases de reconstruction. C'est quelque chose que j'aimerais mieux ne pas revivre. »

Phaneuf s'est dit disposé à faire tout ce qu'on lui demandera de faire.

« Le plus important, c'est que tu as un travail à faire, a-t-il dit. Moi, après avoir été échangé plusieurs fois, j'ai appris qu'en bout de ligne, tu dois te présenter à ta nouvelle équipe et faire ce qu'on te demande de faire. Tu fais ton boulot et tu fais ce qu'on te demande de faire. J'ai été chanceux de pouvoir m'entraîner avec l'équipe aujourd'hui, ce qui m'a permis d'apprendre différentes choses à ma toute première journée. »

Phaneuf s'est dit heureux de se retrouver avec une équipe qui est dans la course pour une place en séries. Les Sénateurs ont 47 points au classement, ce qui leur donne l'avant-dernier rang dans l'Association de l'Est, et ils sont à 16 points des Hurricanes de la Caroline, détenteurs de la deuxième place de quatrième as dans l'Est.

« C'est pour ça que tu joues, a souligné Phaneuf. Tu joues pour te retrouver dans des situations du genre. Tu joues pour faire partie d'équipes comme celle-ci. Je suis très chanceux de faire partie des Kings de Los Angeles. »

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