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Peter Laviolette cherche ? ?branler le gardien des Blackhawks Antti Niemi

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - Peter Laviolette est pass? ? l'attaque, mardi, alors qu'il s'est interrog? sur la capacit? du gardien des Blackhawks Antti Niemi ? continuer de bien jouer, et s'est plaint de l'incapacit? des Flyers de Philadelphie ? exploiter les ?trous? dans la d?fensive de la formation de Chicago.

L'entra?neur des Flyers tentait probablement de semer le doute dans la t?te des joueurs des Blackhawks, apr?s que Chicago eut remport? les deux premiers matchs de la finale de la Coupe Stanley ? domicile. La s?rie se tranportera maintenant ? Wachovia Center en vue des troisi?me et quatri?me rencontres.

Le troisi?me match aura lieu mercredi soir. Les Flyers chercheront alors ? rebondir apr?s avoir perdu deux matchs chaudement contest?s, tous les deux par la marge d'un but.

?Nous devons appliquer plus de pression sur leur gardien, a dit Laviolette. C'est un gardien recrue qui dispute la finale de la Coupe Stanley.

?Il faut marquer des buts et semer un peu de doute.?

Laviolette ne s'est pas arr?t? l? en cherchant ? mettre de la pression sur Niemi, un gardien de 26 ans qui a enlev? le poste de no 1 ?? Cristobal Huet en milieu de saison et qui a amorc?? chacun des matchs ??liminatoires des Blackhawks.

??Notre ??quipe est capable de marquer bien des buts - de mettre beaucoup de pression sur lui, a soulign?? Laviolette. C'est une position difficile, celle de gardien.

??Il repr??sente une ville qui n'a pas remport?? la coupe Stanley en 50 ans (depuis 1961, dans les faits). Nous devons l'amener ?? douter un tantinet. Nous pouvons le faire (mercredi) soir.??

De leur c??t??, les Blackhawks semblent avoir d??j?? r??ussi ?? ??branler le gardien des Flyers Michael Leighton, un gardien de 29 ans qui n'a que peu d'exp??rience dans la LNH.

Leighton, qui a r??ussi trois blanchissages dans la finale de l'Association Est contre le Canadien de Montr??al, a accord?? cinq buts en 20 tirs avant d'??tre remplac?? par Brian Boucher lors du premier match de la finale. Il a mieux fait lors du deuxi??me affrontement, mais un but douteux allou?? au joueur de quatri??me trio Ben Eager s'est av??r?? la diff??rence dans le revers de 2-1.

Les Blackhawks n'h??sitent pas ?? miser sur Niemi.

??On dirait que toute la saison, les gens ont attendu et attendu qu'Antti ralentisse et laisse para??tre qu'il est une recrue, mais il semble aller de mieux en mieux, a not?? l'attaquant Patrick Sharp. Aucun doute, il a la confiance de ses co??quipiers et il est en voie de prouver aux autres ?? quel point il est un gardien de qualit??.??

Les Flyers n'ont pas tenu d'entra??nement, mardi, pr??f??rant tenir une r??union d'??quipe. Laviolette a indiqu?? qu'il a surtout cherch?? ?? motiver ses troupes.

Son message aux joueurs, c'??tait que les Flyers ont obtenu les meilleures occasions de marquer dans les deux matchs disput??s ?? Chicago, mais ils n'ont pas su en profiter. C'??tait particuli??rement vrai lors de la troisi??me p??riode du deuxi??me match, quand les Blackhawks ont simplement cherch?? ?? prot??ger leur avance, se faisant dominer 15-4 au chapitre des tirs.

??C'est frustrant et irritant de devoir combler un d??ficit de 0-2, a dit Laviolette. L'endroit o?? nous n'avons pas eu l'avantage, c'est au tableau de pointage et c'est l?? le plus important ?? ce stade-ci de la saison.

??Nous avons eu des occasions de marquer - c'??tait ??vident en troisi??me p??riode - et nous n'avons pu trouver le fond du filet. Nous estimons qu'il y a des trous ?? exploiter. Nous les avons trouv??s dans le premier match et nous n'avons pas r??ussi ?? en profiter lors du deuxi??me match.

??Il faut donc s'assurer de continuer ?? tirer, de continuer ?? faire preuve de cr??ativit??, ?? cr??er de la circulation et d??cocher le plus de tirs possible.??

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