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Les Oilers congédient Peter Chiarelli

Aucun successeur n'a été nommé; Edmonton présente un dossier 23-24-2 cette année et a participé aux séries éliminatoires une fois au cours des 12 dernières saisons

par Derek Van Diest / Correspondant NHL.com

EDMONTON - Peter Chiarelli a été congédié de son poste de président des opérations hockey et directeur général des Oilers d'Edmonton, mardi soir.

« Avec la tendance que prenaient les performances de l'équipe, nous sentions que nous devions faire ce changement », a déclaré le président et chef de la direction d'Oilers Entertainment Groupe Bob Nicholson, mercredi au Rogers Place. « Et je veux envoyer un message clair : je sais que certaines personnes de l'extérieur pensent que nous ne pourrons pas participer aux séries éliminatoires. Au sein de l'organisation et du vestiaire, nous croyons que nous le pouvons. »

Les Oilers (23-24-2, 48 points) occupent le septième rang de la section Pacifique et ont encaissé un troisième revers consécutif, au compte de 3-2 contre les Red Wings de Detroit mardi. Edmonton montre un dossier de 6-12-1 depuis le 13 décembre.

« Hier soir, nous avons pris la décision d'informer Peter Chiarelli après la deuxième période, a précisé Nicholson. Nous avions pris cette décision avant le début du match. J'ai pensé que c'était nécessaire de le faire alors que l'équipe s'en va en congé. Après la rencontre, j'ai eu l'occasion de rencontrer le groupe de leadership. J'aurais aimé que ce soit plus long, mais nous avons eu une bonne conversation et il doit y avoir plus d'échanges avec ce groupe, car nous avons de bons leaders et de bons joueurs au sein de cette équipe. J'ai également rencontré le personnel et les autres joueurs. »

« Nous devons évaluer chaque secteur de cette organisation. Je veux encore mettre l'accent sur le fait que nous avons de très bons joueurs. Nous comptons sur un excellent personnel. Mais il y a quelque chose ici à Edmonton que nous ne faisons pas de la bonne façon, et nous devons le découvrir. »

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Chiarelli est arrivé en poste le 24 avril 2015 en remplacement de Craig MacTavish, neuf jours après avoir été congédié par les Bruins de Boston, qui ont gagné la Coupe Stanley en 2011 et atteint la Finale en 2013 au cours de ses neuf années là-bas. 

Un successeur n'a pas été nommé, mais le DG adjoint Keith Gretzky assumera plusieurs responsabilités du DG et le président et directeur général d'Oilers Entertainment Group Bob Nicholson supervisera les opérations hockey dans la recherche d'un nouveau DG. Gretzky est le jeune frère de Wayne Gretzky, le meilleur marqueur de tous les temps dans la LNH et le vice-président d'Oilers Entertainment Group.

« Nous ne sommes pas pressés, mais dès que nous trouverons un DG qui cadre avec la culture des Oilers, nous embaucherons cette personne, a expliqué Nicholson. Quand est-ce que ça se fera? Il n'y a pas d'échéancier. Nous devons trouver la bonne personne. »

Les Oilers ont présenté une fiche de 137-133-36 avec Chiarelli aux rênes de l'équipe. Ils ont montré un dossier de 47-26-9 en 2016-17, quand ils ont participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la seule fois durant son mandat. Ils ont été éliminés en sept matchs dans la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest par les Ducks d'Anaheim. Edmonton n'a participé aux séries qu'une seule fois au cours des 12 dernières saisons.

« Nous ne sommes pas en reconstruction, je crois fermement que ce n'est pas le cas, a indiqué Nicholson. Nous comptons sur le meilleur joueur au monde en Connor McDavid, et nous avons d'autres excellents joueurs au sein de ce vestiaire. Nous avons de bons morceaux en place, mais oui, nous devons leur apporter de l'aide. Je crois que plusieurs solutions se trouvent au sein du vestiaire. Je crois que nos partisans le voient et veulent que nous soyons beaucoup plus constants. »

Plus tôt cette saison, les Oilers ont remercié l'entraîneur Todd McLellan, qui avait été embauché par Chiarelli le 19 mai 2015, après que l'équipe eut montré une fiche de 9-10-1 pour entamer la saison. McLellan a été remplacé par Ken Hitchcock le 20 novembre, et les Oilers ont répondu en montrant un dossier de 9-2-2 à leurs 13 premières rencontres sous les ordres de Hitchcock, mais ils ont une fiche de 5-12-0 au cours des 17 derniers affrontements.

La date limite des transactions dans la LNH est le 25 février. 

« Nous n'allons pas échanger nos espoirs et nos choix pour de l'aide immédiate, a affirmé Nicholson. Nous ferons des transactions à la date limite si les bons échanges se présentent pour nous amener en séries, mais nous n'allons pas sacrifier le futur. »

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Chiarelli était DG quand les Oilers ont sélectionné le joueur de centre Connor McDavid avec le premier choix au total du repêchage 2015 de la LNH. McDavid cumule 329 points (258 buts, 116 passes) en 258 matchs en carrière, et il a remporté le trophée Art Ross, remis au meilleur marqueur de la LNH, et le trophée Ted Lindsay, remis annuellement au meilleur joueur de la LNH, tel que voté par les membres de l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH), en 2016-17 et 2017-18. Il a également gagné le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe, en 2016-17.

Après la saison dernière, au cours de laquelle les Oilers ont conservé un dossier de 36-40-6, le président et chef de la direction Bob Nicholson a indiqué croire que Chiarelli pourrait renverser la vapeur.

« Je suis ici aujourd'hui pour vous dire que le DG des Oilers d'Edmonton, Peter Chiarelli, sera le DG l'an prochain », avait déclaré Nicholson le 13 avril. « Nous avons connu une mauvaise saison, mais j'ai parlé à Peter et il a un plan pour nous ramener en séries l'an prochain, et nous dévoilerons ce plan une fois que l'évaluation de l'équipe sera faite. »

Les Oilers auront leur congé obligatoire de cinq jours après le weekend du Match des étoiles Honda 2019 de la LNH. Leur prochain match est contre les Flyers de Philadelphie le 2 février (13 h HE, SN, NBCSP, NHL.TV).

Keith Gretzky a été embauché par les Oilers comme DG adjoint, le 2 juillet 2016.

« Gretzky sera l'homme de la situation à partir de maintenant, a dit Nicholson. Nous utiliserons toutes nos ressources avant d'effectuer n'importe quelle transaction. Keith sera responsable de tout ça, ainsi que moi-même, et nous consulterons tous nos dépisteurs professionnels et amateurs avant de prendre quelque décision que ce soit. »

Les Oilers ont eu des difficultés à trouver des joueurs pour aider McDavid à assumer les responsabilités offensives. À part McDavid, aucun joueur n'a inscrit 30 buts en une saison sous la férule de Chiarelli, quoique l'attaquant Leon Draisaitl cumule 27 filets cette saison et a établi un sommet en carrière de 29 buts en 2016-17.

Le règne de Chiarelli a été marqué par les transactions de l'attaquant Taylor Hall aux Devils du New Jersey en retour du défenseur Adam Larsson, le 29 juin 2016. Hall, qui a amassé 328 points (132 buts, 196 passes) en 381 matchs au cours de six saisons avec les Oilers, a remporté le trophée Hart la saison dernière avec le New Jersey, inscrivant 93 points (39 buts, 54 aides) en 76 rencontres. Larsson a affiché un différentiel de plus-31 lors de ses deux premières saisons (142 matchs) avec Edmonton et montre un différentiel de moins-12 avec 13 points (un filet, 12 mentions d'aide) en 50 parties cette saison.

Les Oilers ont acquis le gardien Cam Talbot dans un échange avec les Rangers de New York en retour de trois choix au repêchage, le 27 juin 2015. À sa deuxième saison avec les Oilers, Talbot a montré une fiche de 42-22-8 avec une moyenne de buts alloués de 2,39, un pourcentage d'arrêts de ,919 et sept jeux blancs en 2016-17, établissant un record d'équipe pour les victoires en une saison et terminant à égalité au sommet de la Ligue au chapitre des victoires. Il était également premier pour les matchs joués (73).

Cette saison, Talbot montre un dossier de 9-13-2 avec une moyenne de 3,27 et un pourcentage de ,894, partageant son filet avec Mikko Koskinen, à qui les Oilers ont fait signer une prolongation de contrat de trois ans d'une valeur de 13,5 millions $, mardi, qui viendra à échéance au terme de la saison 2021-22. Le joueur de 30 ans, qui a passé les cinq dernières saisons dans la Ligue continentale de hockey (KHL), a conservé un dossier de 14-11-1 avec une moyenne de 2,79, un pourcentage de ,910 et trois blanchissages en 28 rencontres cette saison, mais il a accordé trois buts ou plus dans neuf de ses 12 dernières sorties.

Les Oilers ont accordé un contrat de sept ans à l'attaquant Milan Lucic, le 1er juillet 2016, et échangé l'attaquant Jordan Eberle aux Islanders de New York en retour de Ryan Strome, le 22 juin 2017, alors que Chiarelli était DG. Lucic a obtenu 50 points (23 buts, 27 passes) à sa première campagne avec les Oilers, mais il a seulement 46 points (15 buts, 31 mentions d'aide) en 132 parties depuis. Strome a plus tard été échangé aux Rangers en retour de l'attaquant Ryan Spooner, le 16 novembre. Spooner a trois points (deux buts, une passe) en 25 rencontres avec les Oilers, et son nom a été placé au ballotage cette semaine.

« Peter est arrivé ici et voulait faire de nous une équipe plus imposante, et il voulait que les équipes soient intimidées en débarquant dans cet aréna, a fait valoir Nicholson. J'ai trouvé qu'il a fait du bon travail dans cet aspect. Le sport a changé. La vitesse et les habiletés sont une partie importante du hockey aujourd'hui. Mais quand je vais analyser l'équipe pour la première fois, le caractère est le premier élément que nous allons regarder. Nous voulons voir le caractère des joueurs au sein du vestiaire. Ils doivent jouer l'un pour l'autre et s'ils ne le font pas, nous ne les voulons pas ici. »

Les Oilers sont 22e cette saison, affichant une moyenne de 2,82 buts par match, et ont accordé 3,26 filets par rencontre, bon pour la 24e place. Leur jeu de puissance (21,1 pour cent) se classe au septième rang, mais leur infériorité numérique (77,3) se classe au 25e échelon.

Edmonton compte sur trois anciens DG au sein de son personnel. Le vice-président des Oilers et gouverneur suppléant Kevin Lowe a été DG du 9 juin 2000 au 31 juillet 2008. MacTavish, le vice-président senior aux opérations hockey, a été DG du 15 avril 2013 au 24 avril 2015. Scott Howson, le vice-président au développement des joueurs, a été DG des Blue Jackets de Columbus du 15 juin 2007 au 12 février 2013.

« J'aimerais remercier l'organisation des Oilers d'Edmonton, le propriétaire Daryl Kratz et sa famille, Bob Nicholson et l'équipe d'Oilers Entertainment Group pour m'avoir donné l'occasion d'être DG des Oilers d'Edmonton », a dit Chiarelli dans une déclaration. « Je souhaite bonne chance aux Oilers et à leurs joueurs pour le reste de la saison et dans le futur. »

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