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Rakell et Perron prêts à aider les Ducks

Anaheim entreprend la série face à Nashville en santé

par Abbey Mastracco / Correspondante NHL.com

ANAHEIM - Les Ducks d'Anaheim vont pouvoir miser sur le retour au jeu des attaquants David Perron et Rickard Rakell, vendredi, à l'ouverture de leur série de premier tour de l'Association de l'Ouest contre les Predators de Nashville au Honda Center (22h30 HE; TVA Sports, NBCSC, CBC, FS-TN, PRIME).


 

L'entraîneur des Ducks Bruce Boudreau a confirmé la nouvelle à l'issue de la séance d'entraînement facultative de l'équipe. Avec Perron et Rakell dans l'alignement, Boudreau a le loisir de désunir le joueur de centre Ryan Getzlaf et l'ailier droit Corey Perry afin de composer trois redoutables trios à l'attaque.

« Ça fait une grande différence pour notre équipe », a affirmé l'attaquant Andrew Cogliano. « Si vous pouvez les séparer, ça complique quelque peu la tâche de nos adversaires. »

Perron a manqué les 11 derniers matchs de la saison régulière en raison d'une dislocation de l'épaule droite subie le 20 mars contre les Jets de Winnipeg.

Il va évoluer à l'aile gauche du trio de Getzlaf qui sera complété par Chris Stewart du côté droit. Rakell, qui a subi une appendicectomie le 30 mars, va pivoter une unité flanqué de Perry et de l'ailier gauche Jamie McGinn.

Perron a réussi huit buts et il a amassé 20 points, en plus de présenter un différentiel de plus-12 en défense, en 28 matchs dans l'uniforme des Ducks qui ont fait son acquisition des Penguins de Pittsburgh le 15 janvier.

Rakell a connu sa plus fructueuse saison dans la LNH, avec 20 filets et 23 aides en 72 matchs.

« Il (Rakell) a été formidable pour nous, l'a encensé Cogliano. Il est un autre bon élément pour notre l'attaque, un joueur de centre qui peut bien faire et préparer des jeux. Perron a créé une belle cohésion avec Getzlaf. Ça ajoute un autre élément qui fait en sorte qu'au lieu d'avoir un gros trio avec Getzlaf et Perry nous pouvons miser sur trois bien équilibrés. »

Les Predators ne se sont pas mesurés aux nouveaux Ducks améliorés cette saison. Les trois confrontations entre les équipes en saison régulière ont eu lieu bien avant le mois de décembre.
 

« Nous ne les avons pas affrontés depuis belle lurette et on a le sentiment que [Getzlaf et Perry] sont toujours ensemble », a relevé le joueur de centre des Predators Mike Fisher. « Peu importe avec quels joueurs ils évoluent, ils les rendent meilleurs. Ils n'amorceront peut-être pas la série ensemble, mais nous allons fort possiblement les voir ensemble à un moment donné au cours de la série. »


Les Predators souhaitent s'inspirer des succès qu'ils ont connus à l'étranger en deuxième moitié de saison. Ils se sont forgé une excellente fiche de 10-0-1 sur la route, entre les 21 janvier et 8 mars.
 

« Il y a eu une période vers la mi-saison où je trouve que nous ne faisions pas bien. Le retour de joueurs a contribué à ce que nous redevenions une coriace équipe sur la route », a commenté l'entraîneur des Predators Peter Laviolette.


Pekka Rinne sera le gardien des Predators. Il sera confronté à John Gibson. Boudreau a laissé savoir que Frederik Andersen devrait amorcer un match au cours de la série.

Voici les alignements projetés des Predators et des Ducks:

PREDATORS
Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Craig Smith
Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Miikka Salomaki - Paul Gaustad - Cody Bass

Roman Josi - Shea Weber
Mattias Ekholm - Ryan Ellis
Barret Jackman - Anthony Bitetto

Pekka Rinne
Carter Hutton

Blessé: Aucun

Rayés de l'alignement: Petter Granberg, Colton Sissons, Eric Nystrom, Austin Watson, Gabriel Bourque

DUCKS
David Perron - Ryan Getzlaf - Chris Stewart
Jamie McGinn - Rickard Rakell - Corey Perry
Andrew Cogliano - Ryan Kesler - Jakob Silfverberg
Ryan Garbutt - Nate Thompson - Shawn Horcoff

Cam Fowler - Kevin Bieksa
Hampus Lindholm - Josh Manson
Simon Despres - Sami Vatanen

John Gibson
Frederik Andersen

Blessés: Brandon Pirri (haut du corps), Clayton Stoner (hanche)
Rayés de l'alignement: Korbinian Holzer, Mike Santorelli, Shea Theodore, Chris Wagner

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