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Penguins: Olli Maatta risque de rater le match no 3

Le jeune défenseur a été ébranlé samedi face aux Capitals et l'entraîneur Sullivan n'est guère optimiste qu'il puisse jouer lundi

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH -- Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Olli Maatta devrait s'absenter lors du match no 3 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est face aux Capitals de Washington, lundi, au Consol Energy Center (20h HE.; TVA Sports, CBC, NBCSN).

Maatta n'a pas participé à l'entraînement facultatif des Penguins, dimanche, après s'être blessé au cours de la rencontre de la veille. Mis en échec par le défenseur des Capitals Brooks Orpik à la cinquième minute, Maatta a eu besoin d'aide pour quitter la patinoire et de se rendre au vestiaire. Les Penguins l'ont emporté 2-1 même s'ils ont été contraints de jouer avec cinq défenseurs pendant les dernières 55:47 minutes de jeu. Orpik a eu une audience dimanche avec le Département de la sécurité des joueurs de la LNH.

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a indiqué que Maatta a été évalué dimanche, mais que son statut demeure inconnu. Sullivan s'est montré « peu optimiste » quant à la disponibilité de son défenseur.

D'autres informations au sujet de l'état de Maatta devraient être annoncées lundi matin. Il a disputé en moyenne 16:07 minutes de jeu par match en sept rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016, passant la majorité du temps aux côtés du défenseur Kristopher Letang.

Sullivan n'a pas voulu identifier le défenseur qui remplacerait Maatta, advenant qu'il ne puisse pas jouer.

« Nous avons quelques bons joueurs avec nous qui nous ont déjà aidés à gagner », a dit Sullivan.

Les deux possibilités des Penguins sont les défenseurs Justin Schultz et Derrick Pouliot, ce dernier n'ayant pas encore fait ses débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley après avoir raté l'édition 2015 en raison d'une blessure au haut du corps. Pouliot a disputé un seul match depuis le 31 mars, soit le dernier match de la saison régulière face aux Flyers de Philadelphie le 9 avril.

Schultz a passé 5:52 sur la glace pour Pittsburgh dans le match no 1 de la série de première ronde face aux Rangers de New York, sa seule présence en séries éliminatoires. Il avait disputé les 18 dernières rencontres des Penguins en saison régulière, incluant les neuf dernières en l'absence de Maatta qui se remettait d'une blessure au bas du corps.

Sullivan a mentionné qu'il croit que Schultz serait un bon remplaçant.

« Justin fait bien circuler la rondelle, a expliqué Sullivan. Il peut nous aider à quitter notre zone. Il est doté d'un bon lancer. Il peut appuyer l'attaque. Il peut évoluer en avantage numérique. Alors, il peut nous aider à plusieurs égards. J'aime vraiment son lancer. Il a un excellent tir sur réception. »

Les Penguins ont déployé sept défenseurs dans le premier match contre New York alors que les attaquants Evgeni Malkin et Bryan Rust étaient absents en raison de blessures. Après le retour des deux joueurs dans le match no 2, Pittsburgh a misé sur six défenseurs et Schultz a été laissé de côté.

Schultz a affirmé qu'il sera prêt à répondre à l'appel dans le match no 3.

« Nous redoublons d'ardeur à l'entraînement, a lancé Schultz. C'est de toute évidence différent de jouer dans un vrai match, mais il faut être prêt. Ce sont les séries et, si je dois jouer [lundi], je serai prêt. »

Schultz a récolté cinq de ses huit points avec Pittsburgh au cours de quatre parties entre le 31 mars et le 5 avril pendant l'absence de Maatta. Il a dit qu'il s'appliquera principalement à bien faire en défense, si on fait appel à ses services.

« Je veux être solide en défense et quand j'aurai une occasion d'aider l'attaque, je tenterai de le faire, a élaboré Schultz. Je veux envoyer rapidement la rondelle à nos attaquants et préconiser un style rapide. Les gars font un excellent travail à ce chapitre, je tenterai de poursuivre dans la même voie. »

En l'absence de Maatta en saison régulière, Trevor Daley a brillé au sein du premier duo de défenseurs avec Letang. Même si Maatta est considéré comme un des défenseurs les plus polyvalents des Penguins, Letang a déclaré que l'équipe a démontré sa capacité de s'adapter à des situations semblables pendant la saison.

« Nous avons beaucoup de profondeur, a mentionné Letang. Schultz et Pouliot s'entraînent chaque jour et ils sont vraiment bons. Donc, peu importe qui joue, je suis sûr qu'il va faire un excellent travail. »

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