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Matt Murray de retour devant le filet vendredi

La recrue des Penguins cherche à poursuivre sur sa lancée en finale de l'Association de l'Est

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

PITTSBURGH - Le gardien recrue des Penguins de Pittsburgh Matt Murray obtient le départ contre le Lightning de Tampa Bay à l'occasion du premier match de la finale de l'Association de l'Est, qui est disputé vendredi soir au Consol Energy Center (20h HE; TVA Sports, CBC, NBCSN).

Murray, qui est âgé de 21 ans, a amorcé les neuf dernières rencontres des Penguins, remportant sept d'entre elles ; il a affiché une moyenne de buts alloués par match de 2,05 avec un pourcentage d'arrêts de ,935 depuis qu'il est revenu au jeu à la suite d'une blessure au haut du corps, le 19 avril. Il a remporté trois de ses quatre départs lorsque Marc-Andre Fleury était le gardien réserviste ; il a notamment signé la victoire lors du troisième match de la série du deuxième tour dans l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington, réalisant alors un sommet en carrière de 47 arrêts dans un gain de 3-2.

« Je l'ai regardé faire, autant à [Wilkes/Barre-Scranton] qu'ici à Pittsburgh, a souligné l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. S'il croit qu'il aurait dû réussir l'arrêt ou s'il en laisse passer une, ça n'affecte pas son attitude lors du jeu suivant ou lors de l'arrêt suivant. Il réagit de la bonne façon face à l'adversité de ce genre. Ça montre à quel point il affiche une belle maturité. »

Jeudi, le directeur général des Penguins Jim Rutherford a évoqué la Coupe Stanley qu'il a remportée il y a 10 ans avec un gardien recrue, Cam Ward, lorsqu'il était le d.g. des Hurricanes de la Caroline. L'attaquant Matt Cullen a fait partie de cette équipe des Hurricanes en 2006 et il est d'accord pour dire que la formation actuelle des Penguins lui ressemble.

« Notre profondeur à l'avant, surtout, est un aspect qui ressort beaucoup, a dit Cullen. En 2006, nous étions une équipe très dynamique. Nous avions plusieurs joueurs qui pouvaient marquer des buts, nous avions beaucoup de profondeur en terme de production à l'attaque. Nous avons ça ici et ç'a été un facteur important. Et avec le jeune qui s'est amené devant le filet, ça évoque des choses qui me sont familières ça aussi. Nous avions eu ça avec Cam Ward cette année-là. C'est plaisant. Ça évoque beaucoup de souvenirs. »

Fleury n'a pas joué depuis qu'il a subi sa deuxième commotion cérébrale de la saison, le 31 mars, contre les Predators de Nashville. Avant sa commotion cérébrale, Fleury avait remporté neuf de ses 10 départ précédents tout en accordant moins de trois buts dans huit de ses sorties.

En 58 matchs, Fleury a montré une fiche de 35-17-6 et enregistré la plus petite moyenne de buts alloués de sa carrière, soit 2,29. Son pourcentage d'arrêts de ,921 lui a permis d'égaler un record personnel qu'il avait d'abord réalisé en 2007-08, quand il a aidé Pittsburgh à accéder à la première des deux présences consécutives de l'équipe en finale de la Coupe Stanley.

L'attaquant du Lightning J.T. Brown (haut du corps) et le défenseur Anton Stralman (fracture du péroné gauche) ont tous deux pris part à l'entraînement matinal de Tampa Bay vendredi. Là aussi, il s'agissait d'une séance optionnelle. Brown, qui n'a pas joué depuis le 15 avril, a dit se sentir mieux et il est de l'alignement du Lightning vendredi soir.

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a confirmé vendredi après-midi que Stralman n'est pas encore en mesure de jouer.

Le capitaine de Tampa Bay Steven Stamkos (caillot sanguin) a patiné avec un maillot qui indiquait qu'il pouvait faire l'objet de mises en échec, vendredi matin, mais cela ne signifie pas nécessairement que son état de santé a changé. Son dernier match remonte au 31 mars contre les Canadiens de Montréal.

Stamkos, qui continue de prendre des anticoagulants, a dit espérer pouvoir revenir au jeu dans cette série.

« Je me sens en excellente forme, a lancé Stamkos. Comme je l'ai déjà dit avant, je cherche simplement à me donner des chances d'être prêt le moment venu. J'ai le sentiment d'être en assez bonne forme pour disputer un match. … À chaque jour que je patine, à chaque jour que je contrôle la rondelle et que je prends des tirs au but, je me sens de plus en plus à l'aise. »

Voici les alignements prévus du Lightning et des Penguins :

LIGHTNING

Alex Killorn - Tyler Johnson - Nikita Kucherov

Ondrej Palat - Valtteri Filpulla - Jonathan Drouin

Cédric Paquette - Brian Boyle - Ryan Callahan

Erik Condra - Vladislav Namestnikov - J.T. Brown

Victor Hedman - Matt Carle

Jason Garrison - Andrej Sustr

Slater Koekkoek - Braydon Coburn

Ben Bishop

Andrei Vasilevskiy

Blessés: Steven Stamkos (chirurgie pour un caillot sanguin), Anton Stralman (fracture du péroné gauche)

Rayés de l'alignement: Mike Blunden, Jonathan Marchessault, Nikita Kesterov, Matthias Ohlund, Matt Taormina, Luke Witkowski

 

PENGUINS

Conor Sheary - Sidney Crosby - Patric Hornqvist

Chris Kunitz - Evgeni Malkin - Eric Fehr

Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel

Tom Kuhnhackl - Matt Cullen - Bryan Rust

Brian Dumoulin - Kristopher Letang

Olli Maatta - Trevor Daley

Ian Cole - Ben Lovejoy

Matt Murray

Marc-André Fleury

Blessés: Kevin Porter (chirurgie à la cheville), Scott Wilson (bas du corps)

Rayés de l'alignement: Jeff Zatkoff, Derrick Pouliot, Justin Schultz, Oskar Sundqvist, Beau Bennett

 

Notes: Jeudi, Sullivan a déclaré que les attaquants Kevin Porter (chirurgie à la cheville) et Scott Wilson (bas du corps), qui n'ont pas joué depuis le 3 mars et le 11 mars respectivement, prennent tous deux du mieux. … Kessel a récolté deux buts et trois points dans la victoire de 4-3 en prolongation des Penguins lors du sixième match de la série contre les Capitals. Il mène la formation de Pittsburgh pour les points en séries, avec 12, et il est égalité au premier rang dans l'équipe pour les buts, avec cinq. … Hedman a marqué deux buts dans le gain de 4-0 du Lightning contre les Islanders de New York, dimanche. Il a inscrit quatre buts et huit points à ses quatre plus récentes sorties.

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