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Penguins: Evgeni Malkin « très près » d'un retour

L'attaquant a raté les 11 derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NEWARK, New Jersey - Evgeni Malkin a indiqué qu'il était « très près » d'un retour dans la formation des Penguins de Pittsburgh après avoir participé à l'entraînement matinal optionnel au Prudential Center, où les Penguins vont affronter les Devils du New Jersey (19 h (HE); SN360, MSG+, ROOT, NHL.TV).

Malkin n'a pas joué depuis le 15 mars, alors qu'il a subi une blessure au haut du corps contre les Flyers de Philadelphie. 

« Je tente de faire de mon mieux et je me sens mieux chaque jour », a affirmé Malkin, qui a récolté 72 points en 62 parties cette saison. 

Après leur duel contre le New Jersey, il restera aux Penguins deux matchs de saison régulière, tous deux à l'étranger, contre les Maple Leafs de Toronto samedi et contre les Rangers de New York dimanche.

« Si j'ai le sentiment que je peux disputer le dernier match ou les deux derniers, je le ferai », a déclaré Malkin, qui a raté les 11 dernières parties. « Sinon, je serai prêt pour les séries. »

Pittsburgh va amorcer les séries éliminatoires de la Coupe Stanley contre les Blue Jackets de Columbus en première ronde de l'Association de l'Est. Les Penguins peuvent s'assurer de l'avantage de la glace dans cette série s'ils l'emportent contre les Devils et que les Blue Jackets perdent contre les Jets de Winnipeg jeudi.

La saison dernière, Malkin a raté les 15 derniers matchs de la saison régulière ainsi que le premier match de première ronde des Penguins contre les Rangers de New York en raison d'une blessure au haut du corps. 

Il est revenu au jeu pour le deuxième match et ne s'est plus absenté pour le reste du parcours qui a mené les Penguins au championnat de la Coupe Stanley.

« Nous aimerions qu'il soit le plus près possible de 100 pour cent lorsqu'il reviendra au jeu, alors nous avons adopté une approche prudente avec lui, a noté l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Il a joué un nombre décent de parties cette saison. Nous ne sommes pas inquiets outre mesure qu'il soit rouillé. Nous croyons fermement qu'il peut revenir et immédiatement être un joueur d'impact pour nous. »

Le défenseur des Penguins Olli Maatta a également patiné au cours de l'entraînement matinal jeudi et s'approche d'un retour dans la formation. Maatta va rater un 24e match de suite à la suite d'une blessure à une main qui a requis une opération.

Le défenseur Trevor Daley, qui a raté les 20 dernières parties en raison d'une blessure à un genou, fera l'objet d'une décision juste avant la rencontre. Mercredi, les Penguins ont annoncé que Kris Letang allait s'absenter pendant toute la durée des séries éliminatoires en raison d'une hernie discale cervicale, et qu'il allait devoir être opéré. 

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