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Penguins : Trevor Daley devra être évalué

Le défenseur a subi une blessure à la jambe en deuxième période dans le match no 4 contre le Lightning

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

TAMPA - L'entraîneur des Penguins de Pittsburgh Mike Sullivan a indiqué samedi qu'il n'avait toujours pas de mise à jour concernant le défenseur Trevor Daley, qui a semblé avoir subi une blessure à la jambe gauche en deuxième période d'un revers de 4-3 contre le Lightning de Tampa Bay dans le match no 4 de la finale de l'Association de l'Est vendredi.

« Il sera évalué lorsque nous serons de retour à Pittsburgh aujourd'hui », a expliqué Sullivan avant que les Penguins ne quittent Tampa.

 

Daley a quitté le Amalie Arena en béquilles vendredi après avoir été incapable de mettre du poids sur sa jambe gauche alors qu'il a eu besoin d'aide pour retraiter au vestiaire à la suite de sa collision avec l'ailier droit du Lightning Ryan Callahan en deuxième période. Sullivan a admis que le fait que Daley ait besoin de béquilles n'était « pas encourageant ».

Olli Maatta est le principal candidat pour intégrer l'alignement si Daley n'est pas en mesure de disputer le match no 5 de la série quatre de sept au Consol Energy Center dimanche (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC). Maatta a été laissé de côté au cours des trois derniers matchs après avoir connu des difficultés au cours de la première rencontre, un revers des Penguins 3-1, mais Sullivan a affirmé qu'il croyait que le temps passé à l'écart avait aidé le Finlandais de 21 ans à retrouver son jeu.

« Olli est un très bon joueur, a assuré Sullivan. Il a joué dans des situations clés pour nous pendant la majeure partie de la saison. Nous croyons en lui. Nous avons énormément confiance en lui, et nous savons que si nous voulons aller loin en séries, nous avons besoin de toute l'équipe afin de connaître du succès. Nous sommes donc chanceux d'avoir de la profondeur à cette position, et si nous devons insérer quelqu'un dans l'alignement, nous savons qu'Olli peut nous aider à gagner. »

Néanmoins, la perte de Daley pourrait être importante pour les Penguins alors que la série est égale 2-2 et qu'il s'agit maintenant d'un deux de trois pour obtenir une place en Finale de la Coupe Stanley. Depuis qu'il a été acquis dans une transaction avec les Blackhawks de Chicago le 14 décembre, Daley, âgé de 32 ans, a solidifié les deux premières paires de défenseurs des Penguins.

Il a récolté un but et cinq mentions d'aide en 15 matchs des séries éliminatoires et il a passé en moyenne 22:08 sur la glace par rencontre, ce qui lui confère le deuxième rang chez les Penguins derrière le défenseur Kris Letang (29:14).

« (Daley) est un élément important de notre brigade défensive, a noté le défenseur Brian Dumoulin. Il a très bien joué pour nous depuis qu'il est arrivé ici. Il est un leader dans le vestiaire, et un leader sur la glace. C'est un joueur important pour nous sur la patinoire, mais cela fait partie du jeu. Des blessures vont survenir, alors nous devons trouver un moyen de nous en sortir et de faire ressortir du positif de cette situation. »

 

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