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Penguins : Schultz ne devrait pas faire ses débuts contre les Rangers

Le défenseur a participé à un premier entraînement depuis la transaction; Fast pourrait effectuer un retour pour New York

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le défenseur Justin Schultz ne va vraisemblablement pas disputer un premier match dans l'uniforme des Penguins de Pittsburgh contre les Rangers de New York au Consol Energy Center.

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a mentionné que Schultz allait voir de l'action très bientôt, mais ne semblait pas faire allusion à la rencontre de jeudi.

 

« Il n'avait pas patiné depuis plusieurs jours, a mentionné Sullivan. Il n'a pas encore eu vraiment la chance de passer du temps avec nous et de comprendre comment nous allons jouer. Nous avons cru qu'il serait mieux, afin de le placer dans une situation où il pourrait connaître du succès, de lui donner la chance de s'entraîner avec nous avant de l'insérer dans la formation. »

Schultz a participé à un premier entraînement matinal avec les Penguins jeudi, alors qu'il a travaillé en rotation avec Derrick Pouliot et Ian Cole sur la troisième paire de défenseurs. L'immigration a retardé l'arrivée de Schultz à Pittsburgh après son acquisition des Oilers d'Edmonton samedi, ce qui lui a fait manquer les deux dernières parties des Penguins (un gain de 6-0 contre les Coyotes de l'Arizona lundi et un revers de 3-2 contre les Capitals de Washington mardi).

« Il s'agit simplement d'un nouveau départ, a noté Schultz. De toute évidence, j'ai connu des moments difficiles à Edmonton, mais il s'agit d'un nouveau défi pour moi, une nouvelle aventure, et je ne pourrais être plus heureux. […] C'est amusant. Le simple fait de côtoyer des joueurs comme [Sidney Crosby] et [Evgeni Malkin], et tous ces autres joueurs vous donne un peu plus de confiance, savoir qu'ils font partie de la même équipe que nous et qu'ils seront sur la glace avec moi pour me soutenir. »

En raison de la rotation sur la troisième paire de défenseurs, le statut de Schultz en vue du match de jeudi demeure incertain. Il ne devrait pas remplacer Cole, qui a régulièrement été laissé de côté avant que le défenseur Ben Lovejoy ne subisse une blessure au bas du corps le 20 février.

Les Penguins espèrent que Schultz pourra ajouter de la vitesse à une brigade défensive déjà talentueuse, malgré le fait qu'il ait déçu au cours des 45 premiers matchs cette saison. Après avoir amassé au moins 31 points dans chacune de ses deux dernières campagnes, Schultz a été limité à trois buts et 10 points en 2015-16.

Schultz a récolté trois mentions d'aide depuis le 12 janvier. Deux de ses trois buts ont été marqués en l'espace de quatre jours, alors qu'il avait touché la cible contre le Lightning de Tampa Bay le 8 janvier puis contre les Coyotes le 12 janvier.

Les Rangers n'ont pas tenu d'entraînement matinal officiel jeudi. L'attaquant Jesper Fast, qui a raté un match en raison de la grippe, a sauté sur la patinoire en compagnie du défenseur Dylan McIlrath, ainsi qu'avec les gardiens Henrik Lundqvist et Antti Raanta.

Fast ne devait pas rejoindre New York à Pittsburgh. Son statut en vue de la rencontre de jeudi est inconnu.

Voici les alignements prévus des Rangers et des Penguins :

RANGERS
Chris Kreider - Derek Stepan - Mats Zuccarello
J.T. Miller - Derick Brassard - Viktor Stalberg
Oscar Lindberg - Eric Staal - Kevin Hayes
Tanner Glass - Dominic Moore - Dylan McIlrath

Ryan McDonagh - Dan Girardi
Keith Yandle - Kevin Klein
Marc Staal - Dan Boyle

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Blessés : Rick Nash (contusion osseuse), Jesper Fast (grippe)
Rayés de l'alignement : Aucun

PENGUINS
Chris Kunitz - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Carl Hagelin - Evgeni Malkin - Phil Kessel
Scott Wilson - Nick Bonino - Bryan Rust
Tom Kuhnhackl - Matt Cullen - Kevin Porter

Olli Maatta - Kris Letang
Trevor Daley - Brian Dumoulin
Ian Cole - Derrick Pouliot

Marc-Andre Fleury
Matthew Murray

Blessés : Beau Bennett (haut du corps), Eric Fehr (bas du corps), Ben Lovejoy (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Justin Schultz, Jeff Zatkoff

 

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