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Penguins : Olli Maatta de retour

Le défenseur des Penguins est de la partie dans le match no 6 contre les Capitals

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

PITTSBURGH - Olli Maatta a effectué un retour au jeu chez les Penguins de Pittsburgh dans le sixième match de la série contre les Capitals de Washington au Consol Energy Center, mardi (20 h (HE); TVA Sports, CBC, NBCSN).

Le jeune défenseur s'était entraîné avec ses coéquipiers lundi et mardi matin. Il a pris la place de Justin Schultz dans la formation. Schultz avait pris part aux deux matchs précédents.

 

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a donc décidé de faire appel à six défenseurs, après avoir laissé planer la possibilité d'en utiliser sept.

Le retour de Maatta a coïncidé avec celui de Brooks Orpik chez les Capitals. Orpik a blessé Maatta au début du deuxième match de la série, à l'aide d'une mise en échec tardive qui a ébranlé le jeune Finlandais. Il a écopé d'une suspension de trois matchs pour son geste.

Le vétéran défenseur a purgé sa sanction et son retour est accueilli comme un stimulant pour les Capitals qui vont tenter d'éviter l'élimination dans une deuxième rencontre de suite. En retard 3-2 dans la série de deuxième tour de l'Association de l'Est, ils tenteront de provoquer la présentation d'un septième duel au Verizon Center jeudi.

« Il est notre meilleur défenseur, a avancé l'attaquant vedette Alex Ovechkin. Il est fort et il préconise un style très physique. Il va compliquer la tâche des attaquants des Penguins devant notre filet. »

Orpik, un ancien des Penguins, ne s'est pas adressé aux journalistes à l'issue de la courte séance d'entraînement de l'équipe.

Du côté des Penguins, on reconnaît que les Capitals ne seront que plus coriaces.

« Il est très bon, c'est un joueur physique qui protège bien la façade de son but », a commenté l'attaquant Eric Fehr, ancien coéquipier d'Orpik chez les Capitals. « Ce sera plus difficile pour nous de s'approcher de leur gardien. Il est d'une grande utilité pour eux. »

Le défenseur québécois Kristopher Letang a minimisé l'importance de son retour en affirmant que ça ne change rien pour ses coéquipiers et lui.

« Il amène une présence physique. C'est un gars fiable sur lequel tu peux toujours compter en défense. Mais ça ne change pas notre approche. Pas du tout », a-t-il soumis.

L'entraîneur des Capitals Barry Trotz s'était adressé aux journalistes comme si le retour de Maatta n'était qu'une formalité. Il a souligné que c'est une bonne chose que Maatta et Orpik renouent avec la compétition dans le même match.

« C'est super qu'ils reviennent au jeu en même temps. Connaissant Brooks, je suis sûr qu'il est également heureux de voir Maatta être de retour parce qu'il est une bonne personne.

« Les deux équipes vont afficher complet. Les deux équipes vont être à leur mieux. C'est ce qu'on veut voir », a conclu Trotz.


Voici les alignements des Capitals et des Penguins :

CAPITALS

Alex Ovechkin - Evgeny Kuznetsov - TJ Oshie
Marcus Johansson - Nicklas Backstrom - Andre Burakovsky
Jason Chimera - Jay Beagle - Justin Williams
Daniel Winnik - Mike Richards - Tom Wilson

Brooks Orpik - John Carlson
Karl Alzner - Matt Niskanen
Dmitri Orlov - Taylor Chorney

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Blessé : Aucun
Rayés de l'alignement : Nate Schmidt, Mike Weber, Michael Latta, Stanislas Galiev

PENGUINS

Conor Sheary - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Chris Kunitz - Evgeni Malkin - Eric Fehr
Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel
Bryan Rust - Matt Cullen - Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin - Kristopher Letang
Olli Maatta - Trevor Daley
Ian Cole - Ben Lovejoy

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Blessés : Kevin Porter (cheville), Scott Wilson (bas du corps).
Rayés de l'alignement : Justin Schultz, Derrick Pouliot, Oscar Sundqvist, Beau Bennett, Tom Sestito, Jeff Zatkoff

 

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